Como diferenciar entre COVID-19 e sintomas de alergia

Uma pessoa pode pensar que seu corpo só produz muco em resposta a doenças, alérgenos ou irritantes. Mas o corpo está sempre produzindo muco, que é fundamental para o funcionamento de vários órgãos e do sistema imunológico.

Muitos problemas de saúde podem levar ao acúmulo de muco, atraindo a atenção da pessoa para esse fluido corporal essencial. A maioria das pessoas saudáveis ​​nunca percebe que está continuamente produzindo e engolindo.

Abaixo, aprenda o que é o muco, como ele se forma e o que causa o acúmulo. Também exploramos dicas para eliminá-lo e quando entrar em contato com um médico.

De onde vem o muco
A pessoa limpa o muco do nariz enquanto está deitada na cama.

O muco é um fluido que o corpo produz para revestir áreas úmidas, como:

  • olhos
  • boca
  • nariz
  • seios da face
  • pulmões
  • garganta
  • estômago
  • intestinos
  • órgãos reprodutores

A maioria das pessoas só nota muco quando está doente ou exposta a alérgenos ou irritantes no ar. Mas as glândulas nas áreas listadas acima produzem muco continuamente, secretando cerca de 1 a 2 litros por dia.

O muco ajuda em funções cruciais, como:

  • adicionar umidade ao ar inalado
  • evitando que órgãos úmidos sequem
  • filtrar, capturar e eliminar micropartículas ou microorganismos inalados, como alérgenos, poeira, fumaça, poluição, vírus, bactérias e fungos
  • lutando contra a infecção

O muco ajuda a prender microorganismos e micropartículas na superfície dos pulmões. Minúsculos apêndices semelhantes a cabelos que revestem os pulmões, chamados cílios, batem em uníssono, criando um pulso que move as partículas presas para cima e para fora dos pulmões.

Uma vez que o muco cheio de partículas atinge a parte posterior da garganta, ele normalmente desce pela garganta sem que a pessoa perceba.

Depois de descer pela garganta, o muco chega ao estômago, onde é digerido e eliminado do corpo nas fezes ou na urina. O muco na garganta também pode ser expelido e cuspido.

Do que isso é feito?

O muco é feito principalmente de água, mas também contém proteínas e açúcares importantes. As células que produzem o muco também produzem moléculas que sustentam a função imunológica e estas são incorporadas ao muco.

As moléculas do muco incluem:

  • moléculas antimicrobianas
  • moléculas imunomoduladoras
  • moléculas protetoras

Como o corpo produz muco

Os tecidos que revestem as vias respiratórias, nariz, seios da face e boca contêm dois tipos de células primárias: células secretoras, que liberam os componentes do muco, e células ciliadas. Eles são cobertos por minúsculas projeções semelhantes a pêlos, chamadas cílios.

O muco é principalmente água e uma molécula formadora de gel chamada mucina.

As células secretoras especiais chamadas células caliciformes são as produtoras e liberadoras predominantes de mucina. Uma célula cálice tem o formato de uma taça medieval e não é coberta por cílios.

As células caliciformes e outras células secretoras também liberam uma variedade de proteínas, sais, gorduras e moléculas imunológicas que se misturam com a mucina e são incorporadas ao muco.

As glândulas submucosas, encontradas nas vias aéreas, boca e trato gastrointestinal, também produzem e liberam mucina e muco.

As células ciliadas usam suas pequenas projeções para mover o muco por todo o corpo. Os cílios se movem de uma maneira que cria um pulso unificado, empurrando o muco em ondas.

Infecções e irritantes

Quando as vias aéreas são expostas a irritantes, as células caliciformes e as glândulas submucosas produzem muco extra para limpar as vias aéreas.

Além disso, as infecções podem causar inflamação nos tecidos das vias aéreas, o que também pode fazer com que as glândulas submucosas produzam mais muco. Durante uma infecção, o muco fica mais espesso porque se enche de células do sistema imunológico e partículas estranhas aprisionadas.

As reações alérgicas ocorrem quando o sistema imunológico responde excessivamente a uma substância inofensiva. A reação desencadeia a liberação de histamina – um composto que pode causar o inchaço do revestimento das vias aéreas e estimular as glândulas submucosas a produzirem mais muco.

Condições que causam um acúmulo

A maioria das pessoas saudáveis ​​não sabe que está continuamente produzindo e engolindo muco.

Vários problemas de saúde podem causar o acúmulo de muco, seja por estimular a produção excessiva, bloqueando ou reduzindo a eliminação do muco, ou fazendo com que o muco fique mais espesso.

Fatores associados ao acúmulo de muco incluem:

  • alergias, especialmente a laticínios
  • infecções bacterianas, virais ou fúngicas
  • respirando em ar muito frio ou seco
  • inalar partículas irritantes, como poluição, fumaça, poeira, caspa ou esporos de mofo
  • mudanças hormonais que ocorrem com o envelhecimento
  • certos medicamentos que podem engrossar muco, incluindo o controlo da natalidade comprimidos e elevada pressão do sangue medicamentos
  • refluxo gastroesofágico
  • gravidez
  • asma
  • rinite vasomotora , tendo um nariz extra-sensível
  • crescimento nasal ou pólipos
  • estrutura irregular da cartilagem nasal
  • fibrose cística
  • bronquiectasia não fibrose cística e panbronquiolite
  • doença pulmonar obstrutiva crônica, comumente chamada de DPOC
  • discinesia ciliar primária
  • hipogamaglobulinemia
  • HIV
  • Transplante de órgão
  • cânceres de sangue
  • problemas que perturbam a mecânica dos pulmões, como paralisia, intubação, cirurgia ou imobilização

Dicas para limpar o muco

A melhor maneira de limpar um acúmulo depende da causa subjacente e dos fatores contribuintes.

As estratégias comuns de atendimento domiciliar incluem:

  • usando um spray nasal de solução salina de venda livre (OTC)
  • tomando descongestionantes ou anti-histamínicos não remédios de venda livre
  • esfregar um produto que contém óleo de eucalipto no peito e na garganta ou inalá-lo
  • evitando todos os alérgenos, incluindo aqueles em alimentos
  • batendo suavemente ou batendo nas costas e no peito repetidamente para soltar o muco
  • adicionar umidade ao ar – usando um umidificador ou tomando um banho quente de chuveiro ou banheira
  • aplicando uma toalha quente e úmida sobre o rosto
  • cobrindo o nariz com um lenço no tempo frio
  • não fumar e evitar o fumo passivo

Muitos produtos naturais podem reduzir o acúmulo de muco ou tratar os problemas respiratórios que os causam. Os remédios naturais com algum apoio científico incluem :

  • raiz de alcaçuz
  • mais frutas
  • equinácea
  • ginseng
  • óleo de eucalipto

Possíveis complicações

Se um acúmulo de muco for grave ou persistente, pode levar a:

  • desidratação
  • gotejamento pós-nasal
  • uma dor de garganta
  • sinusite ou dor nasal ou pressão
  • dor na mandíbula
  • boca seca
  • tosse
  • infecções pulmonares, nasais, sinusais ou de garganta
  • problemas digestivos
  • perda de peso
  • Problemas respiratórios
  • redução dos níveis de oxigênio e aumento dos níveis de dióxido de carbono circulante
  • atelectasia, em que os pulmões não podem se expandir totalmente ou colapsar
  • Parada respiratória
  • insuficiência cardíaca
Quando entrar em contato com um médico

Quando a produção ou acúmulo excessivo de muco acontecer sem uma causa clara, entre em contato com um profissional de saúde.

Também procure atendimento profissional se o muco:

  • é muito grosso
  • tem uma cor – o muco saudável é claro
  • interfere na respiração
  • não responde ao tratamento em casa
  • dura mais de uma semana ou duas

Além disso, converse com um médico se ocorrer muco problemático com:

  • uma febre ou calafrios
  • esgotamento inexplicável
  • dificuldade em dormir
  • respiração ofegante ou ruidosa
  • alterações respiratórias, como respiração rápida e superficial ou falta de ar
  • falta de apetite ou perda de peso
  • dor no peito ou dor ao respirar
  • pus ou sangue
  • tosse
  • nausea e vomito
  • refluxo ácido
  • uma forte dor de garganta
  • erupção cutânea no peito, garganta ou pescoço
  • coloração azulada ou pálida da pele, especialmente ao redor dos dedos das mãos e dos pés e lábios
  • inchaço da garganta, pescoço, cabeça, pés ou tornozelos
  • confusão ou outras mudanças no funcionamento ou estado mental