Como o COVID-19 afeta a saúde sexual e reprodutiva das mulheres

Em um Recurso Especial anterior, abordamos o papel das diferenças biológicas entre os sexos na disseminação do novo coronavírus. Aqui, examinamos como a pandemia está afetando a saúde sexual e reprodutiva das mulheres nos Estados Unidos e em todo o mundo.

A obstetra-ginecologista indonésia usa equipamento de proteção enquanto consulta com seu paciente no hospital RSIA Tambak em Jacarta em 22 de abril de 2020.

A pandemia de coronavírus afetou as pessoas de maneira diferente com base em sexo e gênero. E, como explicamos em nossa anterior recurso , o género tem desempenhado um papel importante nos impactos primários e secundários da emergência de saúde atual.

Embora nosso artigo anterior tenha usado dados desagregados por sexo para se concentrar nos efeitos primários do vírus, como transmissão viral e taxas de mortalidade, esse recurso examinará alguns dos efeitos secundários que essa crise está causando nas mulheres – com foco especial nas relações sexuais. e saúde reprodutiva.

Do ponto de vista do impacto primário, os homens parecem muito mais propensos a ter uma forma grave de COVID-19 ou morrer da doença.

No entanto, em nível social, a pandemia teve uma série de consequências sérias para as mulheres cis e trans em todos os lugares – incluindo os riscos mais altos que enfrentam como resultado de seus papéis tradicionais como prestadoras de cuidados, aumento da violência doméstica e falta de decisão ganhar poder em sua própria saúde sexual e reprodutiva.

COVID-19 ameaça direitos ao aborto

Muitos argumentaram que houve um desequilíbrio de poder na resposta ao COVID-19 e que o número insuficiente de mulheres líderes coloca as mulheres em desvantagem.

Por exemplo, a força-tarefa inicial do coronavírus dos EUA consistia inteiramente de homens até duas mulheres ingressarem em fevereiro de 2020. Além desses desequilíbrios, a dinâmica de poder existente em nível político resultou em decisões que podem comprometer a saúde reprodutiva das mulheres.

Por exemplo, funcionários do governo nos estados do Texas, Ohio, Alabama e Oklahoma tentaram proibir a maioria dos abortos – ou seja, aqueles que não são necessários para preservar a vida ou a saúde da mãe – com base no que eles não consideram urgente ou clinicamente necessário durante esta pandemia.

Eles alegadamente tomaram essa decisão de preservar leitos hospitalares e outros recursos e instalações médicos necessários durante a pandemia.

Embora os juízes federais tenham tentado bloquear essas tentativas, esforços adicionais para apelá-los resultaram em uma decisão de proibir o procedimento no Texas.

O tribunal de apelação dos EUA decidiu em favor do estado em 20 de abril de 2020, proibindo todos os abortos não essenciais, incluindo aqueles feitos pela ingestão de uma pílula, que representam um terço de todos os abortos. Apesar dos protestos dos provedores de aborto, os abortos medicamentosos não são procedimentos cirúrgicos que exigem o uso de instalações médicas, recursos ou equipamentos de proteção.

No entanto, uma nova ordem que entrou em vigor em 22 de abril de 2020 permitiu às instalações de aborto no Texas retomarem os abortos médicos e cirúrgicos em troca da preservação de um certo número de leitos para pacientes com COVID-19.

O Texas não é o único estado em que os abortos corriam o risco de serem banidos porque não eram considerados “cuidados de saúde essenciais”. De fato, as autoridades de muitos estados continuam contestando o direito da mulher de fazer um aborto.

Em Utah, Indiana, Ohio, Virgínia Ocidental, Kentucky, Tennessee, Alabama e Louisiana, as autoridades estão contestando o direito de uma mulher ao aborto. Os abortos já são restritos no Alasca, Arkansas e Mississippi.

Os abortos são ‘cuidados de saúde essenciais’?

Em uma entrevista , a Dra. Erin King – que trabalha como obstetra-ginecologista no Missouri – explica por que os abortos são cuidados de saúde essenciais.

Ela disse: “É importante lembrar que as pessoas que procuram tratamento para o aborto precisam desse cuidado quando precisam.”

“Eles conhecem melhor seus corpos, suas situações sociais, suas vidas melhor. E se não for o momento certo de engravidar, essa gravidez não estará aguardando o fim de uma pandemia. Embora o aborto seja seguro praticamente o tempo todo, quanto mais cedo você estiver grávida, é um procedimento ainda mais seguro. ”

– Dr. Erin King

Quando perguntados sobre o argumento de que o aborto não é medicamente necessário durante uma pandemia porque é considerado “eletivo”, o Dr. King disse: “O aborto em geral é medicamente necessário e, para pacientes que procuram aborto, eles mal podem esperar. A gravidez continua a crescer, independentemente do que está acontecendo fora do corpo. ”

Além disso: “Existem pacientes com condições médicas que pioram se não acessarem os cuidados com o aborto o mais rápido possível. Existem pacientes com fetos que têm várias anomalias e podem acabar passando de uma idade gestacional em que podem acessar o atendimento ao aborto se esperarem. ”

O Dr. King certamente não é o único profissional de saúde que pensa que os abortos são cuidados de saúde essenciais.

O Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas , em colaboração com outras instituições, divulgou recentemente uma declaração sobre o acesso ao aborto durante o surto de COVID-19.

“Alguns sistemas de saúde, sob a orientação do CDC [Centros de Controle e Prevenção de Doenças], estão implementando planos para cancelar procedimentos eletivos e não urgentes, a fim de expandir a capacidade dos hospitais de prestar cuidados críticos”, dizem eles.

“Na medida em que os sistemas hospitalares ou instalações cirúrgicas ambulatoriais estão categorizando procedimentos que podem ser adiados durante a pandemia do COVID-19, o aborto não deve ser classificado como tal procedimento.”

“O aborto é um componente essencial da assistência médica abrangente. Também é um serviço sensível ao tempo, para o qual um atraso de várias semanas ou, em alguns casos, dias, pode aumentar os riscos ou potencialmente torná-lo completamente inacessível. As consequências de ser incapaz de obter um aborto afetam profundamente a vida, a saúde e o bem-estar de uma pessoa. ”

O bem-estar das mulheres sob tensão

A restrição do acesso ao aborto já teve consequências imediatas no bem-estar físico e emocional das mulheres . Muitos agora precisam viajar longas distâncias para procurar os cuidados de que precisam.

Por exemplo, um relatório do Instituto Guttmacher estimou que a distância média de uma clínica de aborto para uma mulher no Texas poderia ter aumentado em quase 2.000% se os centros legais de atendimento ao aborto fossem fechados.

Embora não existam estudos sobre o impacto que tais medidas possam ter na saúde mental dos abortos recusados ​​durante o COVID-19, existem estudos que sugerem que gestações indesejadas em geral estão associadas a maus resultados em saúde mental.

De fato, os especialistas descobriram aumentos significativos na depressão, tanto a curto como a longo prazo, quase 20 anos depois, em mulheres que tiveram gestações não desejadas.

Vale ressaltar que estudos emergentes mostram que as mulheres já estão em maior risco de problemas de saúde mental, como resultado de cuidar de pacientes com COVID-19 em serviços de saúde. Isso se deve ao fato de as mulheres tenderem a dominar os papéis da saúde.

Além disso, as mulheres prestam cuidados “invisíveis” e não remunerados nas famílias, o que contribui para essa tensão. De acordo com um resumo de políticas da Organização das Nações Unidas (ONU) , “Antes de o COVID-19 se tornar uma pandemia universal, as mulheres prestavam três vezes mais cuidados não remunerados e trabalho doméstico do que os homens”.

Além disso, o mesmo relatório também sugere que o fechamento da escola durante a pandemia “colocou pressão e demanda adicionais em mulheres e meninas”, acrescentando que atualmente, 1,52 bilhão de estudantes estão em casa como resultado do COVID-19.

Além disso, a maioria dos 60 milhões de professores que agora estão em casa também são mulheres, o que aumenta as responsabilidades de cuidar das crianças que as sociedades tradicionalmente atribuem a esse gênero.

Nesse contexto, é essencial lembrar que a pressão sobre o bem-estar das mulheres como resultado da restrição de seu acesso aos serviços de saúde reprodutiva provavelmente aumentará as pressões e expectativas já existentes que elas enfrentam.

Controle de natalidade e planejamento familiar 

Os abortos não são o único aspecto da saúde sexual e reprodutiva que a atual crise está afetando. O fato de muitos centros de saúde oferecerem serviços restritos também pode afetar a capacidade das pessoas obterem controle de natalidade.

Como resultado de desigualdades intersetoriais, essas mudanças provavelmente afetarão certos grupos sociodemográficos que são mais vulneráveis ​​que outros.

Por exemplo, a ONU considera que, na América Latina e no Caribe, “mais 18 milhões de mulheres perderão acesso regular aos contraceptivos modernos” como resultado da pandemia, colocando as adolescentes em risco e aumentando a probabilidade de gravidez na adolescência.

Como o resumo adverte:

“Os serviços de saúde sexual e reprodutiva […] são essenciais para a saúde, direitos e bem-estar de mulheres e meninas. O desvio de atenção e recursos críticos para longe dessas disposições pode resultar em mortalidade e morbidade materna exacerbadas, aumento das taxas de gravidez na adolescência, HIV e doenças sexualmente transmissíveis. ”

Nos EUA, certas comunidades já eram particularmente vulneráveis.

Em entrevista  Dra. Amy Roskin – chefe de operações clínicas do provedor online de controle de natalidade Pill Club – disse que nos EUA a obtenção de controle de natalidade já é imensamente desafiadora para as quase 20 milhões de mulheres que vivem nos chamados desertos contraceptivos. . Estas são áreas que não possuem uma clínica de saúde que ofereça uma gama completa de serviços contraceptivos.

Viajar para uma farmácia ou outro estado para obter cuidados de saúde reprodutiva adequados não é uma solução viável durante o COVID-19. Além disso, disse Roskin, as mulheres que já possuem dispositivos intra-uterinos podem ter dificuldade em trocá-los, já que a maioria das clínicas está cancelando uma variedade de serviços de saúde que, erroneamente, não consideram essenciais.

O Dr. Roskin também chamou a atenção para a possibilidade de gravidezes indesejadas, como resultado de mais mulheres ficarem em casa com seus parceiros durante o bloqueio.

“No início de março, recebemos cerca de 30% a mais […] solicitações”, disse Roskin, acrescentando que “o Pill Club enviou [cerca de] 20% a mais de contraceptivos de emergência para as [pessoas] em março em comparação com fevereiro”.

A pandemia não afeta apenas negativamente as pessoas que não desejam ter filhos, mas também as que o fazem. Uma pesquisa nos EUA com quase 2.000 pessoas constatou que quase um terço dos entrevistados havia mudado seus planos reprodutivos devido ao COVID-19. Além do que, além do mais:

  • Cerca de 61% dos entrevistados disseram que se sentem ansiosos e estressados ​​com a fertilidade e o planejamento familiar devido ao COVID-19.
  • Daqueles que estão mudando seus planos, quase metade disse estar preocupada com o acesso ao pré-natal, e cerca de 1 em cada 4 disse que estava adiando o parto porque sua clínica de fertilidade interrompeu os tratamentos.
  • Além disso, as pessoas listaram “acesso ao pré-natal” e “razões financeiras” como as duas principais razões pelas quais o COVID-19 atrasou seus planos de ter filhos.

As preocupações financeiras em meio a esta pandemia também podem significar que apenas pessoas com renda muito alta podem ter acesso a tratamentos de fertilidade nos EUA. Isso já aconteceu em outros países.

Lições de pandemias anteriores?

Os defensores da igualdade de gênero na área da saúde já apontaram epidemias anteriores para alertar sobre os perigos de desviar recursos da saúde da mulher.

Em um relatório publicado no The Lancet sobre o impacto de gênero do surto de COVID-19, os autores Clare Wenham e colegas traçam paralelos com os surtos de Ebola e Zika.

“As mulheres eram menos propensas que os homens a ter poder na tomada de decisões em torno do surto, e suas necessidades eram praticamente não atendidas”, afirmam. “Por exemplo, [durante a epidemia de Ebola na Serra Leoa], os recursos para saúde reprodutiva e sexual foram desviados para a resposta de emergência, contribuindo para o aumento da mortalidade materna em uma região com uma das taxas mais altas do mundo”.

“Durante o surto do vírus Zika, as diferenças de poder entre homens e mulheres fizeram com que as mulheres não tivessem autonomia em suas vidas sexuais e reprodutivas, o que foi agravado pelo acesso inadequado aos cuidados de saúde e recursos financeiros insuficientes para viajar aos hospitais para exames para seus filhos. , apesar das mulheres realizarem a maioria das atividades de controle de vetores da comunidade. ”

– Clare Wenham et al.

Um resultado semelhante poderia acontecer agora como resultado do COVID-19. Um relatório do Instituto Guttmacher alerta para as consequências “catastróficas” que negligenciar as necessidades sexuais e reprodutivas durante esses tempos pode ter.

Partindo do pressuposto de que os serviços essenciais seriam reduzidos em 10%, o relatório prevê um grande aumento nas mortes maternas e de recém-nascidos em países de baixa e média renda:

  • “Um declínio proporcional de 10% no uso de contraceptivos reversíveis a curto e a longo prazo resultaria em mais 49 milhões de mulheres com uma necessidade não atendida de contracepção moderna […]. Por sua vez, isso levaria a mais abortos inseguros e outros resultados negativos.
  • Um declínio de 10% na prestação de cuidados de saúde relacionados a gravidez e recém-nascidos [levaria a] mais 1,7 milhão de mulheres que dão à luz e outros 2,6 milhões de recém-nascidos sofreriam complicações graves e não receberiam os cuidados de que precisam. Isso resultaria em 28.000 mortes maternas adicionais e 168.000 mortes de recém-nascidos.
  • Além disso, se os bloqueios em todo o país forçarem as clínicas de aborto a fechar ou os países tratarem o aborto como não essencial, isso levaria a uma redução nos procedimentos de aborto seguro. Sob a suposição de que 10% dos abortos seguros se tornam inseguros, veríamos mais 3 milhões de abortos inseguros e 1.000 mortes maternas adicionais devido a abortos inseguros. ”

O acesso limitado à assistência médica em países mais ricos, como os EUA, pode levar a números semelhantes. As taxas de abortos autogerenciados já eram altas nos estados mais hostis ao procedimento.

Por exemplo, um estudo do início deste ano estimou que a taxa de mulheres que tentam fazer um aborto por conta própria no Texas já é mais de três vezes a média nacional (6,9% versus 2,2%).

Governança em saúde precisa de mais mulheres

O que as epidemias anteriores nos ensinaram é que, para atender às necessidades das mulheres, é necessária uma distribuição mais igualitária do poder de decisão na área da saúde.

Como alguns observaram: “Além de um punhado de mulheres de alto perfil liderando instituições globais, as mulheres são visivelmente invisíveis na governança global da saúde: [As pessoas que trabalham na saúde global estão cientes e veem as mulheres em funções de assistência que sustentam os sistemas de saúde, ainda eles são invisíveis na estratégia, política ou prática global de saúde. ”

Até agora, a resposta COVID-19 indica uma tendência de repetir erros passados: falta de representação feminina na força-tarefa COVID-19, indisponibilidade de dados desagregados por sexo sobre o impacto desse novo vírus e tentativas de invadir as mulheres. autonomia sobre sua própria saúde reprodutiva.

Uma representação de gênero mais equilibrada nos órgãos de saúde e uma participação plena e igualitária nos processos de tomada de decisão garantiriam que as mulheres não sejam mais “invisíveis”, que suas necessidades sexuais e reprodutivas sejam atendidas e que conseqüências potencialmente desastrosas, como aumento da maternidade e as taxas de mortalidade neonatal não se concretizam.

Nas palavras de especialistas do Instituto Guttmacher , “surtos são inevitáveis, mas perdas catastróficas para a saúde sexual e reprodutiva não são”.

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