Como ser um onívoro ético

A produção de alimentos cria uma tensão inevitável no meio ambiente.

Suas escolhas alimentares diárias podem afetar muito a sustentabilidade geral da sua dieta.

Embora as dietas vegetarianas e veganas tendam a ser mais ecológicas, nem todo mundo quer desistir de comer carne por completo.

Este artigo aborda alguns dos principais efeitos da produção de alimentos no meio ambiente, além de como comer carne e plantas de maneira mais sustentável.

Em resumo, eis como ser um onívoro ético.

Agricultores orgânicos

Impacto ambiental dos alimentos

Com a produção de alimentos para consumo humano, há um custo ambiental.

A demanda por alimentos, energia e água continua a aumentar com o aumento da população mundial, levando ao aumento do estresse em nosso planeta.

Embora a demanda por esses recursos não possa ser totalmente evitada, é importante ser instruído sobre eles para tomar decisões mais sustentáveis ​​em torno dos alimentos.

Uso da terra agrícola

Um dos principais fatores modificáveis ​​na agricultura é o uso da terra.

Com metade da terra habitável do mundo atualmente sendo usada para agricultura, o uso da terra desempenha um grande papel no impacto ambiental da produção de alimentos 

Mais especificamente, certos produtos agrícolas, como gado, cordeiro, carne de carneiro e queijo, ocupam a maioria das terras agrícolas do mundo

O gado é responsável por 77% do uso global da terra agrícola, quando são consideradas as pastagens e a terra usada para cultivar ração animal 

Dito isto, eles representam apenas 18% das calorias do mundo e 17% da proteína do mundo

À medida que mais terras são usadas para a agricultura industrial, os habitats selvagens são deslocados, prejudicando o meio ambiente.

Em uma nota positiva, a tecnologia agrícola melhorou drasticamente ao longo dos séculos 20 e 21 

Essa melhoria na tecnologia aumentou o rendimento das culturas por unidade de terra, exigindo menos terras agrícolas para produzir a mesma quantidade de alimento 

Um passo que podemos dar para criar um sistema alimentar sustentável é evitar a conversão de terras florestais em terras agrícolas

Você pode ajudar participando de uma sociedade de preservação de terras em sua área.

Gases de efeito estufa

Outro grande impacto ambiental da produção de alimentos são os gases de efeito estufa, com a produção de alimentos representando cerca de um quarto das emissões globais 

Os principais gases de efeito estufa incluem dióxido de carbono (CO2), metano, óxido nitroso e gases fluorados 

Os gases de efeito estufa são um dos principais fatores responsáveis ​​pelas mudanças climáticas 

Dos 25% que a produção de alimentos contribui, a pecuária e a pesca representam 31%, a produção agrícola 27%, o uso da terra 24% e a cadeia de suprimentos 18% 

Considerando que diferentes produtos agrícolas contribuem com quantidades variáveis ​​de gases de efeito estufa, suas escolhas alimentares podem afetar bastante sua pegada de carbono, que é a quantidade total de gases de efeito estufa causada por um indivíduo.

Continue lendo para descobrir algumas maneiras pelas quais você pode reduzir sua pegada de carbono enquanto desfruta de muitos dos alimentos que adora.

Uso de água

Embora a água possa parecer um recurso infinito para a maioria de nós, muitas áreas do mundo sofrem com a escassez de água.

A agricultura é responsável por cerca de 70% do uso de água doce em todo o mundo

Dito isto, diferentes produtos agrícolas usam quantidades variáveis ​​de água durante sua produção.

Os produtos que mais consomem água são os queijos, nozes, peixes de criação e camarões, seguidos pelas vacas leiteiras 

Assim, práticas agrícolas mais sustentáveis ​​apresentam uma grande oportunidade para controlar o uso da água.

Alguns exemplos disso incluem o uso de irrigação por gotejamento sobre aspersores, capturando água da chuva para as culturas aquáticas e cultivando culturas tolerantes à seca.

Escoamento de fertilizantes

O último grande impacto da produção tradicional de alimentos que quero mencionar é o escoamento de fertilizantes, também conhecido como eutrofização.

Quando as colheitas são fertilizadas, há potencial para o excesso de nutrientes entrar no ambiente circundante e nas vias navegáveis, o que, por sua vez, pode atrapalhar os ecossistemas naturais.

Você pode pensar que a agricultura orgânica pode ser uma solução para isso, mas esse não é necessariamente o caso

Embora os métodos de agricultura orgânica devam estar livres de fertilizantes sintéticos e pesticidas , eles não são totalmente isentos de produtos químicos.

Assim, mudar para produtos orgânicos não resolve completamente os problemas do escoamento.

Dito isto, demonstrou-se que os produtos orgânicos têm menos resíduos de pesticidas do que seus colegas de criação convencional

Embora não seja possível alterar diretamente as práticas de fertilizantes das fazendas como consumidor, você pode advogar por opções mais ecológicas, como o uso de plantas de cobertura e o plantio de árvores para gerenciar o escoamento.

SUMÁRIOCom a produção de alimentos para consumo humano, ocorre uma variedade de impactos ambientais. Os principais impactos modificáveis ​​da produção de alimentos incluem uso da terra, gases de efeito estufa, uso de água e escoamento de fertilizantes.

Maneiras de comer de forma mais sustentável

Aqui estão algumas maneiras pelas quais você pode comer de maneira mais sustentável, inclusive quando se trata de consumo de carne.

Comer local importa?

Quando se trata de reduzir sua pegada de carbono , comer local é uma recomendação comum.

Embora comer local pareça fazer sentido intuitivamente, não parece ter tanto impacto na sustentabilidade para a maioria dos alimentos quanto você esperaria – embora possa oferecer outros benefícios.

Dados recentes mostram que o que você come é muito mais importante do que de onde vem, pois o transporte compõe apenas uma pequena quantidade das emissões gerais de gases de efeito estufa de um alimento 

Isso significa que a escolha de um alimento de menor emissão, como aves, em detrimento de um alimento com emissões muito mais altas, como carne bovina, tem um impacto maior – independentemente de onde os alimentos tenham viajado.

Dito isto, uma categoria em que comer local pode reduzir sua pegada de carbono é com alimentos altamente perecíveis, que precisam ser transportados rapidamente devido à sua curta vida útil.

Muitas vezes, esses alimentos são transportados por via aérea, aumentando significativamente suas emissões globais em até 50 vezes mais que o transporte marítimo 

Estes incluem principalmente frutas e vegetais frescos, como aspargos, feijão verde, frutas e abacaxi.

É importante observar que apenas uma quantidade muito pequena do suprimento de comida viaja por via aérea – a maioria é transportada por grandes navios ou caminhões por terra.

Dito isto, comer local pode ter outros benefícios, como apoiar os produtores locais usando práticas agrícolas mais sustentáveis, comer com as estações do ano, saber exatamente de onde vem a comida e como foi produzida.

Consumo moderado de carne vermelha

Alimentos ricos em proteínas, como carnes, laticínios e ovos, representam cerca de 83% de nossas emissões alimentares 

Em termos de pegada global de carbono, a carne bovina e o cordeiro são os mais altos da lista.

Isso se deve ao uso extensivo da terra, às necessidades de alimentação, ao processamento e à embalagem.

Além disso, as vacas produzem metano nas tripas durante o processo de digestão, contribuindo ainda mais para a pegada de carbono.

Enquanto as carnes vermelhas produzem cerca de 60 kg de CO2 equivalente por kg de carne – uma medida comum das emissões de gases de efeito estufa -, outros alimentos compõem significativamente menos 

Por exemplo, a avicultura produz 6 kg, peixe 5 kg e ovos 4,5 kg de CO2 equivalente por kg de carne.

Como comparação, são 132 libras, 13 libras, 11 libras e 10 libras de equivalentes de CO2 por libra de carne para carnes vermelhas, aves, peixes e ovos, respectivamente.

Portanto, comer menos carne vermelha pode diminuir significativamente sua pegada de carbono.

A compra de carne vermelha alimentada com capim de produtores locais sustentáveis ​​pode diminuir levemente as emissões de gases de efeito estufa, mas os dados mostram que a diminuição do consumo de carne vermelha, em geral, tem mais impacto

Coma mais proteínas à base de plantas

Outra maneira impactante de promover o onívoro ético é comer mais fontes de proteínas à base de plantas .

Alimentos como tofu, feijão, ervilha, quinoa, sementes de cânhamo e nozes têm uma pegada de carbono significativamente menor quando comparados à maioria das proteínas animais 

Embora o conteúdo nutricional dessas proteínas vegetais possa diferir bastante quando comparado com as proteínas animais, o conteúdo proteico pode ser combinado com os tamanhos de porção apropriados.

Incluir mais fontes de proteína à base de plantas em sua dieta não significa que você precise eliminar totalmente os alimentos de origem animal.

Uma maneira de reduzir a quantidade de proteína animal que você come é subdividindo metade da proteína em uma receita com uma baseada em vegetais.

Por exemplo, ao fazer uma receita tradicional de pimentão, troque metade da carne picada por migalhas de tofu.

Dessa forma, você obterá o sabor da carne, mas reduziu a quantidade de proteína animal, reduzindo a pegada de carbono dessa refeição.

Reduzir o desperdício de alimentos

O último aspecto de se tornar um onívoro ético que quero discutir é reduzir o desperdício de alimentos.

Globalmente, o desperdício de alimentos representa 6% da produção de gases de efeito estufa 

Embora isso também leve em consideração as perdas em toda a cadeia de suprimentos devido ao armazenamento e manuseio deficientes, muito disso é desperdício de alimentos por varejistas e consumidores.

Algumas maneiras práticas para você reduzir o desperdício de alimentos são:

  • comprar frutas e legumes congelados, se você não planeja usá-los nos próximos dias
  • compra de peixe congelado selado a vácuo, pois o peixe tem um dos menores prazos de validade de todas as carnes
  • usando todas as partes comestíveis de frutas e legumes (por exemplo, caules de brócolis)
  • comprar a lixeira rejeitada se o supermercado local tiver uma
  • não comprando mais comida do que o necessário por um determinado período
  • verificar datas em itens alimentares perecíveis antes de comprar
  • planejando suas refeições para a semana para que você saiba exatamente o que comprar
  • congelar alimentos perecíveis que você não usará nos próximos dias
  • organizando sua geladeira e despensa para que você saiba o que tem
  • inventário de restos de ossos e vegetais
  • ser criativo com receitas para usar vários alimentos que você tem sentado

Outro benefício adicional de reduzir o desperdício de alimentos é que ele também pode economizar muito dinheiro em compras.

Tente implementar alguns dos métodos acima para começar a reduzir o desperdício de alimentos e sua pegada de carbono.

SUMÁRIOEmbora as emissões da produção de alimentos não possam ser eliminadas, existem inúmeras maneiras de reduzi-las. As maneiras mais impactantes de fazer isso incluem moderar o consumo de carne vermelha, comer mais proteínas à base de plantas e reduzir o desperdício de alimentos.

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