Icterícia em recém-nascidos: perguntas frequentes para os pais

A icterícia é a cor amarela observada na pele de muitos recém-nascidos. Acontece quando uma substância química chamada  bilirrubina se  acumula no sangue do bebê. A icterícia pode ocorrer em bebês de qualquer raça ou cor.  

P: Por que a icterícia é comum em recém-nascidos?  

R: O sangue de todas as pessoas contém bilirrubina, que vem dos glóbulos vermelhos e é removida pelo fígado. Antes do nascimento, o fígado da mãe faz isso pelo bebê. A maioria dos bebês desenvolve icterícia nos primeiros dias após o nascimento, porque leva alguns dias para o fígado do bebê melhorar na remoção da bilirrubina.  

P: Como posso saber se meu bebê está com icterícia?  

R: A pele de um bebê com icterícia geralmente parece amarela. A melhor maneira de ver a icterícia é com boa iluminação, como a luz do dia ou sob lâmpadas fluorescentes. A icterícia geralmente aparece primeiro no rosto e depois se move para o tórax, abdômen, braços e pernas conforme o nível de bilirrubina aumenta. A parte branca dos olhos também pode ser amarela. A icterícia pode ser mais difícil de ver em bebês com pele mais escura.  

P: A icterícia pode prejudicar meu bebê?  

R: A maioria dos bebês tem icterícia leve que é inofensiva, mas em situações incomuns o nível de bilirrubina pode ficar muito alto e causar danos cerebrais. É por isso que os recém-nascidos devem ser examinados cuidadosamente quanto à icterícia e tratados para prevenir níveis elevados de bilirrubina.  

P: Como meu bebê deve ser verificado para icterícia?  

R: Se o seu bebê parece icterício nos primeiros dias após o nascimento, o médico ou a enfermeira do seu bebê podem usar um exame de pele ou sangue para verificar o nível de bilirrubina do bebê. No entanto, como estimar o nível de bilirrubina com base na aparência do bebê pode ser difícil, a maioria dos especialistas recomenda que um exame de pele ou de sangue seja feito nos primeiros 2 dias, mesmo que o bebê não pareça ictérico. Um nível de bilirrubina é sempre necessário se a icterícia se desenvolver antes de o bebê completar 24 horas. A necessidade de um teste depois disso depende da idade do bebê, da quantidade de icterícia e se o bebê tem outros fatores que tornam a icterícia mais provável ou mais difícil de ver.  

P: A amamentação afeta a icterícia?  

R: O leite materno (leite humano) é o alimento ideal para o seu bebê. A icterícia é mais comum em bebês amamentados do que em bebês alimentados com fórmula. No entanto, isso ocorre com mais frequência em recém-nascidos que não estão recebendo leite materno suficiente porque suas mães não estão produzindo leite suficiente (especialmente se o leite chega tarde) ou se a amamentação não está indo bem, como bebês que não mamam adequadamente.  

Nas primeiras 24 horas após o nascimento, os recém-nascidos normais amamentados recebem apenas cerca de 1 colher de chá de leite em cada alimentação. A quantidade de leite materno fornecida aumenta a cada dia. Se estiver amamentando, você deve amamentar seu bebê pelo menos 8 a 12 vezes por dia durante os primeiros dias. Isso ajudará você a produzir leite suficiente e ajudará a manter o nível de bilirrubina do bebê baixo. Se você estiver tendo problemas para amamentar, peça ajuda ao médico ou enfermeira do seu bebê ou a um especialista em lactação.  

P: Quando meu bebê deve ser examinado depois de sair do hospital?  

R: É importante que seu bebê seja visto por uma enfermeira ou médico quando ele tiver entre 3 e 5 dias de vida, porque geralmente é quando o nível de bilirrubina do bebê está mais alto. É por isso que, se seu bebê tiver alta antes dos 72 horas de idade, ele deve ser examinado dentro de 2 dias após a alta. O momento desta visita pode variar dependendo da idade do seu bebê quando recebeu alta do hospital e outros fatores.  

P: Por que alguns bebês precisam de uma consulta de acompanhamento mais cedo depois de deixar o hospital?  

R: Alguns bebês têm maior risco de níveis elevados de bilirrubina e podem precisar ser examinados logo após a alta hospitalar. Pergunte ao seu médico sobre uma consulta de acompanhamento precoce se o seu bebê apresentar algum dos seguintes sintomas:  

  • Um alto nível de bilirrubina antes de sair do hospital
  • Nascimento precoce (mais de 2 semanas antes da data de vencimento)
  • Icterícia nas primeiras 24 horas após o nascimento
  • Amamentar que não está indo bem
  • Muitos hematomas ou sangramento sob o couro cabeludo relacionados ao trabalho de parto e parto
  • Um pai, irmão ou irmã que tinha um alto nível de bilirrubina e recebeu fototerapia

P: Quando devo ligar para o médico do meu bebê?  

R: Ligue para o médico do seu bebê se:

  • A pele do seu bebê fica mais amarela.
  • O abdômen, os braços ou as pernas do bebê estão amarelos.
  • O branco dos olhos do seu bebê é amarelo.
  • Seu bebê está com icterícia e é difícil de acordar, agitado ou não está mamando ou tomando fórmula bem.

P: Como a icterícia prejudicial é evitada?  

R: A maioria das icterícia não requer tratamento. Quando o tratamento é necessário, colocar seu bebê sob luzes especiais enquanto ele está despido irá diminuir o nível de bilirrubina. Dependendo do nível de bilirrubina do seu bebê, isso pode ser feito no hospital ou em casa. A icterícia é tratada em níveis muito mais baixos do que aqueles em que o dano cerebral é uma preocupação. Em alguns bebês, a suplementação do leite materno com fórmula também pode ajudar a diminuir o nível de bilirrubina e prevenir a necessidade de fototerapia. O tratamento pode prevenir os efeitos nocivos da icterícia.  

Observação:  expor seu bebê à luz do sol através de uma janela pode ajudar a diminuir o nível de bilirrubina, mas isso só funcionará se o bebê estiver despido. Certifique-se de que a temperatura em sua casa seja confortável e não muito fria para o seu bebê. Os recém-nascidos nunca devem ser expostos à luz direta do sol do lado de fora, pois podem se queimar.  

P: Quando a icterícia vai embora?  

R: Em bebês amamentados, é comum que a icterícia dure 1 mês ou ocasionalmente mais. Em bebês alimentados com fórmula, a maior parte da icterícia desaparece em 2 semanas. No entanto, se seu bebê estiver com icterícia por mais de 3 semanas, consulte o médico do seu bebê.