9 mitos sobre HIV / AIDS

De acordo com as estatísticas mais recentes dos Centros de Doenças, Controle e Prevenção, cerca de 36,7 milhões de pessoas vivem com HIV em todo o mundo. Embora tenha havido muitos avanços no manejo do vírus HIV ao longo dos anos, infelizmente, ainda existe muita desinformação sobre o que significa viver com HIV.

Buscamos vários especialistas para obter suas opiniões sobre os equívocos mais flagrantes que as pessoas nos Estados Unidos têm sobre o HIV / AIDS . Esses especialistas tratam pessoas, educam estudantes de medicina e fornecem suporte aos pacientes que estão enfrentando a doença. Aqui estão os nove principais mitos e equívocos que eles e as pessoas que vivem com o vírus HIV ou a síndrome da AIDS continuam a combater:

Mito nº 1: o HIV é uma sentença de morte.

 

“Desde 1996, com o advento da terapia anti-retroviral altamente ativa, uma pessoa com HIV com bom acesso à terapia anti-retroviral (TARV) pode esperar viver uma vida normal, desde que tome os medicamentos prescritos”, acrescenta o Dr. Amesh A. Adalja, uma médica infecciosa credenciada e acadêmica sênior do Johns Hopkins Center for Health Security . Ele também atua na Comissão de HIV da cidade de Pittsburgh e no grupo consultivo da AIDS Free Pittsburgh.

2: Você pode dizer se alguém tem HIV / AIDS olhando para ele.

Se um indivíduo contrair o vírus HIV, os sintomas não são nada notáveis. Uma pessoa com infecção por HIV pode apresentar sintomas semelhantes a qualquer outro tipo de infecção, como febre, fadiga ou mal-estar geral. Além disso, os sintomas leves iniciais geralmente duram apenas algumas semanas.

Com a introdução precoce de medicamentos anti-retrovirais, o vírus HIV pode ser controlado com eficácia. Uma pessoa com HIV que recebe tratamento anti-retroviral é relativamente saudável e não é diferente de outras pessoas que têm condições crônicas de saúde.

Os sintomas estereotipados que as pessoas costumam associar ao HIV são, na verdade, sintomas de complicações que podem surgir de doenças ou complicações relacionadas à AIDS. No entanto, com tratamento anti-retroviral adequado e medicamentos, esses sintomas não estarão presentes em um indivíduo que vive com HIV.

Mito 3: Pessoas heterossexuais não precisam se preocupar com a infecção pelo HIV.

É verdade que o HIV é mais prevalente em homens que também têm parceiros sexuais masculinos. Os jovens negros gays e bissexuais têm as taxas mais altas de transmissão do HIV.

“Sabemos que o grupo de maior risco são os homens que fazem sexo com homens”, diz o Dr. Horberg. Este grupo representa cerca de70 por cento dos novos casos de HIV  nos EUA, de acordo com o CDC.

No entanto, os heterossexuais foram responsáveis ​​por 24 por cento das novas infecções por HIV em 2016, e cerca de dois terços deles eram mulheres.

Embora as taxas de homens negros gays e bissexuais vivendo com HIV tenham permanecido relativamente as mesmas nos Estados Unidos, as taxas gerais de novos casos de HIV diminuíram 18% desde 2008 . Os diagnósticos entre indivíduos heterossexuais em geral diminuíram em 36% e entre todas as mulheres em 16%.

Os afro-americanos enfrentam um risco maior de transmissão do HIV do que qualquer outra raça, independentemente de sua orientação sexual. De acordo com o CDC, a taxa de diagnósticos de HIV para homens negros é quase oito vezes maior do que para homens brancos e ainda maior para mulheres negras; a taxa é 16 vezes maior em mulheres negras do que em mulheres brancas e 5 vezes maior em mulheres hispânicas. Mulheres afro-americanas contraem o HIV emtaxas mais altas do que qualquer outra raça ou etnia. Em 2015, 59% das mulheres vivendo com HIV nos Estados Unidos eram afro-americanas, enquanto 19% eram hispânicas / latinas e 17% eram brancas.

Mito nº 4: Pessoas seropositivas não podem ter filhos com segurança.

A coisa mais importante que uma mulher vivendo com HIV pode fazer ao se preparar para a gravidez é conversar com seu médico para iniciar o tratamento ARV o mais rápido possível. Como o tratamento para o HIV avançou muito, se uma mulher tomar seu remédio para HIV diariamente, conforme recomendado por um profissional de saúde, durante toda a gravidez (incluindo trabalho de parto) e continuar com o medicamento para seu bebê por 4 a 6 semanas após o nascimento, o risco de transmitir o HIV para o bebê pode ser tão baixo quanto 1% ou menos.

Existem também maneiras de uma mãe com HIV diminuir o risco de transmissão caso a carga viral do HIV seja maior do que o desejado, como a escolha de uma cesariana ou mamadeira com fórmula após o nascimento.

Mulheres que são HIV negativas, mas procuram engravidar de um parceiro masculino portador do vírus HIV, também podem tomar medicamentos especiais para ajudar a diminuir o risco de transmissão para elas e seus bebês. Para os homens que têm HIV e estão tomando seus medicamentos ART, o risco de transmissão é virtualmente zero se a carga viral for indetectável.

Mito 5: O HIV sempre leva à AIDS.

HIV é a infecção que causa a AIDS. Mas isso não significa que todos os indivíduos HIV positivos desenvolverão AIDS. A AIDS é uma síndrome de deficiência do sistema imunológico resultante do ataque do HIV ao sistema imunológico ao longo do tempo e está associada ao enfraquecimento da resposta imunológica e a infecções oportunistas . A AIDS é evitada pelo tratamento precoce da infecção pelo HIV.

“Com as terapias atuais, os níveis de infecção por HIV podem ser controlados e mantidos baixos, mantendo um sistema imunológico saudável por muito tempo e, portanto, evitando infecções oportunistas e um diagnóstico de AIDS”, explica o Dr. Richard Jimenez, professor de saúde pública da Walden University .

Mito # 6: Com todos os tratamentos modernos, o HIV não é grande coisa.

Embora tenha havido muitos avanços médicos no tratamento do HIV, o vírus ainda pode levar a complicações e o risco de morte ainda é significativo para certos grupos de pessoas.

O risco de contrair o HIV e como isso afeta uma pessoa varia de acordo com a idade, sexo, sexualidade, estilo de vida e tratamento. O CDC possui uma ferramenta de redução de risco que pode ajudar uma pessoa a estimar seu risco individual e tomar medidas para se proteger.

Mito # 7: Se eu tomar PrEP, não preciso usar preservativo.

A PrEP (profilaxia pré-exposição) é um medicamento que pode prevenir a infecção pelo HIV com antecedência, se tomado diariamente.

De acordo com o Dr. Horberg, um estudo de 2015 da Kaiser Permanente acompanhou pessoas que usavam PrEP por dois anos e meio e descobriu que era mais eficaz na prevenção de infecções por HIV, novamente se tomado diariamente. A Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA (USPSTF) atualmente recomenda que todas as pessoas com risco aumentado de HIV tomem PrEP.

No entanto, não protege contra outras doenças ou infecções sexualmente transmissíveis.

“A PrEP é recomendada para ser usada em combinação com práticas sexuais mais seguras, pois nosso estudo também mostrou que metade dos pacientes participantes foram diagnosticados com uma infecção sexualmente transmissível após 12 meses”, diz o Dr. Horberg.

Mito # 8: Aqueles com teste negativo para HIV podem ter relações sexuais desprotegidas.

Se uma pessoa foi recentemente diagnosticada com HIV, isso pode não aparecer em um teste de HIV até três meses depois.

“Os testes apenas de anticorpos usados ​​tradicionalmente funcionam detectando a presença de anticorpos no corpo que se desenvolvem quando o HIV infecta o corpo”, explica o Dr. Gerald Schochetman, diretor sênior de doenças infecciosas da Abbott Diagnostics. Dependendo do teste, a positividade do HIV pode ser detectada após algumas semanas ou até três meses após a possível exposição. Pergunte à pessoa que está realizando o teste sobre este período de janela e o tempo de repetição do teste.

Os indivíduos devem fazer um segundo teste de HIV três meses após o primeiro, para confirmar uma leitura negativa. Se eles estão fazendo sexo regularmente, a San Francisco AIDS Foundation sugere fazer o teste a cada três meses. É importante que um indivíduo discuta sua história sexual com seu parceiro e converse com um profissional de saúde sobre se ele e seu parceiro são bons candidatos para PrEP.

Outros testes, conhecidos como testes combinados de HIV, podem detectar o vírus mais cedo.

Mito # 9: Se ambos os parceiros têm HIV, não há razão para usar preservativo.

Estudos têm mostrado que uma pessoa que vive com HIV que está em terapia antirretroviral regular que reduz o vírus a níveis indetectáveis ​​no sangue NÃO é capaz de transmitir o HIV a um parceiro durante o sexo. O consenso médico atual é que “Indetectável = Não Transmissível”.

No entanto, o CDC recomenda que, mesmo que ambos os parceiros tenham HIV, eles devem usar preservativos em todas as relações sexuais. Em alguns casos, é possível transmitir uma cepa diferente de HIV a um parceiro ou, em alguns casos raros, transmitir uma forma de HIV que é considerada uma “superinfecção” de uma cepa resistente aos medicamentos ART atuais.

O risco de uma superinfecção por HIV é extremamente raro; o CDC estima que o risco está entre 1 e 4 por cento.