O que causa câncer?

O câncer é um grupo de mais de 100 doenças diferentes que começam quando células anormais do corpo crescem fora de controle. Normalmente, as células crescem e se dividem para criar novas células, conforme necessário para manter o corpo saudável. Às vezes, esse processo de crescimento de novas células não funciona adequadamente e o câncer se forma.

As substâncias que causam câncer são chamadas cancerígenas. Um agente cancerígeno pode ser uma substância química, como certas moléculas na fumaça do tabaco. A causa do câncer pode ser agentes ambientais, fatores virais ou genéticos.

Devemos ter em mente, porém, que na maioria dos casos de câncer não podemos atribuir a doença a uma única causa.

Quão comum é o câncer?

O câncer é uma doença muito comum. Um em cada dois homens e uma em cada três mulheres serão diagnosticados com câncer em algum momento de suas vidas. Quase 10 milhões de pessoas morrem de câncer anualmente.

O câncer pode ocorrer em qualquer idade, mas é mais frequentemente encontrado em pessoas de meia-idade e mais velhas. O número de pessoas diagnosticadas com câncer aumentou nos últimos 40 anos. A maior parte disso é devido a um aumento da população e porque as pessoas estão vivendo mais.

Os cânceres mais comuns encontrados nos homens, além do câncer de pele, são o câncer de próstata, pulmão e cólon. Os cânceres de mama, pulmão e cólon são os cânceres mais comuns encontrados nas mulheres.


Podemos dividir aproximadamente os fatores de risco de câncer nos seguintes grupos:

  1. fatores biológicos ou internos, como idade, sexo, defeitos genéticos herdados e tipo de pele
  2. exposição ambiental, por exemplo ao radônio e à radiação UV, e partículas finas
  3. fatores de risco ocupacional, incluindo agentes cancerígenos, como muitos produtos químicos, materiais radioativos e amianto
  4. fatores relacionados ao estilo de vida.

Fatores relacionados ao estilo de vida que causam câncer incluem:

  • tabaco
  • álcool
  • Radiação UV na luz solar
  • alguns fatores relacionados a alimentos, como nitritos e hidrocarbonetos poli-aromáticos gerados pela churrasqueira de alimentos).

Os fatores causadores de câncer relacionados ao ambiente de trabalho e de vida incluem:

  • fibras de amianto
  • alcatrão e piche
  • hidrocarbonetos polinucleares (por exemplo, benzopireno)
  • Alguns compostos metálicos
  • Alguns produtos químicos plásticos (por exemplo, cloreto de vinil)

Bactérias e vírus podem causar câncer:

  • Helicobacter pylori (H. pylori, que causa gastrite)
  • HBV, HCV (vírus da hepatite que causam hepatite)
  • HPV (vírus do papiloma humano, vírus do papiloma, que causa alterações, por exemplo, células cervicais)
  • EBV (vírus Epstein-Barr, o vírus do herpes que causa inflamação do linfóide da garganta)

A radiação pode causar câncer:

  • radiação ionizante (por exemplo, radiação de raios X, radônio do solo)
  • radiação não ionizada (radiação ultravioleta do sol)

Alguns medicamentos podem aumentar o risco de câncer:

  • certos agentes antineoplásicos
  • certos hormônios
  • medicamentos que causam deficiência imunológica

Em 5 a 10% da predisposição genética para o câncer de mama desempenha um papel importante no surgimento da doença.

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