O que é hidrocefalia ou água no cérebro?

A hidrocefalia, também chamada de água no cérebro, é uma condição em que há um acúmulo anormal de líquido cefalorraquidiano (LCR) nas cavidades (ventrículos) do cérebro. O acúmulo é geralmente causado por uma obstrução que impede a drenagem adequada de fluidos.

O que é hidrocefalia?
Tomografia computadorizada e ressonância magnética do cérebro.
Tomografia computadorizada e ressonância magnética do cérebro.
A tomografia computadorizada e a ressonância magnética do cérebro podem ser usadas para identificar e diagnosticar hidrocefalia.

Na hidrocefalia, o acúmulo de LCR pode aumentar a pressão no interior do crânio, que esmaga o tecido cerebral circundante.

Em alguns casos, isso pode fazer com que a cabeça cresça de tamanho, convulsões e danos cerebrais. A hidrocefalia pode ser fatal se não for tratada.

Outros sintomas incluem dores de cabeça , vômitos, visão turva, problemas cognitivos e dificuldades para caminhar.

A perspectiva de um paciente com hidrocefalia depende principalmente da rapidez com que a condição é diagnosticada e tratada e se há algum distúrbio subjacente.

O termo “água no cérebro” está incorreto, porque o cérebro está rodeado por LCR (líquido cefalorraquidiano), não por água. O CSF tem três funções vitais:

  • protege o sistema nervoso
  • remove resíduos
  • nutre o cérebro

O cérebro produz cerca de 1 litro de LCR por dia, e o LCR antigo é absorvido pelos vasos sanguíneos. Se o processo de produção e remoção do LCR for perturbado, o LCR pode se acumular, causando hidrocefalia.

Tipos

Existem vários tipos de hidrocefalia:

Hidrocefalia congênita

Aproximadamente 1 em cada 500 bebês americanos nascem com hidrocefalia. Pode ser causada por uma infecção na mãe durante a gravidez, como rubéola ou caxumba, ou um defeito de nascimento, como espinha bífida. É uma das deficiências de desenvolvimento mais comuns, mais comuns que a síndrome de Down ou surdez .

Hidrocefalia adquirida

Isso se desenvolve após o nascimento, geralmente após um acidente vascular cerebral , tumor cerebral , meningite ou como resultado de um ferimento grave na cabeça.

Hidrocefalia comunicante

Esse tipo de hidrocefalia ocorre quando o LCR fica bloqueado após a saída dos ventrículos. É chamado de “comunicação” porque o LCR ainda pode fluir entre os ventrículos do cérebro.

Hidrocefalia não comunicante

Também chamada hidrocefalia obstrutiva, a hidrocefalia não comunicante ocorre quando as conexões finas entre os ventrículos ficam bloqueadas.

Hidrocefalia de pressão normal

Isso afeta apenas pessoas com 50 anos ou mais. Pode se desenvolver após acidente vascular cerebral, lesão, infecção, cirurgia ou hemorragia. No entanto, em muitos casos, os médicos não sabem por que isso ocorreu. Estima-se que 375.000 adultos mais velhos na América tenham hidrocefalia por pressão normal.

Hidrocefalia ex-vácuo

Este tipo ocorre após acidente vascular cerebral, lesão cerebral traumática ou doenças degenerativas. À medida que o tecido cerebral diminui, os ventrículos do cérebro se tornam maiores.

Sintomas 

Sintomas de hidrocefalia congênita (presente no nascimento):

  • dificuldades respiratórias
  • os músculos dos braços e pernas podem ficar rígidos e propensos a contrações
  • alguns estágios de desenvolvimento podem demorar, como sentar ou engatinhar
  • a fontanela, o ponto mole no topo da cabeça, é tensa e protuberante para fora
  • irritabilidade, sonolência ou ambos
  • falta de vontade de dobrar ou mover o pescoço ou a cabeça
  • má alimentação
  • a cabeça parece maior do que deveria
  • o couro cabeludo é fino e brilhante e pode haver veias visíveis no couro cabeludo
  • as pupilas dos olhos podem estar próximas ao fundo da pálpebra, às vezes conhecidas como “o pôr do sol”
  • pode haver um grito agudo
  • possíveis convulsões
  • possível vômito

Os sintomas da hidrocefalia adquirida, que se desenvolve após o nascimento, são:

  • raramente, incontinência intestinal
  • confusão, desorientação ou ambos
  • sonolência e letargia
  • dores de cabeça
  • irritabilidade, que pode piorar
  • falta de apetite
  • náusea
  • mudanças de personalidade
  • problemas de visão, como visão turva ou dupla
  • convulsões ou ataques
  • incontinencia urinaria
  • vômito
  • dificuldades de locomoção, principalmente em adultos

Sintomas de hidrocefalia de pressão normal. Sinais e sintomas podem levar muitos meses ou anos para se desenvolver.

  • Alterações na marcha : A pessoa pode sentir como se estivesse congelada no local ao dar o primeiro passo para começar a andar. Eles podem parecer embaralhar em vez de andar.
  • O processo de pensamento normal diminui : a pessoa pode responder às perguntas mais lentamente que o normal, pode haver reações atrasadas às situações. A capacidade do indivíduo de processar informações diminui.
  • Incontinência urinária : geralmente ocorre após alterações na marcha.
Ricos e fatores

Os seguintes fatores aumentam o risco de hidrocefalia:

  • Nascimento prematuro : os bebês nascidos prematuros têm maior risco de hemorragia intraventricular ou sangramento nos ventrículos do cérebro, o que pode resultar em hidrocefalia.
  • Problemas durante a gravidez : Uma infecção no útero durante a gravidez aumenta o risco de hidrocefalia no feto em desenvolvimento
  • Problemas com o desenvolvimento fetal : Exemplos incluem fechamento incompleto da coluna vertebral.

Outras condições que aumentam o risco incluem:

  • lesão e tumores da medula espinhal ou cérebro
  • infecções do sistema nervoso
  • sangramento no cérebro
  • lesão grave na cabeça
Causas

A hidrocefalia ocorre quando se acumula muito líquido no cérebro; especificamente, o excesso de LCR (líquido cefalorraquidiano) se acumula nas cavidades (ventrículos) do cérebro.

Existem mais de 100 possíveis causas de hidrocefalia, mas os motivos subjacentes são:

  • Muito CSF ​​é produzido.
  • Um dos ventrículos no cérebro é bloqueado ou estreitado, interrompendo ou restringindo o fluxo do LCR, de modo que ele não pode sair do cérebro.
  • O LCR não pode filtrar a corrente sanguínea.

Causas da hidrocefalia congênita (presente no nascimento)

O bebê nasce com um bloqueio no aqueduto cerebral, uma longa passagem no mesencéfalo que conecta dois grandes ventrículos. Essa é a causa mais comum.

O plexo coróide produz muito LCR.

As condições de saúde no bebê em desenvolvimento podem causar problemas no desenvolvimento do cérebro. Por exemplo, a hidrocefalia é comum em crianças com espinha bífida grave (um defeito de nascença da medula espinhal).

Infecções durante a gravidez – podem afetar o desenvolvimento do cérebro do bebê. Exemplos incluem:

  • CMV ( citomegalovírus )
  • Sarampo alemão (rubéola)
  • caxumba
  • sífilis
  • toxoplasmose

Causas da hidrocefalia adquirida

Essa condição se desenvolve após o nascimento e geralmente é causada por uma lesão ou doença que resulta em bloqueio entre os ventrículos. As causas a seguir podem ser:

  • Hemorragia cerebral – sangrando dentro do cérebro.
  • Lesões cerebrais – áreas de lesão ou doença no cérebro. Existem muitas causas possíveis, incluindo lesões, infecções, exposição a certos produtos químicos ou problemas com o sistema imunológico.
  • Tumores cerebrais – crescimentos benignos (não cancerígenos) ou malignos (cancerígenos) no cérebro.
  • Meningite – inflamação das membranas do cérebro ou medula espinhal.
  • Acidente vascular cerebral ( AVC) – uma condição em que um coágulo sanguíneo, artéria ou vaso sanguíneo rompido interrompe o fluxo sanguíneo para uma área do cérebro.

Causas da hidrocefalia de pressão normal

Essa condição afeta pessoas com pelo menos 50 anos – na maioria dos casos, os médicos não sabem o que a causou. Às vezes, pode se desenvolver após um acidente vascular cerebral, infecção ou lesão no cérebro.

Existem duas teorias:

  • O LCR não é reabsorvido adequadamente na corrente sanguínea. Por esse motivo, o cérebro começa a produzir menos novo LCR, resultando em um aumento gradual da pressão por um longo período. O aumento gradual da pressão pode causar danos cerebrais progressivos.
  • Uma condição subjacente, como doença cardíaca , nível alto de colesterol no sangue ou diabetes, afeta o fluxo sanguíneo normal, o que pode levar a um amolecimento do tecido cerebral. O tecido cerebral amolecido resulta em aumento da pressão.
Diagnostico
Baby having it's head being measured by pediatrician.
Medir regularmente a cabeça de um bebê pode ajudar a diagnosticar hidrocefalia.

Bebês e crianças pequenas (hidrocefalia congênita):

Uma ultrassonografia pré – natal de rotina pode detectar hidrocefalia durante a gravidez no feto em desenvolvimento.

Após o nascimento, a cabeça do bebê é medida regularmente. Qualquer anormalidade no tamanho da cabeça provavelmente levará a novos testes de diagnóstico.

Se uma ultra-sonografia mostrar alguma anormalidade, novos testes serão solicitados, como ressonância magnética (ressonância magnética) ou tomografia computadorizada, que fornecem imagens mais detalhadas do cérebro.

Hidrocefalia adquirida (ocorre após o nascimento) – se a criança ou o adulto desenvolver os sinais e sintomas da hidrocefalia, o médico irá:

  • Examine o histórico médico do paciente.
  • Realize um exame físico e neurológico.
  • Solicite uma varredura de imagem, como tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

Hidrocefalia de pressão normal – diagnosticar esse tipo de hidrocefalia é mais complicado, porque os sintomas são mais sutis e não aparecem de repente.

Tratamento

Nesta seção, discutiremos tratamentos para hidrocefalia congênita e adquirida e tratamentos para hidrocefalia de pressão normal individualmente.

Tratamentos para hidrocefalia congênita e adquirida

Ambos os tipos de hidrocefalia requerem tratamento urgente para reduzir a pressão no cérebro; caso contrário, existe um sério risco de danos ao tronco cerebral, que regula funções como a respiração e os batimentos cardíacos.

Uma derivação é a inserção cirúrgica de um sistema de drenagem. Um cateter (um tubo fino com uma válvula) é colocado no cérebro para drenar o excesso de líquido do cérebro para outra parte do corpo, como o abdômen, a cavidade torácica ou uma câmara do coração. Geralmente, isso é tudo o que é necessário e nenhum tratamento adicional é necessário.

Pacientes com hidrocefalia geralmente precisam ter um sistema de derivação para o resto de suas vidas. Se a derivação for colocada em uma criança, cirurgias adicionais podem ser necessárias para inserir tubos mais longos à medida que crescem.

Ventriculostomia – o cirurgião faz um buraco no fundo de um ventrículo para que o excesso de líquido flua em direção à base do cérebro. A absorção normal ocorre na base do cérebro. Às vezes, esse procedimento é realizado quando o fluxo de fluidos entre os ventrículos é obstruído.

Tratamento para hidrocefalia sob pressão normal

Shunts também podem ser usados ​​para hidrocefalia de pressão normal. No entanto, desvios podem não ser adequados para alguns pacientes. Outros procedimentos podem ser realizados para verificar a adequação:

Punção lombar – parte do líquido cefalorraquidiano é removida da base da coluna vertebral. Se isso melhorar a marcha ou as habilidades mentais do paciente, o encaixe de uma derivação provavelmente ajudará.

Teste de infusão lombar – uma agulha é inserida através da pele da região lombar na coluna vertebral. São feitas medições da pressão do LCR quando o líquido é injetado na coluna vertebral. Os pacientes geralmente se beneficiam de uma derivação ajustada se a pressão no LCR estiver acima de um determinado limite.

Complicação

A gravidade da hidrocefalia depende de vários fatores, inclusive quando se desenvolve e como progride. Se a condição for avançada quando o bebê nascer, é mais provável que haja danos cerebrais e deficiências físicas. Se os casos não são tão graves e o tratamento é adequado e rápido, a perspectiva é muito melhor.

Bebês com hidrocefalia congênita podem sofrer algum dano cerebral permanente, o que pode resultar em complicações a longo prazo. Exemplos incluem:

  • uma atenção limitada
  • autismo
  • aprendendo dificuldades
  • problemas de coordenação física
  • problemas com memória
  • problemas de fala
  • problemas de visão
Child receiving vaccination shot.
Garantir que todas as vacinas tenham sido realizadas, em particular a vacinação contra meningite, pode ajudar a reduzir o risco de hidrocefalia.

Gravidez – o atendimento pré-natal regular pode reduzir significativamente o risco de ter um bebê prematuro, o que reduz o risco de o bebê desenvolver hidrocefalia.

Doenças infecciosas – certifique-se de ter recebido todas as vacinas e de ter assistido a todos os exames recomendados para você.

Vacina contra meningite – a meningite costumava ser uma causa comum de hidrocefalia. A vacinação é recomendada para algumas pessoas, consulte um médico.

Prevenção de lesões na cabeça

  • Use um cinto de segurança sempre que dirigir seu carro ou andar como passageiro.
  • Verifique se as crianças estão presas.

Nunca dirija quando estiver sob a influência de álcool.

Capacetes ou arnês de proteção específicos devem sempre ser usados ​​quando:

  • Golfe no beisebol / softbol ou críquete.
  • Envolvido em esportes de contato.
  • Andar em um cavalo, moto, bicicleta, moto de neve, scooter ou veículo todo-o-terreno (pilotos e passageiros).
  • Snowboard, esqui, skate ou skate.

Áreas de convivência para adultos mais velhos:

  • As barras de apoio devem ser instaladas ao lado da banheira, chuveiro e / ou vaso sanitário.
  • Os idosos devem manter-se fisicamente ativos para garantir que a força e o equilíbrio inferiores do corpo sejam adequados (diminuindo o risco de quedas).
  • Verifique se a iluminação da casa é brilhante o suficiente.
  • Use tapetes antiderrapantes na banheira e no chuveiro.
  • Remova tapetes e outros objetos que possam causar tropeços.
  • Idealmente, as escadas devem ter corrimãos nos dois lados.

Áreas de estar para crianças:

  • Instale protetores de janela.
  • Coloque portões de segurança na parte inferior e no topo da escada, se as crianças forem jovens.

Áreas de entretenimento infantil:

A superfície do solo do playground de uma criança deve ser feita de cobertura de madeira, areia ou outro material absorvente de choque.

 

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