SARS-CoV-2: Como o sistema imunológico de uma pessoa derrotou o vírus

Embora algumas pessoas que contraem SARS-CoV-2 apresentem sintomas graves, outras são capazes de se recuperar após um período bastante curto. Um novo estudo mostra como o sistema imunológico de uma pessoa saudável era capaz de combater o vírus em poucos dias.

Em um novo estudo na revista Nature Medicine , pesquisadores da Universidade de Melbourne, no Instituto Peter Doherty para Infecção e Imunidade, na Austrália, descreveram como o sistema imunológico humano monta sua resposta ao novo coronavírus.

Os cientistas puderam realizar um estudo de caso usando informações sobre um dos primeiros pacientes hospitalares com uma infecção por SARS-CoV-2 na Austrália. Era uma mulher de 47 anos que viajara para Wuhan, na China, para Melbourne.

A fêmea apresentava sintomas leves a moderados da infecção quando procuravam atendimento, mas eram saudáveis ​​em todos os outros aspectos.

É por isso que os cientistas mais tarde se interessaram em descobrir como o sistema imunológico de um adulto saudável é capaz de reagir a uma infecção pelo novo vírus.

“Mostramos que, embora o COVID-19 seja causado por um novo vírus, em uma pessoa saudável, uma resposta imunológica robusta em diferentes tipos de células estava associada à recuperação clínica, semelhante à que vemos na gripe”, diz o co-autor do estudo. Katherine Kedzierska.

“Este é um passo incrível para entender o que impulsiona a recuperação do COVID-19. As pessoas podem usar nossos métodos para entender as respostas imunes em coortes maiores de COVID-19 e também entender o que está faltando naqueles que têm resultados fatais ”, acrescenta ela.

Um influxo de células imunes-chave

A fêmea procurou atendimento especializado 4 dias após o início dos sintomas de infecção viral. Esses sintomas incluíam letargia, dor de garganta, tosse seca, dor no peito pleurítico, falta de ar e febre.

Eles foram capazes de deixar o hospital e entrar no auto-isolamento 11 dias após o início dos sintomas, e estavam livres de sintomas no dia 13.

Em seu estudo, os pesquisadores analisaram amostras de sangue que os profissionais de saúde haviam coletado do paciente em quatro ocasiões diferentes: nos dias 7, 8, 9 e 20 após o início dos sintomas.

“Examinamos toda a amplitude da resposta imune nesse paciente usando o conhecimento que construímos ao longo de muitos anos analisando as respostas imunes em pacientes hospitalizados com influenza”, explica o co-autor do estudo, Dr. Oanh Nguyen.

Os pesquisadores descobriram que durante os dias 7 a 9 após o início dos sintomas, houve um aumento nas imunoglobulinas – que são o tipo mais comum de anticorpos – correndo para combater o vírus.

Esse aumento nas imunoglobulinas persistiu até o dia 20 após o início dos sintomas, de acordo com as análises.

Nos dias 7 a 9 após o início dos sintomas, um grande número de células T auxiliares especializadas, células T assassinas e células B – todas células imunes cruciais – também estavam ativas nas amostras de sangue do paciente.

Isso sugeria que o corpo do paciente estava usando muitas “armas” diferentes efetivamente contra o novo vírus.

“Três dias após a internação do paciente, vimos grandes populações de várias células imunológicas, que geralmente são um sinal revelador de recuperação durante a infecção sazonal por influenza, por isso previmos que o paciente se recuperaria em três dias. Foi o que aconteceu, ”Observa o Dr. Nguyen.

Os pesquisadores também observaram que a linha do tempo eficiente de sua investigação deveu-se muito ao fato de a pessoa se inscrever no programa Sentinel Travellers e na preparação para pesquisas para doenças infecciosas emergentes ( SETREP-ID ). Esta é uma plataforma de pesquisa do Instituto Peter Doherty para Infecção e Imunidade.

Em parte devido ao SETREP-ID, “quando o COVID-19 surgiu, já tínhamos ética e protocolos em vigor para podermos começar rapidamente a analisar o vírus e o sistema imunológico em grande detalhe”, diz o co-autor do estudo, Dr. Irani. Thevarajan.

“Já estabelecido em vários hospitais de Melbourne, agora planejamos lançar o SETREP-ID como um estudo nacional”, acrescenta ela.

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