Teste de coronavírus: como funciona?

A maioria dos testes para a nova cepa de coronavírus envolve a coleta de uma amostra de cotonete para análise.

O vírus conhecido como síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 (SARS-CoV-2) causa doença por coronavírus 19 (COVID-19).

O desenvolvimento de testes confiáveis ​​para o vírus é essencial para retardar sua propagação.

Atualmente, esses testes são para pessoas em risco de desenvolver COVID-19 grave. Por exemplo, os profissionais de saúde provavelmente priorizarão o teste para adultos mais velhos que podem ter a infecção.

Este artigo discutirá como os testes COVID-19 funcionam e quem os está recebendo.

Como o teste funciona?

um profissional médico que armazena um cotonete usado para testes de coronavírus

Testes moleculares

Testes moleculares procuram sinais de infecção ativa.Eles geralmente envolvem tirar uma amostra da parte de trás da garganta com um cotonete. O médico então envia a amostra para teste.

A amostra será submetida a um teste de reação em cadeia da polimerase (PCR). Este tipo de teste detecta sinais do material genético do vírus.

Um teste de PCR pode confirmar um diagnóstico de COVID-19 se identificar dois genes específicos de SARS-CoV-2. Se identificar apenas um desses genes, produzirá um resultado inconclusivo.

Os testes moleculares só podem ajudar a diagnosticar os casos atuais de COVID-19. Eles não podem dizer se alguém já teve a infecção e se recuperou.

Testes sorológicos

Esses testes detectam anticorpos que o corpo produz para combater o vírus. Esses anticorpos estão presentes em quem se recuperou do COVID-19.

Os anticorpos existem no sangue e tecidos em todo o corpo. Um teste sorológico geralmente requer uma amostra de sangue.

Os testes sorológicos são particularmente úteis para detectar casos de infecção com sintomas leves ou sem sintomas.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estão atualmente desenvolvendo um teste sorológico para SARS-CoV-2 e estão procurando amostras de sangue de qualquer pessoa que tenha tido COVID-19. As amostras seriam coletadas pelo menos 21 dias após o desenvolvimento dos sintomas.

Onde você pode obter testes?

Existem diferentes opções para teste.

Testes públicos

Nos Estados Unidos, 91 laboratórios de saúde pública concluíram a verificação para testar o COVID-19.

Os testes estão disponíveis em todos os 50 estados, além do Distrito da Colômbia, Guam e Porto Rico. Para fazer um teste, o CDC recomenda entrar em contato com o departamento de saúde do estado.

Para pessoas com Medicare, a maioria com 65 anos ou mais, os preços desses testes variam de US $ 35 a 52 , dependendo do estado.

É importante observar que atualmente esses testes estão limitados a pessoas em risco de doenças graves. Os que estão em risco incluem:

  • pessoas com sintomas graves

  • pessoas com problemas de saúde subjacentes

  • mulheres grávidas

  • adultos mais velhos

Testes em casa

Os testes domésticos para COVID-19 estão atualmente em desenvolvimento.

O governo dos EUA está trabalhando com a Fundação Gates e outros para desenvolver testes em casa. Esses testes envolvem coletar uma amostra em casa e enviá-la para um laboratório para verificar se há sinais do vírus.

Existem diferentes maneiras de coletar amostras de zaragatoa. Primeiro, é importante determinar o método mais eficaz e seguro de teste em casa.

Algumas empresas já estão oferecendo kits de testes domésticos. No entanto, atualmente não é possível garantir a segurança ou a confiabilidade desses kits.

Eles são precisos?

Os testes COVID-19 são novos e avaliar a precisão deles é um desafio.

Os testes de PCR podem produzir falsos negativos, não identificando evidências de SARS-CoV-2.

Às vezes, os falsos negativos resultam de erro humano ou problemas com o procedimento. Fazer o teste muito cedo ou tarde, por exemplo, pode levar a um falso negativo.

A precisão de testes semelhantes para influenza é geralmente de 50 a 70% .

Taxas de teste por país

Em 23 de março de 2020, ocorreram 4.649 testes nos laboratórios do CDC e 75.263 nos laboratórios de saúde pública nos EUA.

Esses números se referem ao número de amostras testadas, e não ao número de pessoas. Algumas pessoas dão várias amostras para testes.

O número real é maior, devido a um atraso nos relatórios oficiais.

Os EUA têm sido mais lentos que outros países para realizar o teste COVID-19. Considerando o tamanho da população, os EUA estão administrando muito menos testes do que muitos países europeus e alguns países asiáticos.

Por exemplo, os EUA administraram cerca de 314 testes por 1 milhão de pessoas. O mesmo valor para o Reino Unido é de 960 , enquanto para a Alemanha é de cerca de 2.023 e para a Coréia do Sul é de 6.148 .

Os EUA também estão administrando quase dez vezes menos testes que o Canadá.

As baixas taxas de testes nos EUA significam que é provável que mais pessoas tenham o COVID-19 do que os números nacionais sugerem.

Quando você deve fazer o teste?

Qualquer pessoa com os seguintes sintomas deve entrar em contato com um médico:

  • tosse
  • falta de ar
  • uma febre

Os testes são escassos e estão disponíveis apenas para pessoas em risco de doença grave. Um médico determinará se os sintomas de uma pessoa precisam de um teste.

Qualquer pessoa com uma condição crônica de saúde e qualquer pessoa com mais de 60 anos de idade deve receber um teste.

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