Vacina anti-HIV: quão perto estamos?

Vacina anti-HIV: quão perto estamos?

Introdução

Algumas das descobertas médicas mais importantes do século passado envolveram o desenvolvimento de vacinas para proteger contra vírus como:

 

Mas um vírus ainda impede aqueles que desejam criar uma vacina para se proteger contra ele: o HIV .

O HIV foi identificado pela primeira vez em 1984. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos anunciou na época que esperava ter uma vacina pronta em dois anos.

Apesar de muitos ensaios de vacinas possíveis, no entanto, uma vacina verdadeiramente eficaz ainda não está disponível. Por que é tão difícil vencer essa doença? E onde estamos no processo?

Obstáculos para uma vacina contra o HIV

É muito difícil desenvolver uma vacina contra o HIV porque é diferente de outros tipos de vírus. O HIV não se encaixa nas abordagens típicas de vacinas de várias maneiras:

1. O sistema imunológico de quase todas as pessoas é ‘cego’ para o HIV

O sistema imunológico, que combate as doenças, não responde ao vírus HIV. Ele produz anticorpos para o HIV, mas eles apenas retardam a doença. Eles não param.

2. As vacinas são normalmente feitas para imitar a reação imunológica de pessoas recuperadas

No entanto, quase nenhuma pessoa se recuperou após contrair o HIV. Como resultado, não há reação imunológica que as vacinas possam imitar.

3. As vacinas protegem contra doenças, não infecções

O HIV é uma infecção até que progrida para o estágio 3, ou AIDS . Na maioria das infecções, as vacinas dão ao corpo mais tempo para eliminar a infecção por conta própria antes que a doença ocorra.

No entanto, o HIV tem um longo período de dormência antes de progredir para AIDS. Durante esse período, o vírus se esconde no DNA da pessoa com o vírus. O corpo não consegue encontrar e destruir todas as cópias ocultas do vírus para se curar. Portanto, uma vacina para ganhar mais tempo não funcionará com o HIV.

4. Vírus HIV mortos ou enfraquecidos não podem ser usados ​​em uma vacina

A maioria das vacinas é feita com vírus mortos ou enfraquecidos. O HIV morto não funciona bem para produzir uma resposta imunológica no corpo. Qualquer forma viva do vírus é muito perigosa para usar.

5. As vacinas são normalmente eficazes contra doenças que raramente são encontradas

Estes incluem a difteria e hepatite B . Mas as pessoas com fatores de risco conhecidos para o HIV podem ser expostas ao HIV diariamente. Isso significa que há mais chance de infecção do que a vacina não pode prevenir.

6. A maioria das vacinas protege contra vírus que entram no corpo através dos sistemas respiratório ou gastrointestinal

Mais vírus entram no corpo dessas duas maneiras, por isso temos mais experiência em lidar com eles. Mas o HIV entra no corpo com mais frequência através das superfícies genitais ou do sangue. Temos menos experiência em proteção contra vírus que entram no corpo dessas formas.

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