A anemia é uma condição médica em que o sangue está baixo nos glóbulos vermelhos normais.

A anemia perniciosa é uma causa da anemia por deficiência de vitamina B-12. Pensa-se que seja causado principalmente por um processo auto-imune que torna uma pessoa incapaz de produzir uma substância no estômago chamada fator intrínseco.

Esta substância é necessária para absorver a vitamina B-12 da dieta no intestino delgado. A vitamina B-12 é um nutriente necessário que ajuda a permitir a produção e o funcionamento adequados dos glóbulos vermelhos no corpo.

A anemia perniciosa é uma condição rara, com uma prevalência de 0,1% na população em geral e 1,9% em pessoas com mais de 60 anos,

Esse tipo de anemia é chamado de “pernicioso” porque já foi considerado uma doença mortal. Isso ocorreu devido à falta de tratamento disponível.

Hoje, porém, a doença é relativamente fácil de tratar com injeções de vitamina B-12 ou possivelmente até suplementação oral. No entanto, se não tratada, a deficiência de vitamina B-12 devido a qualquer causa pode levar a complicações graves.

Quais são os sintomas da anemia perniciosa?

A progressão da anemia perniciosa é tipicamente lenta. Pode ser difícil reconhecer os sintomas, porque você pode ter se acostumado a não se sentir bem.

Os sintomas comuns incluem:

  • fadiga
  • fraqueza
  • dores de cabeça
  • dor no peito
  • perda de peso
  • pele pálida

Nos casos mais graves ou prolongados de deficiência de vitamina B-12, incluindo aqueles causados ​​por anemia perniciosa, as pessoas podem apresentar sintomas neurológicos. Estes podem incluir:

  • uma marcha instável
  • neuropatia periférica , que é dormência nos braços e pernas
  • fraqueza muscular
  • depressão
  • perda de memória
  • demência

Outros sintomas da deficiência de vitamina B-12, incluindo os causados ​​por anemia perniciosa, incluem:

  • nausea e vomito
  • confusão
  • constipação
  • perda de apetite
  • azia
O que causa anemia por deficiência de vitamina B-12?

Falta de vitamina B-12 na dieta

Pessoas com anemia têm baixos níveis de glóbulos vermelhos normais (RBCs). A vitamina B-12 desempenha um papel na criação de glóbulos vermelhos, portanto o corpo exige uma ingestão adequada de vitamina B-12. A vitamina B-12 é encontrada em:

  • carne
  • aves domésticas
  • marisco
  • ovos
  • lacticínios
  • leites fortificados de soja, nozes e arroz
  • suplementos nutricionais

Falta de fator intrínseco no corpo

Seu corpo também precisa de um tipo de proteína chamada fator intrínseco (IF) para absorver a vitamina B-12. IF é uma proteína produzida pelas células parietais no estômago.

Depois de consumir vitamina B-12, ela viaja para o estômago, onde se liga a ela. Os dois são absorvidos na última parte do intestino delgado.

Na maioria dos casos de anemia perniciosa, o sistema imunológico do corpo ataca e destrói as células, conhecidas como células parietais, que produzem IF no estômago.

Se essas células forem destruídas, o estômago não poderá produzir IF e o intestino delgado não poderá absorver a vitamina B-12 da dieta, incluindo alimentos como os listados acima.

Condições intestinais pequenas

Doenças no intestino delgado podem causar deficiência de vitamina B-12. Isso pode incluir doença celíaca , doença de Crohn ou HIV .

Se alguém remover a porção do íleo do intestino delgado cirurgicamente, também pode ocorrer deficiência de vitamina B-12.

A interrupção nas bactérias normais da flora do intestino delgado também pode levar à deficiência de vitamina B-12. Antibióticos podem causar uma deficiência de bactérias necessárias para manter a absorção intestinal adequada.

Outras pessoas podem ter muitas bactérias intestinais pequenas que também causam má absorção e deficiência de vitamina B-12.

Outra anemia por deficiência de vitamina B-12 vs. anemia perniciosa

Outras deficiências de vitamina B-12, como a causada por má ingestão alimentar, são frequentemente confundidas com anemia perniciosa.

Pensa-se principalmente que a anemia perniciosa é um distúrbio auto – imune que afeta as células parietais do estômago. Isso resulta em falta de produção de FI e baixa absorção de B-12.

No entanto, a anemia perniciosa também pode ter um componente genético, potencialmente presente nas famílias. Também existem crianças com anemia perniciosa que nascem com um defeito genético que as impede de produzir IF.

A anemia perniciosa e a anemia devido à má absorção do intestino delgado podem ser tratadas com uma injeção intramuscular de B-12 pelo seu médico. A suplementação oral de altas doses de vitamina B-12 também pode ser uma opção eficaz para algumas pessoas com anemia perniciosa.

Em pessoas com anemia por deficiência de vitamina B-12, onde o corpo pode absorver B-12, a suplementação oral de vitamina B-12 e ajustes na dieta podem ser um tratamento eficaz.

Fatores de risco para anemia perniciosa

Alguns indivíduos são mais propensos do que outros a desenvolver anemia perniciosa. Os fatores de risco incluem:

  • ter histórico familiar da doença
  • descendentes do norte da Europa ou da Escandinávia
  • ter diabetes mellitus tipo 1 , uma condição auto-imune ou certas doenças intestinais, como a doença de Crohn
  • tendo removido parte do estômago
  • ter 60 anos ou mais

Seu risco de desenvolver anemia perniciosa também aumenta com a idade.

Diagnosticando anemia perniciosa

O seu médico geralmente precisará fazer vários testes para diagnosticar você com anemia perniciosa. Esses incluem:

  • Hemograma completo. Este teste pode detectar anemia em geral, observando níveis de hemoglobina e hematócrito.
  • Nível de vitamina B-12. Se houver suspeita de deficiência de vitamina B-12 como causa da sua anemia, seu médico poderá avaliar seu nível de vitamina B-12 através deste exame de sangue . Um nível inferior ao normal indica uma deficiência.
  • IF e anticorpos de células parietais. O sangue é testado para anticorpos contra IF e células parietais do estômago.

Em um sistema imunológico saudável, os anticorpos são responsáveis ​​por encontrar bactérias ou vírus. Eles então marcam os germes invasores para destruição.

Em uma doença auto-imune, como a anemia perniciosa, o sistema imunológico do corpo deixa de distinguir entre tecido doente e tecido saudável. Nesse caso, os autoanticorpos destroem as células do estômago que produzem IF.

Tratamento para anemia perniciosa

O tratamento da anemia perniciosa é um processo de duas partes. O seu médico tratará qualquer deficiência existente de vitamina B-12.

O tratamento da anemia perniciosa geralmente consiste em:

  • injeções de vitamina B-12 que são seguidas de perto ao longo do tempo
  • após o nível sanguíneo de vitamina B-12 durante o curso da terapia
  • fazendo ajustes em conformidade na dosagem de vitamina B-12

As injeções de vitamina B-12 podem ser administradas diariamente ou semanalmente, até que os níveis de B-12 retornem ao normal (ou próximo do normal). Durante as primeiras semanas de tratamento, seu médico pode recomendar a limitação da atividade física.

Depois que seus níveis de vitamina B-12 estiverem normais, talvez você precise tomar a injeção uma vez por mês. Você pode administrar as injeções por conta própria ou pedir que alguém as administre em casa para economizar viagens ao médico.

Depois que seu nível de B-12 estiver normal, seu médico poderá recomendar que você tome doses orais de suplementos de B-12 em vez da injeção.

No entanto, dependendo de quão deficiente você é no fator intrínseco, onde você pode ter uma má absorção intestinal de vitamina B-12 devido a isso, você pode precisar de injeções de vitamina B-12 como seu único tratamento para anemia perniciosa.

Complicações

Seu médico provavelmente desejará vê-lo a longo prazo. Isso os ajudará a identificar possíveis efeitos graves da anemia perniciosa.

Uma complicação potencial perigosa é o câncer gástrico . Eles podem monitorar você em busca de sintomas de câncer em visitas regulares e por meio de imagens e biópsias, se necessário.

Outras complicações potenciais da anemia perniciosa incluem:

  • dano do nervo periférico
  • problemas do trato digestivo
  • problemas de memória, confusão ou outros sintomas neurológicos
  • Problemas cardíacos

Essas complicações geralmente resultam de anemia perniciosa de longa duração. Eles podem ser permanentes.