Bebê prematuro

Visão geral

O nascimento é considerado prematuro, ou prematuro, quando ocorre antes da 37ª semana de gravidez. Uma gravidez normal dura cerca de 40 semanas.

As últimas semanas no útero são cruciais para o ganho de peso saudável e para o desenvolvimento completo de vários órgãos vitais, incluindo o cérebro e os pulmões. É por isso que bebês prematuros podem ter mais problemas médicos e exigir uma internação mais longa. Eles também podem ter problemas de saúde a longo prazo, como dificuldades de aprendizagem ou físicas.

No passado, o nascimento prematuro era a principal causa de morte infantil nos Estados Unidos. Hoje, a qualidade do atendimento ao recém-nascido melhorou, assim como as taxas de sobrevivência de bebês prematuros. No entanto, o nascimento prematuro ainda é a principal causa de morte infantil em todo o mundo, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de DoençasFonte Confiável. É também uma das principais causas de distúrbios do sistema nervoso a longo prazo em crianças.

Causas do parto prematuro

A causa de um parto prematuro geralmente não pode ser identificada. No entanto, certos fatores são conhecidos por aumentar o risco de uma mulher entrar em trabalho de parto mais cedo.

Uma mulher grávida com qualquer uma das seguintes condições tem mais chances de ter um parto prematuro:

  • diabetes
  • doença cardíaca
  • doença renal
  • pressão alta

Os fatores relacionados à gravidez associados ao parto prematuro incluem:

  • má nutrição antes e durante a gravidez
  • fumar, usar drogas ilegais ou beber muito álcool durante a gravidez
  • certas infecções, como infecções do trato urinário e da membrana amniótica
  • parto prematuro em uma gravidez anterior
  • um útero anormal
  • um colo do útero enfraquecido abrindo cedo

As mulheres grávidas também têm uma chance maior de parto prematuro se tiverem menos de 17 anos ou mais de 35 anos.

Potenciais problemas de saúde em prematuros

Quanto mais cedo um bebê nasce, maior a probabilidade de eles terem problemas médicos. Um bebê prematuro pode mostrar estes sinais logo após o nascimento:

  • Problemas respiratórios
  • baixo peso
  • baixa gordura corporal
  • incapacidade de manter uma temperatura corporal constante
  • menos atividade do que o normal
  • problemas de movimento e coordenação
  • dificuldades com a alimentação
  • pele anormalmente pálida ou amarela

Bebês prematuros também podem nascer com condições de risco de vida. Estes podem incluir:

  • hemorragia cerebral ou sangramento no cérebro
  • hemorragia pulmonar ou sangramento nos pulmões
  • hipoglicemia ou baixo nível de açúcar no sangue
  • sepse neonatal, uma infecção bacteriana no sangue
  • pneumonia , infecção e inflamação dos pulmões
  • persistência do canal arterial , um buraco não fechado no principal vaso sanguíneo do coração
  • anemia , falta de glóbulos vermelhos para transportar oxigênio por todo o corpo
  • síndrome do desconforto respiratório neonatal , um distúrbio respiratório causado por pulmões subdesenvolvidos

Alguns desses problemas podem ser resolvidos através de cuidados críticos adequados para o recém-nascido. Outros podem resultar em incapacidade ou doença a longo prazo.

Os médicos realizam vários testes em bebês prematuros logo após o parto. Esses testes ajudam a reduzir o risco de complicações. Os médicos também monitoram os bebês continuamente durante a internação hospitalar.

Testes comuns incluem:

  • radiografia de tórax para avaliar o desenvolvimento cardíaco e pulmonar
  • exames de sangue para avaliar os níveis de glicose, cálcio e bilirrubina
  • análise de gases no sangue para determinar os níveis de oxigênio no sangue
Tratar um bebê prematuro

Os médicos costumam tentar impedir um parto prematuro, dando à mãe certos medicamentos que podem atrasar o parto.

Se o trabalho de parto prematuro não puder ser interrompido ou um bebê precisar ter um parto prematuro, os médicos se preparam para um parto de alto risco. A mãe pode precisar ir a um hospital que possui uma unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN). Isso garantirá que o bebê receba cuidados imediatos após o nascimento.

Nos primeiros dias e semanas da vida do bebê prematuro, os cuidados hospitalares concentram-se no apoio ao desenvolvimento de órgãos vitais. O recém-nascido pode ser mantido em uma incubadora com temperatura controlada. O equipamento de monitoramento rastreia a freqüência cardíaca, a respiração e os níveis de oxigênio no sangue do bebê. Pode levar semanas ou meses até que o bebê possa viver sem apoio médico.

Muitos bebês prematuros não podem comer por via oral, porque ainda não conseguem coordenar a sucção e a deglutição. Esses bebês são alimentados com nutrientes vitais por via intravenosa ou usando um tubo inserido no nariz ou na boca e no estômago. Quando o bebê é forte o suficiente para sugar e engolir, geralmente é possível amamentar ou mamadeira.

O bebê prematuro pode receber oxigênio se seus pulmões não estiverem totalmente desenvolvidos. Dependendo de quão bem o bebê possa respirar por conta própria, um dos seguintes itens pode ser usado para fornecer oxigênio:

  • ventilador, uma máquina que bombeia ar para dentro e para fora dos pulmões
  • pressão positiva contínua nas vias aéreas, um tratamento que utiliza uma leve pressão do ar para manter as vias aéreas abertas
  • capuz de oxigênio, um dispositivo que cabe na cabeça da criança para fornecer oxigênio

Geralmente, um bebê prematuro pode ser liberado do hospital quando puder:

  • amamentar ou mamadeira
  • respirar sem apoio
  • manter a temperatura corporal e o peso corporal
Perspectivas de longo prazo para bebês prematuros

Bebês prematuros geralmente requerem cuidados especiais. É por isso que eles geralmente começam suas vidas em uma UTIN. A UTIN fornece um ambiente que limita o estresse ao bebê. Também fornece calor, nutrição e proteção necessários para o crescimento e desenvolvimento adequados.

Devido a muitos avanços recentes no atendimento de mães e recém-nascidos, as taxas de sobrevivência de prematuros melhoraram. Um estudo publicado pelaJAMAFonte Confiável constataram que a taxa de sobrevivência de bebês nascidos antes de 28 semanas, considerada extremamente prematura, aumentou de 70% em 1993 para 79% em 2012.

Mesmo assim, todos os prematuros correm risco de complicações a longo prazo. Problemas de desenvolvimento, médicos e comportamentais podem continuar durante a infância. Alguns podem até causar deficiências permanentes.

Problemas comuns de longo prazo associados ao parto prematuro, especialmente prematuridade extrema, incluem:

  • problemas de audição
  • perda de visão ou cegueira
  • dificuldades de aprendizagem
  • deficiências físicas
  • atraso no crescimento e falta de coordenação

Os pais de bebês prematuros precisam prestar muita atenção ao desenvolvimento cognitivo e motor de seus filhos. Isso inclui a conquista de certas habilidades, como sorrir, sentar e andar.

A fala e o desenvolvimento comportamental também são importantes para monitorar. Alguns bebês prematuros podem precisar de terapia da fala ou fisioterapia ao longo da infância.

Prevenção do parto prematuro

Obter atendimento pré-natal imediato e adequado reduz significativamente as chances de um parto prematuro. Outras medidas preventivas importantes incluem:

Comer uma dieta saudável antes e durante a gravidez. Certifique-se de comer muitos grãos integrais, proteínas magras, legumes e frutas. Tomar suplementos de ácido fólico e cálcio também é altamente recomendado.

Beber muita água todos os dias. A quantidade recomendada é de oito copos por dia, mas você vai querer beber mais se se exercitar.

Tomar aspirina diariamente a partir do primeiro trimestre. Se você tem pressão alta ou um histórico de parto prematuro, seu médico pode recomendar que você tome 60 a 80 miligramas de aspirina por dia.

Parar de fumar, usar drogas ilegais ou abusar de certos medicamentos prescritos. Essas atividades durante a gravidez podem levar a um maior risco de certos defeitos congênitos, além de aborto.

Converse com seu médico se estiver preocupado em ter um parto prematuro. Seu médico pode sugerir medidas preventivas adicionais que podem ajudar a diminuir o risco de dar à luz prematuramente.

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