Câncer colorretal: o que você precisa saber

O câncer colorretal, também conhecido como câncer de intestino, câncer de cólon ou câncer retal, é qualquer câncer que afeta o cólon e o reto.

A American Cancer Society estima que cerca de 1 em cada 21 homens e 1 em cada 23 mulheres nos Estados Unidos desenvolvam câncer colorretal durante a vida.

É a segunda principal causa de morte por câncer em mulheres e a terceira em homens. No entanto, devido aos avanços nas técnicas de triagem e melhorias nos tratamentos, a taxa de mortalidade por câncer colorretal vem caindo.

O câncer colorretal pode ser benigno, não canceroso ou maligno. Um câncer maligno pode se espalhar para outras partes do corpo e danificá-las.

Sintomas

Os sintomas do câncer colorretal incluem :

  • mudanças nos hábitos intestinais
  • diarréia ou constipação
  • uma sensação de que o intestino não esvazia adequadamente após um movimento intestinal
  • sangue nas fezes que faz as fezes parecerem pretas
  • sangue vermelho brilhante vindo do reto
  • dor e inchaço no abdômen
  • uma sensação de plenitude no abdômen, mesmo depois de não comer por um tempo.
  • fadiga ou cansaço
  • perda de peso inexplicável
  • um caroço no abdômen ou a passagem das costas sentida pelo seu médico
  • deficiência inexplicável de ferro em homens ou mulheres após a menopausa

A maioria desses sintomas também pode indicar outras condições possíveis. É importante consultar um médico se os sintomas persistirem por 4 semanas ou mais.

Tratamento

O tratamento dependerá de vários fatores, incluindo o tamanho, a localização e o estágio do câncer, seja recorrente ou não, e o estado geral atual de saúde do paciente.

As opções de tratamento incluem quimioterapia , radioterapia e cirurgia.

Cirurgia para câncer colorretal

Este é o tratamento mais comum. Os tumores malignos afetados e quaisquer linfonodos próximos serão removidos, para reduzir o risco de propagação do câncer.

O intestino geralmente é costurado novamente, mas às vezes o reto é removido completamente e uma bolsa de colostomia é colocada para drenagem. A bolsa de colostomia recolhe as fezes. Geralmente, é uma medida temporária, mas pode ser permanente se não for possível unir as extremidades do intestino.

Se o câncer for diagnosticado cedo o suficiente, a cirurgia poderá removê-lo com sucesso. Se a cirurgia não parar o câncer, aliviará os sintomas.

Quimioterapia

A quimioterapia envolve o uso de um medicamento ou produto químico para destruir as células cancerígenas. É comumente usado para tratamento de câncer de cólon . Antes da cirurgia, pode ajudar a encolher o tumor .

A terapia direcionada é um tipo de quimioterapia que visa especificamente as proteínas que estimulam o desenvolvimento de alguns tipos de câncer. Eles podem ter menos efeitos colaterais do que outros tipos de quimioterapia. Os medicamentos que podem ser usados para o câncer colorretal incluem bevacizumabe (Avastin) e ramucirumabe (Cyramza).

Um estudo descobriu que pacientes com câncer de cólon avançado que recebem quimioterapia e que têm histórico familiar de câncer colorretal têm uma probabilidade significativamente menor de recorrência e morte de câncer .

Radioterapia

A terapia de radiação utiliza feixes de radiação de alta energia para destruir as células cancerígenas e impedir que elas se multipliquem. Isso é mais comumente usado no tratamento do câncer retal. Pode ser utilizado antes da cirurgia, na tentativa de diminuir o tumor.

A terapia de radiação e a quimioterapia podem ser administradas após a cirurgia para ajudar a diminuir as chances de recorrência.

Ablação

A ablação pode destruir um tumor sem removê-lo. Ela pode ser levada a cabo usando radiofrequência, etanol, ou criocirurgia. Eles são entregues usando uma sonda ou agulha orientada pela tecnologia de ultra – som ou tomografia computadorizada.

Recuperação

Tumores malignos podem se espalhar para outras partes do corpo se não forem tratados. As chances de uma cura completa dependem enormemente de quão cedo o câncer é diagnosticado e tratado.

A recuperação de um paciente depende dos seguintes fatores:

  • o estágio em que o diagnóstico foi feito
  • se o câncer criou um buraco ou bloqueio no cólon
  • estado geral de saúde do paciente

Em alguns casos, o câncer pode retornar.

Fatores de risco

Os possíveis fatores de risco incluem :

  • idoso
  • uma dieta rica em proteínas animais, gorduras saturadas e calorias
  • uma dieta pobre em fibras
  • alto consumo de álcool
  • ter tido câncer de mama, ovário ou uterino
  • história familiar de câncer colorretal
  • colite ulcerosa, doença de Crohn ou doença do intestino irritável (DII)
  • sobrepeso e obesidade
  • fumar
  • falta de atividade física
  • a presença de pólipos no cólon ou no reto, pois estes podem eventualmente se tornar cancerosos.

A maioria dos cânceres de cólon se desenvolve dentro de pólipos (adenoma). Estes são freqüentemente encontrados dentro da parede intestinal.

Comer carnes vermelhas ou processadas pode aumentar o risco

Pessoas que têm um gene supressor de tumor conhecido como Sprouty2 podem ter um risco maior de alguns tipos de câncer colorretal.

Segundo a OMS (Organização Mundial da Saúde), o câncer colorretal é o segundo tumor mais comum entre homens e mulheres, depois dos tumores pulmonares.

Cerca de 2% das pessoas com mais de 50 anos acabarão desenvolvendo câncer colorretal na Europa Ocidental.

O câncer colorretal tende a afetar igualmente homens e mulheres. No entanto, os homens tendem a desenvolvê-lo em uma idade mais jovem.

Causas

Não está claro exatamente por que o câncer colorretal se desenvolve em algumas pessoas e não em outras.

Estágios

O estágio de um câncer define até que ponto ele se espalhou. Determinar o estágio ajuda a escolher o tratamento mais apropriado.

Um sistema comumente usado fornece aos estágios um número de 0 a 4. Os estágios do câncer de cólon são:

  • Estágio 0 : Este é o estágio inicial, quando o câncer ainda está na mucosa, ou camada interna, do cólon ou reto. Também é chamado carcinoma in situ.
  • Estágio 1 : O câncer cresceu através da camada interna do cólon ou reto, mas ainda não se espalhou para além da parede do reto ou cólon.
  • Estágio 2 : O câncer cresceu através ou dentro da parede do cólon ou reto, mas ainda não atingiu os linfonodos próximos.
  • Estágio 3 : O câncer invadiu os gânglios linfáticos próximos, mas ainda não afetou outras partes do corpo.
  • Estágio 4 : O câncer se espalhou para outras partes do corpo, incluindo outros órgãos, como o fígado, a membrana que reveste a cavidade abdominal, o pulmão ou os ovários.
  • Recorrente : O câncer retornou após o tratamento. Pode voltar e afetar o reto, o cólon ou outra parte do corpo.

Em 40% dos casos, o diagnóstico ocorre em um estágio avançado, quando a cirurgia é provavelmente a melhor opção.

Diagnóstico

A triagem pode detectar pólipos antes que se tornem cancerosos, bem como detectar câncer de cólon durante seus estágios iniciais, quando as chances de cura são muito maiores.

A seguir, são apresentados os procedimentos de diagnóstico e triagem mais comuns para o câncer colorretal.

Exame de sangue oculto nas fezes (exame de fezes no sangue)

Isso verifica uma amostra das fezes do paciente (fezes) quanto à presença de sangue. Isso pode ser feito no consultório médico ou com um kit em casa. A amostra é devolvida ao consultório médico e enviada para um laboratório.

Um exame de fezes no sangue não é 100% exato, porque nem todos os cânceres causam perda de sangue ou podem não sangrar o tempo todo. Portanto, este teste pode dar um resultado falso negativo. O sangue também pode estar presente devido a outras doenças ou condições, como hemorróidas . Alguns alimentos podem sugerir sangue no cólon, quando, de fato, nenhum estava presente.

Teste de DNA de fezes

Este teste analisa vários marcadores de DNA que os cânceres de cólon ou células de pólipos pré-cancerosas lançam nas fezes. Os pacientes podem receber um kit com instruções sobre como coletar uma amostra de fezes em casa. Isso deve ser levado de volta ao consultório médico. É então enviado para um laboratório.

Este teste é mais preciso para detectar câncer de cólon do que pólipos, mas não pode detectar todas as mutações no DNA que indicam a presença de um tumor.

Sigmoidoscopia flexível

O médico usa um sigmoidoscópio, um tubo flexível, fino e iluminado, para examinar o reto e o sigmóide do paciente. O cólon sigmóide é a última parte do cólon, antes do reto.

O teste leva alguns minutos e não é doloroso, mas pode ser desconfortável. Há um pequeno risco de perfuração da parede do cólon.

Se o médico detectar pólipos ou câncer de cólon, uma colonoscopia poderá ser usada para examinar todo o cólon e remover os pólipos presentes. Estes serão examinados ao microscópio.

Uma sigmoidoscopia detectará apenas pólipos ou câncer no terço final do cólon e do reto. Não detectará nenhum problema em nenhuma outra parte do trato digestivo.

Radiografia de enema de bário

O bário é um corante de contraste que é colocado no intestino do paciente em forma de enema e aparece em um raio-X. Em um enema de bário com duplo contraste, o ar também é adicionado.

O bário preenche e reveste o revestimento do intestino, criando uma imagem clara do reto, do cólon e, ocasionalmente, de uma pequena parte do intestino delgado do paciente.

Uma sigmoidoscopia flexível pode ser feita para detectar quaisquer pequenos pólipos que o raio X do enema de bário possa faltar. Se o raio X do enema de bário detectar algo anormal, o médico poderá recomendar uma colonoscopia.

Colonoscopia

Um colonoscópio é mais longo que um sigmoidoscópio. É um tubo longo, flexível e fino, conectado a uma câmera de vídeo e monitor. O médico pode ver todo o cólon e o reto. Qualquer pólipo descoberto durante este exame pode ser removido durante o procedimento e, às vezes, são coletadas amostras de tecido ou biópsias.

A colonoscopia é indolor, mas alguns pacientes recebem um sedativo suave para acalmá-los. Antes do exame, eles podem receber líquido laxante para limpar o cólon. Um enema é raramente usado. Sangramento e perfuração da parede do cólon são possíveis complicações, mas extremamente raras.

Colonografia por tomografia computadorizada (TC)

Uma máquina de TC captura imagens do cólon, depois de limpá-lo. Se algo anormal for detectado, a colonoscopia convencional pode ser necessária. Esse procedimento pode oferecer aos pacientes com risco aumentado de câncer colorretal uma alternativa à colonoscopia menos invasiva, melhor tolerada e com boa precisão diagnóstica.

Varreduras de imagens

A ultrassonografia ou a ressonância magnética podem ajudar a mostrar se o câncer se espalhou para outra parte do corpo.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam exames regulares para pessoas de 50 a 75 anos. A frequência depende do tipo de teste.

Prevenção

Várias medidas de estilo de vida podem reduzir o risco de desenvolver câncer colorretal:

  • Rastreios regulares : as pessoas que tiveram câncer colorretal antes, com mais de 50 anos de idade, com histórico familiar desse tipo de câncer ou com doença de Crohn, síndrome de Lynch ou polipose adenomatosa devem realizar exames regulares .
  • Nutrição : Siga uma dieta com muita fibra, frutas, vegetais e carboidratos de boa qualidade e um mínimo de carnes vermelhas e processadas. Alterne de gorduras saturadas para gorduras de boa qualidade, como abacate, azeite, óleo de peixe e nozes.
  • Exercício : Demonstrou-se que exercícios moderados e regulares têm um impacto significativo na redução do risco de uma pessoa desenvolver câncer colorretal.
  • Peso corporal : Estar acima do peso ou obeso aumenta o risco de muitos tipos de câncer, incluindo câncer colorretal.

Um estudo publicado na revista Cell sugeriu que a aspirina poderia ser eficaz no aumento do sistema imunológico em pacientes que sofrem de câncer de mama, pele e intestino.

Um gene ligado à recorrência do câncer de intestino e à sobrevivência reduzida pode ajudar a prever os resultados para os pacientes com o gene – e levar os cientistas a um passo mais perto do desenvolvimento de tratamentos personalizados, revela pesquisa na revista Gut .

Um estudo publicado na Science descobriu que o valor de 300 laranjas de vitamina C prejudica as células cancerígenas , sugerindo que o poder da vitamina C poderia um dia ser aproveitado para combater o câncer colorretal

Pesquisadores descobriram que tomar café todos os dias – mesmo café descafeinado – pode diminuir o risco de câncer colorretal.

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