Visão geral

A diarréia é caracterizada por fezes moles e aquosas ou uma necessidade frequente de evacuar. Geralmente dura alguns dias e geralmente desaparece sem nenhum tratamento. A diarréia pode ser aguda ou crônica.

A diarréia aguda ocorre quando a condição dura de um a dois dias. Você pode ter diarréia como resultado de uma infecção viral ou bacteriana. Outras vezes, pode ser devido a intoxicação alimentar.

Existe até uma condição conhecida como diarréia do viajante , que ocorre quando você sofre de diarréia após ser exposta a bactérias ou parasitas durante as férias em um país em desenvolvimento. Diarréia aguda é bastante comum.

Diarréia crônica refere-se à diarréia que dura pelo menos quatro semanas. Geralmente é o resultado de uma doença ou distúrbio intestinal, como doença celíaca ou doença de Crohn .

O que causa diarréia?

Você pode sentir diarréia como resultado de várias condições ou circunstâncias. As causas potenciais de diarréia incluem:

  • intolerância alimentar, como intolerância à lactose
  • uma alergia alimentar
  • uma reação adversa a um medicamento
  • uma infecção viral
  • uma infecção bacteriana
  • uma doença intestinal
  • uma infecção parasitária
  • cirurgia da vesícula biliar ou do estômago

O rotavírus é uma causa comum de diarréia infantil. Infecções bacterianas por salmonela ou E. coli , entre outras, também são comuns.

A diarréia crônica pode ser um sintoma de uma condição mais grave, como síndrome do intestino irritável ou doença inflamatória do intestino. Diarréia frequente e grave pode ser um sinal de doença intestinal ou um distúrbio intestinal funcional.

Quais são os sintomas da diarréia?

Existem muitos sintomas diferentes de diarréia. Você pode experimentar apenas uma delas ou qualquer combinação de todas elas. Os sintomas dependem da causa. É comum sentir um ou mais dos seguintes:

  • náusea
  • dor abdominal
  • cólicas
  • inchaço
  • desidratação
  • uma febre
  • fezes ensanguentadas
  • um desejo frequente de evacuar seus intestinos
  • um grande volume de fezes

Converse com seu médico se tiver algum destes sintomas.

Desidratação e diarréia

A diarréia pode causar a perda rápida de líquidos e o risco de desidratação. Se você não receber tratamento para diarréia, pode ter efeitos muito graves. Os sintomas de desidratação incluem:

  • fadiga
  • membranas mucosas secas
  • aumento da frequência cardíaca
  • uma dor de cabeça
  • tontura
  • aumento da sede
  • micção reduzida
  • boca seca

Entre em contato com seu médico o mais rápido possível, se você acha que sua diarréia está causando a desidratação.

Diarréia em bebês e crianças pequenas

A diarréia é uma condição séria em pessoas muito jovens. Pode causar desidratação grave em uma criança em apenas um dia.

Ligue para o médico do seu filho ou procure atendimento de emergência se houver sintomas de desidratação, como:

  • micção reduzida
  • boca seca
  • uma dor de cabeça
  • fadiga
  • falta de lágrimas ao chorar
  • pele seca
  • olhos fundos
  • fontanel afundado
  • sonolência
  • irritabilidade

Procure tratamento imediato se alguma das seguintes situações se aplicar ao seu filho:

  • Eles tiveram diarréia por 24 horas ou mais.
  • Eles têm febre de 102 ° F (39 ° C) ou superior.
  • Eles têm fezes que contêm sangue.
  • Eles têm fezes que contêm pus.
  • Eles têm banquetas pretas e alcatroadas.

Estes são todos os sintomas que indicam uma emergência.

Como é diagnosticada a causa da diarréia?

O seu médico fará um exame físico e considerará seu histórico médico ao determinar a causa de sua diarréia. Eles também podem solicitar exames laboratoriais para examinar amostras de urina e sangue.

Testes adicionais que seu médico pode solicitar para determinar a causa da diarréia e outras condições relacionadas podem incluir:

  • testes de jejum para determinar se a intolerância ou alergia alimentar é a causa
  • exames de imagem para verificar inflamação e anormalidades estruturais do intestino
  • uma cultura de fezes para verificar se há bactérias, parasitas ou sinais de doença
  • uma colonoscopia para verificar o cólon inteiro quanto a sinais de doença intestinal
  • uma sigmoidoscopia para verificar o reto e o cólon inferior quanto a sinais de doença intestinal

Uma colonoscopia ou sigmoidoscopia é especialmente útil para determinar se você tem uma doença intestinal se tiver diarréia grave ou crônica.

Quais são as opções de tratamento para diarréia?

O tratamento para diarréia geralmente requer a substituição de líquidos perdidos. Isso significa simplesmente que você precisa beber mais água ou bebidas de reposição de eletrólitos, como bebidas esportivas.

Em casos mais graves, você pode receber líquidos através de terapia intravenosa. Se uma infecção bacteriana é a causa da sua diarréia, seu médico pode prescrever antibióticos.

O seu médico decidirá o seu tratamento com base em:

  • a gravidade da diarréia e condição relacionada
  • a frequência da diarréia e condição relacionada
  • o grau do seu estado de desidratação
  • sua saúde
  • seu histórico médico
  • sua idade
  • sua capacidade de tolerar diferentes procedimentos ou medicamentos
  • expectativas para a melhoria da sua condição

Como posso prevenir a diarréia?

Embora a diarréia possa ocorrer por vários motivos, existem ações que você pode executar para evitá-la:

  • Você pode evitar desenvolver diarréia por intoxicação alimentar lavando as áreas de cozimento e preparação de alimentos com mais frequência.
  • Sirva os alimentos imediatamente após prepará-los.
  • Refrigerar as sobras imediatamente.
  • Sempre descongele os alimentos congelados na geladeira.

Prevenção da diarréia do viajante

Você pode ajudar a prevenir a diarréia do viajante, executando as seguintes etapas ao viajar para um país em desenvolvimento:

  • Você pode perguntar ao seu médico se pode iniciar um tratamento com antibióticos antes de sair. Isso reduzirá bastante o risco de desenvolver diarréia do viajante.
  • Evite água da torneira, cubos de gelo e produtos frescos que provavelmente foram lavados com água da torneira durante as férias.
  • Beba água engarrafada apenas durante as férias.
  • Coma comida cozida apenas durante as férias.

Prevenção da propagação de infecções virais ou bacterianas

Se você tiver diarréia devido a uma infecção viral ou bacteriana, evite espalhar a infecção para outras pessoas lavando as mãos com mais frequência. Ao lavar as mãos, use sabão e lave por 20 segundos. Use desinfetante para as mãos quando não for possível lavar as mãos.