Como as dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênicas aumentam a saúde do cérebro

Dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênica têm muitos benefícios à saúde.

Por exemplo, é sabido que eles podem levar à perda de peso e ajudar a controlar o diabetes. No entanto, eles também são benéficos para certos distúrbios cerebrais.

Este artigo explora como as dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênica afetam o cérebro.

salada feita de espinafre, salmão, ovo, ervilhas e aspargos ao lado de um garfo, guardanapo de pano e copos de molho para salada e água

O que são dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênicas?

Embora haja muita sobreposição entre as dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênica , também existem algumas diferenças importantes.

Dieta de baixo teor de carboidratos:

  • A ingestão de carboidratos pode variar de 25-150 gramas por dia.
  • A proteína geralmente não é restrita.
  • As cetonas podem ou não atingir níveis elevados no sangue. As cetonas são moléculas que podem substituir parcialmente os carboidratos como fonte de energia para o cérebro.

Dieta cetogênica:

  • A ingestão de carboidratos é limitada a 50 gramas ou menos por dia.
  • A proteína é freqüentemente restrita.
  • Um dos principais objetivos é aumentar os níveis sanguíneos de cetonas.

Em uma dieta baixa em carboidratos padrão, o cérebro ainda dependerá muito da glicose, o açúcar encontrado no sangue, como combustível. No entanto, o cérebro pode queimar mais cetonas do que em uma dieta normal.

Em uma dieta cetogênica, o cérebro é alimentado principalmente por cetonas. O fígado produz cetonas quando a ingestão de carboidratos é muito baixa.

RESUMODietas com baixo teor de carboidratos e cetogênicas são semelhantes em muitos aspectos. No entanto, uma dieta cetogênica contém ainda menos carboidratos e levará a um aumento significativo nos níveis sanguíneos de cetonas, que são moléculas importantes.

O mito dos ‘130 gramas de carboidratos’

Você deve ter ouvido que seu cérebro precisa de 130 gramas de carboidratos por dia para funcionar corretamente. Este é um dos mitos mais comuns sobre o que constitui uma ingestão saudável de carboidratos.

Na verdade, um relatório de 2005 do Conselho de Alimentação e Nutrição da Academia Nacional de Medicina afirma:

“O limite inferior de carboidratos alimentares compatíveis com a vida aparentemente é zero, desde que sejam consumidas quantidades adequadas de proteína e gordura” .

Embora uma dieta sem carboidratos não seja recomendada porque elimina muitos alimentos saudáveis , você pode comer muito menos do que 130 gramas por dia e manter uma boa função cerebral.

RESUMOÉ um mito comum que você precisa comer 130 gramas de carboidratos por dia para fornecer energia ao cérebro.

Como dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênica fornecem energia para o cérebro

As dietas com baixo teor de carboidratos fornecem energia ao cérebro por meio de processos chamados cetogênese e gliconeogênese.

Cetogênese

A glicose é geralmente o principal combustível do cérebro. Seu cérebro, ao contrário de seus músculos, não pode usar a gordura como fonte de combustível.

No entanto, o cérebro pode usar cetonas. Quando os níveis de glicose e insulina estão baixos, o fígado produz cetonas de ácidos graxos.

Na verdade, as cetonas são produzidas em pequenas quantidades sempre que você passa muitas horas sem comer, como depois de uma noite inteira de sono.

No entanto, o fígado aumenta sua produção de cetonas ainda mais durante o jejum ou quando a ingestão de carboidratos cai abaixo de 50 gramas por dia 

Quando os carboidratos são eliminados ou minimizados, as cetonas podem fornecer até 75% das necessidades de energia do cérebro.

Gliconeogênese

Embora a maior parte do cérebro possa usar cetonas, há partes que requerem glicose para funcionar. Em uma dieta muito baixa em carboidratos, parte dessa glicose pode ser fornecida pela pequena quantidade de carboidratos consumida.

O resto vem de um processo em seu corpo chamado gliconeogênese, que significa “fazer uma nova glicose”. Nesse processo, o fígado cria glicose para o cérebro usar. O fígado produz a glicose usando aminoácidos, os blocos de construção da proteína 

O fígado também pode produzir glicose a partir do glicerol. O glicerol é a espinha dorsal que une os ácidos graxos em triglicerídeos, a forma de armazenamento de gordura do corpo.

Graças à gliconeogênese, as partes do cérebro que precisam de glicose obtêm um suprimento constante, mesmo quando a ingestão de carboidratos é muito baixa.

RESUMOEm uma dieta muito baixa em carboidratos, até 75% do cérebro pode ser alimentado por cetonas. O resto pode ser abastecido pela glicose produzida no fígado.

Dietas com baixo teor de carboidratos / cetogênica e epilepsia

A epilepsia é uma doença caracterizada por convulsões associadas a períodos de sobreexcitação nas células cerebrais.

Isso pode causar movimentos bruscos descontrolados e perda de consciência.

A epilepsia pode ser muito difícil de tratar com eficácia. Existem vários tipos de convulsões e algumas pessoas com a doença têm vários episódios todos os dias.

Embora existam muitos medicamentos anticonvulsivantes eficazes, esses medicamentos são incapazes de controlar as convulsões com eficácia em cerca de 30% das pessoas. O tipo de epilepsia que não responde à medicação é chamado de epilepsia refratária .

A dieta cetogênica foi desenvolvida pelo Dr. Russell Wilder na década de 1920 para tratar a epilepsia resistente a medicamentos em crianças. Sua dieta fornece pelo menos 90% das calorias da gordura e demonstrou imitar os efeitos benéficos da fome nas convulsões .

Os mecanismos exatos por trás dos efeitos anticonvulsivantes da dieta cetogênica permanecem desconhecidos .

Opções de dieta com baixo teor de carboidratos e cetogênica para tratar epilepsia

Existem quatro tipos de dietas com restrição de carboidratos que podem tratar a epilepsia. Aqui estão suas repartições típicas de macronutrientes:

  1. Dieta cetogênica clássica (KD): 2–4% das calorias dos carboidratos, 6–8% da proteína e 85–90% da gordura 
  2. Dieta modificada de Atkins (MAD): 10% das calorias de carboidratos sem restrição de proteína na maioria dos casos. A dieta começa permitindo 10 gramas de carboidratos por dia para crianças e 15 gramas para adultos, com potenciais ligeiros aumentos se tolerados.
  3. Dieta cetogênica de triglicerídeos de cadeia média (dieta MCT): Inicialmente, 10% de carboidratos, 20% de proteínas, 60% de triglicerídeos de cadeia média e 10% de outras gorduras
  4. Tratamento de baixo índice glicêmico (LGIT): 10–20% das calorias de carboidratos, cerca de 20–30% de proteínas e o restante de gordura. Limita as escolhas de carboidratos àqueles com índice glicêmico (IG) abaixo de 50.

A dieta cetogênica clássica na epilepsia

A dieta cetogênica clássica (KD) tem sido usada em vários centros de tratamento de epilepsia. Muitos estudos encontraram melhorias em mais da metade dos participantes do estudo 

Em um estudo de 2008, crianças tratadas com dieta cetogênica por 3 meses tiveram uma diminuição de 75% nas convulsões basais, em média 

De acordo com um estudo de 2009, cerca de um terço das crianças que respondem à dieta têm uma redução de 90% ou mais nas convulsões 

Em um estudo de 2020 sobre epilepsia refratária, crianças que adotaram a dieta cetogênica clássica por 6 meses viram sua frequência de crises diminuir em 66% 

Embora a dieta cetogênica clássica possa ser muito eficaz contra convulsões, ela requer supervisão cuidadosa de um neurologista e nutricionista .

As escolhas alimentares também são bastante limitadas. Como tal, a dieta pode ser difícil de seguir, principalmente para crianças mais velhas e adultos .

A dieta de Atkins modificada na epilepsia

Em muitos casos, a dieta Atkins modificada (MAD) provou ser tão eficaz ou quase tão eficaz para o tratamento da epilepsia infantil quanto a dieta cetogênica clássica, com menos efeitos colaterais 

Em um estudo randomizado com 102 crianças, 30% daqueles que seguiram a dieta de Atkins modificada experimentaram uma redução de 90% ou mais nas convulsões 

Embora a maioria dos estudos tenha sido feita em crianças, alguns adultos com epilepsia também viram bons resultados com esta dieta 

Em uma análise de 10 estudos que compararam a dieta cetogênica clássica com a dieta de Atkins modificada, as pessoas eram muito mais propensas a aderir à dieta de Atkins modificada 

A dieta cetogênica de triglicerídeos de cadeia média na epilepsia

A dieta cetogênica de triglicerídeos de cadeia média (dieta MCT) tem sido usada desde a década de 1970. Triglicerídeos de cadeia média (MCTs) são gorduras saturadas encontradas no óleo de coco e óleo de palma .

Ao contrário das gorduras triglicérides de cadeia longa, os MCTs podem ser usados ​​para rápida produção de energia ou cetona pelo fígado.

A capacidade do óleo MCT de aumentar os níveis de cetona com menos restrição na ingestão de carboidratos tornou a dieta MCT uma alternativa popular às outras dietas com baixo teor de carboidratos 

Um estudo em crianças descobriu que a dieta MCT foi tão eficaz quanto a dieta cetogênica clássica no controle de convulsões

O tratamento de baixo índice glicêmico (LGIT) é outra abordagem dietética que pode controlar a epilepsia, apesar de seu efeito muito modesto nos níveis de cetona. Foi introduzido pela primeira vez em 2002

Em um estudo de 2020 de crianças com epilepsia refratária, aqueles que adotaram a dieta LGIT por 6 meses experimentaram significativamente menos efeitos colaterais do que aqueles que adotaram a dieta cetogênica clássica ou a dieta de Atkins modificada 

RESUMOVários tipos de dietas cetogênicas e com baixo teor de carboidratos são eficazes na redução de convulsões em crianças e adultos com epilepsia resistente a medicamentos.

Dietas com baixo teor de carboidratos / cetogênica e doença de Alzheimer

Embora poucos estudos formais tenham sido feitos, parece que dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênicas podem ser benéficas para pessoas com doença de Alzheimer .

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência . É uma doença progressiva em que o cérebro desenvolve placas e emaranhados que causam perda de memória.

Muitos pesquisadores acreditam que ela deve ser considerada diabetes “tipo 3” porque as células do cérebro se tornam resistentes à insulina e são incapazes de usar a glicose de maneira adequada, levando à inflamação 

Na verdade, a síndrome metabólica, um precursor do diabetes tipo 2, também aumenta o risco de desenvolver a doença de Alzheimer 

Os especialistas relatam que a doença de Alzheimer compartilha certas características com a epilepsia, incluindo a excitabilidade do cérebro que leva a convulsões 

Em um estudo de 2009 com 152 pessoas com doença de Alzheimer, aqueles que receberam um suplemento de MCT por 90 dias tiveram níveis de cetona muito mais altos e uma melhora significativa na função cerebral em comparação com um grupo de controle

Em um pequeno estudo de 2018 que durou 1 mês, pessoas que tomaram 30 gramas de MCT por dia viram o consumo de cetonas no cérebro aumentar significativamente. Seus cérebros usavam duas vezes mais cetonas do que antes do estudo

Estudos em animais também sugerem que uma dieta cetogênica pode ser uma forma eficaz de alimentar um cérebro afetado pelo Alzheimer 

Assim como acontece com a epilepsia, os pesquisadores não têm certeza do mecanismo exato por trás desses benefícios potenciais contra a doença de Alzheimer.

Uma teoria é que as cetonas protegem as células cerebrais reduzindo as espécies reativas de oxigênio. Estes são subprodutos do metabolismo que podem causar inflamação 

Outra teoria é que uma dieta rica em gordura, incluindo gordura saturada, pode reduzir as proteínas prejudiciais que se acumulam no cérebro de pessoas com Alzheimer

Por outro lado, uma revisão recente de estudos concluiu que uma alta ingestão de gordura saturada estava fortemente associada a um risco aumentado de Alzheimer 

RESUMOA pesquisa ainda está em seus estágios iniciais, mas dietas cetogênicas e suplementos de TCM podem ajudar a melhorar a memória e a função cerebral em pessoas com doença de Alzheimer.

Outros benefícios para o cérebro

Embora não tenham sido muito estudados, as dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênicas podem ter vários outros benefícios para o cérebro:

  • Memória. Os adultos mais velhos em risco de doença de Alzheimer mostraram melhora na memória após seguir uma dieta com baixo teor de carboidratos por 6 a 12 semanas. Esses estudos eram pequenos, mas os resultados são promissores 
  • Função cerebral. Alimentar ratos mais velhos e obesos com uma dieta cetogênica leva a uma função cerebral melhorada 
  • Hiperinsulinismo congênito. O hiperinsulinismo congênito causa baixo açúcar no sangue e pode levar a danos cerebrais. Essa condição foi tratada com sucesso com uma dieta cetogênica
  • Enxaqueca. Os pesquisadores relatam que dietas com baixo teor de carboidratos ou cetogênica podem proporcionar alívio para pessoas com enxaqueca
  • Mal de Parkinson. Um pequeno ensaio de controle randomizado comparou a dieta cetogênica com uma dieta pobre em gorduras e rica em carboidratos. Pessoas que adotaram a dieta cetogênica observaram uma melhora muito maior na dor e outros sintomas não motores da doença de Parkinson 

RESUMODietas com baixo teor de carboidratos e cetogênica têm muitos outros benefícios para a saúde do cérebro. Eles podem ajudar a melhorar a memória em adultos mais velhos, aliviar os sintomas da enxaqueca e reduzir os sintomas da doença de Parkinson, para citar alguns.

Problemas potenciais com dietas cetogênicas e com baixo teor de carboidratos

Existem certas condições para as quais uma dieta baixa em carboidratos ou cetogênica não é recomendada. Eles incluem pancreatite, insuficiência hepática e algumas doenças raras do sangue 

Se você tem algum tipo de problema de saúde, converse com seu médico antes de iniciar uma dieta cetogênica.

Efeitos colaterais de dietas com baixo teor de carboidratos ou cetogênica

As pessoas respondem às dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênicas de muitas maneiras diferentes. Aqui estão alguns efeitos adversos potenciais:

  • Colesterol elevado. As crianças podem apresentar níveis elevados de colesterol e níveis elevados de triglicérides. No entanto, isso pode ser temporário e não parece afetar a saúde do coração 
  • Pedras nos rins. Cálculos renais são incomuns, mas ocorreram em algumas crianças submetidas à terapia com dieta cetogênica para epilepsia. As pedras nos rins são geralmente tratadas com citrato de potássio
  • Constipação. A constipação é muito comum com dietas cetogênicas. Um centro de tratamento relatou que 65% das crianças desenvolveram constipação. Geralmente é fácil de tratar com amaciantes de fezes ou mudanças na dieta 

Crianças com epilepsia eventualmente interrompem a dieta cetogênica assim que as convulsões tenham resolvido.

Um estudo analisou crianças que passaram uma duração média de 1,4 anos com dieta cetogênica. A maioria deles não experimentou nenhum efeito negativo de longo prazo como resultado ( 54 ).

RESUMOUma dieta cetogênica com baixo teor de carboidratos é segura para a maioria das pessoas, mas não para todos. Algumas pessoas podem desenvolver efeitos colaterais, que geralmente são temporários.

Dicas para adaptação à dieta

Ao fazer a transição para uma dieta baixa em carboidratos ou cetogênica, você pode experimentar alguns efeitos adversos.

Você pode desenvolver dores de cabeça ou sentir-se cansado ou tonto por alguns dias. Isso é conhecido como ” gripe ceto ” ou “gripe com baixo teor de carboidratos”.

Aqui estão algumas sugestões para passar pelo período de adaptação:

  • Certifique-se de obter fluido suficiente. Beba pelo menos 68 onças (2 litros) de água por dia para repor a perda de água que freqüentemente ocorre nos estágios iniciais da cetose.
  • Coma mais sal. Adicione 1–2 gramas de sal por dia para repor a quantidade perdida na urina quando os carboidratos são reduzidos. Beber caldo o ajudará a atender às suas necessidades aumentadas de sódio e líquidos.
  • Suplemento com potássio e magnésio. Coma alimentos ricos em potássio e magnésio para prevenir cãibras musculares. Abacate, iogurte grego, tomate e peixe são boas fontes.
  • Modere sua atividade física. Não se exercite intensamente por pelo menos 1 semana. Pode levar algumas semanas para se tornar totalmente ceto-adaptado. Não se esforce nos treinos até se sentir pronto.

RESUMOA adaptação a uma dieta com baixo teor de carboidratos ou cetogênica leva algum tempo, mas existem algumas maneiras de facilitar a transição.

O resultado final

De acordo com as evidências disponíveis, as dietas cetogênicas podem ter benefícios poderosos para o cérebro.

A evidência mais forte tem a ver com o tratamento da epilepsia resistente a medicamentos em crianças.

Também há evidências preliminares de que as dietas cetogênicas podem reduzir os sintomas das doenças de Alzheimer e Parkinson. Há pesquisas em andamento sobre seus efeitos em pessoas com esses e outros distúrbios cerebrais.

Além da saúde do cérebro, também existem muitos estudos que mostram que dietas com baixo teor de carboidratos e cetogênica podem causar perda de peso e ajudar a controlar o diabetes.

Essas dietas não são para todos, mas podem trazer benefícios para muitas pessoas.