Desmatamento pode levar a infecções de animais para humanos

Novas pesquisas sugerem que a perda do habitat da floresta aumenta o contato entre humanos e primatas não humanos – e, portanto, a transmissão de doenças de animais para seres humanos, como ocorre com a doença de coronavírus 19 (COVID-19).

Um novo estudo publicado na revista Landscape Ecology identificou alguns fatores que colocam seres humanos e primatas não humanos em contato.

Os pesquisadores apontam que a destruição contínua de habitats florestais, para uso agrícola ou habitação humana, tornaria esse contato mais frequente, já que seres humanos e primatas não humanos seriam forçados a se aproximar.

Como conseqüência, é provável que também aumentem as chances de doenças transmitidas desses primatas para humanos.

O coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2), que causou a pandemia de COVID-19, é um exemplo de vírus que se espalha de animais para humanos.

Patógenos zoonóticos

De acordo com uma revisão no Proceedings da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América , acredita-se que mais da metade de todos os patógenos humanos sejam zoonóticos, o que significa que eles surgiram primeiro em animais não humanos e depois foram transmitidos aos seres humanos.

Uma variedade de fatores interligados aumentaram as chances desses patógenos se espalharem para os seres humanos.

A revisão observa que a agricultura intensiva global aumentou, as mudanças climáticas transformaram as ecologias, os habitats foram fragmentados, a biodiversidade foi reduzida e os seres humanos foram colocados em crescente contato com a vida selvagem, diretamente ou através de animais intermediários, como gado intensivamente cultivado .

O presente estudo enfoca os papéis que o desmatamento e outros comportamentos humanos podem ter no aumento do contato entre humanos e primatas não humanos, dos quais derivam muitos vírus que circulam atualmente entre as pessoas.

De acordo com a principal autora do estudo, Laura Bloomfield, que está estudando para ser doutora em medicina e que também é Ph.D. candidato da Stanford School of Earth, Energy & Environmental Sciences, na Califórnia, “Numa época em que o COVID-19 está causando um nível sem precedentes de devastação econômica, social e de saúde, é essencial que pensemos criticamente sobre como os comportamentos humanos aumentam nossas interações com animais infectados por doenças “.

“A combinação de grandes mudanças ambientais, como desmatamento e pobreza, pode acender o fogo de uma pandemia global”.

Fragmentos florestais

O estudo analisou, em particular, florestas e comunidades rurais em Uganda que existem em estreita proximidade com os habitats florestais. Um fator chave que colocou os seres humanos em contato com esses habitats é a contínua transformação de florestas em terras agrícolas e a proximidade dos dois tipos de terra.

Na África, a rápida expansão da agricultura tem sido um fator principal no desmatamento generalizado . Isso resulta em pequenas ilhas de floresta em meio a oceanos de terras agrícolas, reduzindo a distância entre humanos e animais não humanos.

Os autores observam que no Uganda, os padrões de migração exacerbaram esses efeitos do desmatamento, resultando em humanos e animais acessando as mesmas pequenas áreas de floresta para alimentação, ou no caso de humanos, para materiais de construção.

Isso aumenta o risco de contato e transmissão viral entre animais não humanos e humanos, diretamente ou por meio de gado intermediário, que, devido à expansão agrícola, os agricultores podem manter-se perto das florestas.

A presente investigação, no entanto, não analisou a transmissão através de animais intermediários, apenas registrou contato humano direto com primatas não humanos.

A transmissão de animal para humano foi observada no caso do HIV e provavelmente ocorreu com o SARS-CoV-2.

Como co-autor do estudo, o professor Eric Lambin, também da Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente, explica: “Nós, humanos, vamos a esses animais. Estamos forçando a interação através da transformação da terra.

Comportamentos humanos

Além de considerar o papel do desmatamento em forçar a proximidade entre seres humanos e primatas não humanos, os autores também analisaram as maneiras como os seres humanos se comportam quando vivem perto do habitat da floresta.

Eles coletaram dados de uso da terra de pequenos agricultores e imagens de satélite para entender melhor a relação entre a paisagem e o comportamento dos agricultores.

A equipe descobriu que os agricultores com mais terras limítrofes das florestas eram mais propensos a entrar em contato com primatas não humanos, assim como os agricultores que entraram na floresta para encontrar materiais de construção.

Provavelmente, porque encontrar árvores maiores adequadas para construção exigia que entrassem em áreas onde primatas não humanos passam tempo, aumentando as chances de exposição.

Os autores também observaram que quanto menores os fragmentos de floresta perto das terras agrícolas, maior a probabilidade de contato entre os agricultores e a vida selvagem – principalmente porque esses fragmentos compartilham mais de suas fronteiras com as terras agrícolas.

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