Os pesticidas nos alimentos são prejudiciais?

Os pesticidas são produtos químicos que impedem que insetos, ervas daninhas e fungos danifiquem as culturas. Os agricultores os usam para aumentar a quantidade de culturas que são capazes de produzir.

O governo dos Estados Unidos testa e regula pesticidas. A produção de testes garante que os níveis sejam baixos o suficiente para não representar um risco para a saúde humana.

Segundo dados de 2017, os pesticidas mais usados nos EUA incluem:

  • glifosato, que é um herbicida que as pessoas usam para matar ervas daninhas e gramíneas
  • atrazina, que é um herbicida que as pessoas usam para matar ervas daninhas
  • metolacloro-S, que é um herbicida eficaz contra gramíneas
  • dicloropropeno, que trata o solo antes do plantio para matar lombrigas
  • 2,4-D, que é um herbicida que as pessoas usam para matar ervas daninhas de folhas largas

Este artigo discute como os pesticidas podem ser prejudiciais aos seres humanos e quais frutas e vegetais contêm as maiores quantidades de resíduos de pesticidas.

Os pesticidas são prejudiciais?

Os pesticidas podem ser tóxicos para os seres humanos, mas a função do pesticida determina como eles são prejudiciais.

O efeito também pode depender da quantidade e concentração do pesticida. Também pode ter efeitos diferentes, dependendo se a pessoa a atinge, engole ou inala.

Não há muita pesquisa sobre os possíveis riscos à saúde a longo prazo da exposição a pesticidas. No entanto, a Organização Mundial da Saúde (OMS) sugere que o contato com grandes quantidades de pesticidas poderia afetar a reprodução e potencialmente ser uma causa de câncer .

Segundo a OMS, os inseticidas são tipicamente mais tóxicos para os seres humanos do que os herbicidas.

A exposição a grandes quantidades de um pesticida pode causar envenenamento. Os sintomas de envenenamento podem aparecer imediatamente ou após algumas horas .

Alguns sintomas de envenenamento leve podem incluir:

  • dores de cabeça
  • tontura
  • náusea
  • diarréia
  • insônia
  • irritação da garganta, olhos, pele ou nariz

Alguns sintomas de envenenamento moderado podem incluir:

  • visão embaçada
  • confusão
  • vômito
  • constrição da garganta
  • pulso rápido

Alguns sintomas de envenenamento grave podem incluir:

  • queimaduras químicas
  • inconsciência
  • incapacidade de respirar
  • catarro excessivo nas vias aéreas

Como as pessoas são expostas a pesticidas?

Há resíduos de pesticidas nos alimentos e na água. Os pesticidas podem fugir dos campos ou mergulhar no solo para entrar nos cursos de água. Pulverizar as culturas com pesticidas ou usar pesticidas no solo pode deixar algum resíduo na produção.

A exposição a pesticidas também é comum em alguns locais de trabalho e ao ar livre durante a pulverização das culturas.

Embora as pessoas possam consumir resíduos de pesticidas, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) estabeleceu uma referência para níveis seguros de pesticidas nos alimentos. Se um produto alimentar tiver um nível inseguro de pesticidas, a EPA poderá removê-lo da venda.

Lei de Proteção à Qualidade dos Alimentos regula o uso de pesticidas nos EUA. Esta lei aplica testes de segurança para pesticidas novos e atuais. As verificações de produção garantem que os resíduos de pesticidas estejam em um nível que não prejudique bebês, crianças ou adultos.

Quem está mais em risco?

As pessoas que trabalham em fazendas correm maior risco de exposição a pesticidas. Os empregadores devem fornecer equipamentos de proteção individual aos trabalhadores que tenham contato direto com pesticidas. Isso inclui roupas que evitam que os pesticidas entrem em contato com a pele ou sejam inspirados.

Quem trabalha com pesticidas deve fazer exames regulares com um profissional de saúde.

Antes de trabalhar com pesticidas, as mulheres que estão grávidas ou amamentando devem conversar com um médico. Alguns pesticidas podem ser prejudiciais aos bebês.

Quais alimentos contêm o maior resíduo de pesticida?

O Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) administra um programa nacional para testar a produção de níveis de pesticidas. Esse programa é executado todos os anos e eles disponibilizam os resultados publicamente.

O USDA testou mais de 10.000 amostras. Em 2018, mais de 99% dos produtos testados continham níveis seguros de pesticidas e 47,8% não tinham níveis detectáveis ​​de resíduos.

Grupo de Trabalho Ambiental (EWG) cria um guia do consumidor sobre os níveis de pesticidas nos produtos, com base nos dados desses testes do USDA. Este guia lista os produtos de acordo com os níveis de pesticidas que ele contém.

As frutas e vegetais com o mais alto nível de pesticidas são:

  • espinafre
  • morangos
  • nectarinas
  • couve
  • uvas
  • maçãs
  • cerejas
  • pêssegos
  • tomates
  • peras
  • batatas
  • salsão

Esses itens continham quantidades maiores de pesticidas do que outras frutas e legumes. No entanto, o USDA classificou esses níveis de pesticidas como seguros para as pessoas consumirem.

As frutas e vegetais com o menor nível de pesticidas são:

  • milho doce
  • abacate
  • Ervilhas congeladas
  • abacaxi
  • mamão
  • cebola
  • espargos
  • Berinjela
  • repolho
  • kiwi
  • Cantalupo
  • couve-flor
  • cogumelos
  • melão
  • brócolis

Comida orgânica

Pode não ser possível evitar completamente os pesticidas nos alimentos, pois seu uso é muito difundido. Dito isto, uma pessoa pode optar por comprar e consumir produtos orgânicos.

Os agricultores crescem e produzem alimentos orgânicos, de acordo com as diretrizes do governo. Essas diretrizes significam que os agricultores orgânicos devem:

  • evite usar pesticidas e fertilizantes sintéticos
  • proteger ou melhorar a qualidade do solo e da água
  • promover o bem-estar animal
  • conservar a vida selvagem
  • não use organismos geneticamente modificados

Os alimentos orgânicos podem ser caros, no entanto, e de acordo com uma revisão abrangente de 2017 , há pouca diferença no conteúdo de nutrientes entre produtos orgânicos e não orgânicos.

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