É ruim comer gelo?

Pagofagia é o termo médico para consumir compulsivamente gelo ou bebidas geladas. Crianças e mulheres grávidas costumam experimentar isso, mas pode ocorrer em qualquer pessoa.

Muitas pessoas que querem se refrescar ou sentir-se refrescadas mastigam gelo ou adicionam-no a uma bebida. Chupar cubos de gelo também pode ajudar a aliviar a boca seca.

No entanto, o consumo contínuo de gelo, gelo congelador ou bebidas geladas pode indicar uma condição subjacente que precisa de atenção médica. Também pode danificar os dentes.

Continue lendo para descobrir as possíveis causas dos desejos de gelo e os tratamentos disponíveis.

Causas de desejos de gelo 

um prato de gelo onde, se alguém o comer, é considerado comer gelo, pica ou papofagia
Comer gelo pode causar problemas dentários.

Pessoas que experimentam pica podem:

  • tem depressão
  • tem uma dificuldade de aprendizagem
  • seja autista
  • tem esquizofrenia

A pica também pode afetar crianças que sofreram estresse, negligência ou abuso.

Uma pessoa com pica pode ter desejos compulsivos por itens não alimentares, como cabelos, sujeira, giz, tinta, carvão vegetal ou argila.

Se esses desejos forem persistentes e durarem mais de um mês , consulte um médico, pois pode ser necessário atendimento médico.

A pica é comum em crianças e mulheres grávidas, mas pode se desenvolver em qualquer pessoa.

Anemia por deficiência de ferro

Alguns pesquisadores sugeriram uma ligação entre anemia por deficiência de ferro e desejo por gelo, mas as razões subjacentes permanecem incertas.

Por exemplo, de acordo com um estudo , cerca de 4% dos participantes sem anemia ferropriva experimentaram mastigação compulsiva por gelo, enquanto 56% daqueles com anemia tiveram a experiência.

Pessoas com anemia têm baixos níveis de glóbulos vermelhos, essenciais para transportar oxigênio pelo corpo. Em pessoas com anemia por deficiência de ferro, a falta de ferro é responsável pelos baixos níveis dessas células.

Uma pessoa com qualquer forma de anemia pode ter:

  • fadiga
  • pele pálida
  • tonturas ou tonturas
  • palpitações cardíacas
  • falta de ar
  • dor no peito
  • uma língua inchada
  • mãos, pés frios ou ambos

Um estudo que analisou pessoas com anemia por deficiência de ferro descobriu que 13 dos 81 participantes apresentavam sintomas de pagofagia. Tomar suplementos de ferro eliminou os desejos de gelo em alguns desses indivíduos.

Outras pesquisas sugerem que a suplementação de ferro também pode aliviar outros sintomas de pica.

Uma teoria sobre a ligação entre anemia e pagofagia é que mastigar gelo faz com que as pessoas com anemia por deficiência de ferro se sintam mais alertas. Em um estudo de 2014 , pessoas com anemia por deficiência de ferro que mastigavam gelo tiveram um desempenho melhor nos testes de atenção e tempo de resposta.

Os pesquisadores sugerem que a frieza pode aumentar o fluxo sanguíneo para o cérebro, contraindo os vasos sanguíneos ou ativando o sistema nervoso.

Gravidez, menstruação e amamentação

A anemia por deficiência de ferro pode se desenvolver durante a gravidez, menstruação e amamentação. Os pesquisadores observam que, durante esse período, as pessoas têm um risco aumentado de desejar compulsivamente o gelo.

Estresse emocional

Algumas pessoas mastigam gelo para ajudar a lidar com o estresse emocional .

Em um estudo de caso , por exemplo, os desejos de gelo de uma mulher apareceram com estresse relacionado à educação de seu filho e continuaram depois disso.

Também pode haver ligações entre a pagofagia e o transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Pessoas com TOC experimentam comportamentos compulsivos, pensamentos obsessivos ou ambos.

Problemas nutricionais

Questões alimentares subjacentes podem exacerbar os desejos de gelo.

Como é comum adicionar xaropes com sabor ao gelo raspado, os desejos de gelo podem, de fato, ser desejos de açúcar. É importante comer gelo com sabor apenas com moderação, devido ao seu alto teor de açúcar.

Desidratação

Desidratação leve pode levar a desejos de gelo. Sugar cubos de gelo pode esfriar o corpo, saciar a sede e umedecer os lábios secos. Os sintomas de desidratação leve são a sede e a urina mais escura que o normal.

Qualquer pessoa que tenha sintomas de desidratação mais grave, como tontura e confusão, precisa de tratamento. Esse problema pode levar a convulsões e ser fatal.

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