Eu tenho TOC. Estas 5 dicas estão me ajudando a sobreviver à minha ansiedade pelo Coronavirus

Há uma diferença entre ser cauteloso e compulsivo.

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“Sam,” meu namorado diz baixinho. “A vida ainda tem que continuar. E precisamos de comida. ”

Eu sei que eles estão certos. Tínhamos nos mantido em quarentena por tanto tempo quanto pudemos. Agora, olhando para os armários quase vazios, era hora de colocar algum distanciamento social em prática e reabastecer.

Exceto que a ideia de deixar nosso carro durante uma pandemia parecia uma tortura literal.

“Eu prefiro morrer de fome, honestamente,” eu gemo.

Tive transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) a maior parte da minha vida, mas ele atingiu um auge (trocadilho não intencional) durante o surto de COVID-19 .

Tocar em qualquer coisa é como colocar minha mão voluntariamente sobre o queimador de um fogão. Respirar o mesmo ar que qualquer pessoa perto de mim é como inalar uma sentença de morte.

E não tenho medo apenas das outras pessoas. Como os portadores do vírus podem parecer assintomáticos, tenho ainda mais medo de, sem saber, espalhá-lo para a amada Nana de alguém ou para um amigo imuno comprometido.

Com algo tão sério quanto uma pandemia, meu TOC sendo ativado agora faz muito sentido.

De certa forma, é como se meu cérebro estivesse tentando me proteger.

O problema é que, na verdade, não ajuda – por exemplo – evitar tocar duas vezes em uma porta no mesmo lugar ou se recusar a assinar um recibo porque estou convencido de que a caneta vai me matar.

E definitivamente não é útil insistir em morrer de fome em vez de comprar mais comida.

Como meu namorado disse, a vida ainda precisa continuar.

E embora devamos absolutamente seguir as ordens do abrigo no local, lavar as mãos e praticar o distanciamento social, acho que eles estavam certos quando disseram: “Sam, pegar seu remédio não é opcional”.

Em outras palavras, existe uma diferença entre ser cauteloso e ser desordenado.

Hoje em dia, pode ser difícil dizer quais dos meus ataques de pânico são “razoáveis” e quais são apenas uma extensão do meu TOC. Mas, por enquanto, o mais importante é encontrar maneiras de lidar com minha ansiedade de qualquer maneira.

Veja como estou mantendo meu pânico de TOC sob controle:

1. Estou trazendo de volta ao básico

A melhor maneira que conheço de fortalecer minha saúde – tanto mental quanto fisicamente – é me manter alimentado, hidratado e descansado. Embora isso pareça óbvio, fico continuamente surpreso com o quanto os fundamentos caem no esquecimento quando surge uma crise.

Se você está lutando para acompanhar sua manutenção humana básica, tenho algumas dicas para você:

  • Você está se lembrando de comer? A consistência é importante. Pessoalmente, pretendo comer a cada 3 horas (portanto, 3 lanches e 3 refeições por dia – isso é bastante normal para qualquer pessoa que luta com uma alimentação desordenada, como eu). Eu uso um cronômetro no meu telefone e cada vez que como, eu o zerei para mais 3 horas para simplificar o processo.
  • Você está se lembrando de beber água? Eu tomo um copo d’água em cada refeição e lanche. Dessa forma, não preciso lembrar da água separadamente – meu cronômetro de comida também serve como um lembrete de água.
  • Você está dormindo o suficiente? O sono pode ser muito difícil, especialmente quando a ansiedade está alta. Tenho usado o podcast Sleep With Me para entrar em um estado mais tranquilo. Mas, realmente, você não pode errar com uma rápida atualização sobre a higiene do sono .

E se você se sentir estressado e preso durante o dia e não tiver certeza do que fazer? Este questionário interativo é um salva-vidas (marque-o!).

2. Eu me desafio a sair de casa

Se você tem TOC – especialmente se você tem algumas tendências de auto-isolamento – pode ser muito tentador “lidar” com sua ansiedade não saindo de casa.

No entanto, isso pode ser prejudicial para sua saúde mental e pode reforçar estratégias de enfrentamento mal-adaptativas que podem piorar sua ansiedade a longo prazo.

Contanto que você mantenha 6 pés de distância entre você e os outros, é perfeitamente seguro dar um passeio pela vizinhança.

Tentar incorporar algum tempo ao ar livre tem sido complicado para mim (já lidei com agorafobia no passado), mas tem sido um botão de “reset” muito importante para o meu cérebro.

O isolamento nunca é a resposta quando você está lutando contra sua saúde mental. Portanto, sempre que possível, reserve um tempo para respirar um pouco de ar fresco, mesmo que não possa ir muito longe.

3. Eu priorizo ​​ficar conectado ao invés de ‘informado’

Este é provavelmente o mais difícil da lista para mim. Eu trabalho em uma empresa de mídia de saúde, portanto, ser informado sobre o COVID-19 em algum nível faz literalmente parte do meu trabalho.

No entanto, manter-se “atualizado” rapidamente se tornou uma compulsão para mim – em certo ponto, eu estava verificando o banco de dados global de casos confirmados dezenas de vezes por dia … o que claramente não estava servindo a mim ou ao meu cérebro ansioso.

Eu sei logicamente que não preciso verificar as notícias ou monitorar os sintomas com a frequência que meu TOC faz com que eu me sinta compelido (ou perto disso). Mas, como acontece com qualquer coisa compulsiva, pode ser difícil se conter.

É por isso que tento estabelecer limites rígidos em torno de quando e com que frequência me envolvo nessas conversas ou comportamentos.

Em vez de verificar obsessivamente minha temperatura ou as últimas notícias, mudei meu foco em ficar conectado com as pessoas que amo. Posso gravar uma mensagem de vídeo para uma pessoa querida? Talvez eu pudesse organizar uma festa virtual da Netflix com um amigo para manter minha mente ocupada.

Também deixo meus entes queridos saberem quando estou lutando com o ciclo de notícias e me comprometo a deixá-los “tomar as rédeas”.

Acredito que, se houver novas informações que eu preciso saber, haverá pessoas que entrarão em contato comigo e me contarão.

4. Eu não defino as regras

Se o meu TOC conseguisse, usaríamos luvas o tempo todo, nunca respiraríamos o mesmo ar que as outras pessoas e não sairíamos de casa pelos próximos 2 anos, no mínimo.

Quando meu namorado vai ao supermercado, nós os temos em um traje anti-risco e, como uma precaução extra, encheríamos uma piscina com desinfetante e dormiríamos nela todas as noites.

Mas é por isso que o TOC não está fazendo as regras por aqui. Em vez disso, fico com o Recomendações do CDCFonte confiável:

  • Pratique o distanciamento social , o que significa manter 6 pés de espaço entre você e os outros.
  • Evite grandes reuniões e viagens não essenciais onde o vírus tem maior probabilidade de se espalhar.
  • Lave as mãos com sabão e água morna por 20 segundos depois de estar em um local público ou depois de assoar o nariz, tossir ou espirrar.
  • Limpe e desinfete as superfícies tocadas com frequência uma vez por dia (mesas, maçanetas, interruptores de luz, bancadas, mesas, telefones, banheiros, torneiras, pias).

A chave aqui é seguir essas diretrizes e nada mais . O TOC ou a ansiedade podem querer que você exagere, mas é aí que você pode cair em território compulsivo.

Portanto, não, a menos que você tenha acabado de voltar da loja ou tenha apenas espirrado ou algo assim, não precisa lavar as mãos novamente .

Da mesma forma, pode ser tentador tomar um banho rigoroso várias vezes ao dia e usar lixívia em toda a casa … mas é mais provável que você aumente sua ansiedade se ficar obcecado por limpeza.

Um pano desinfetante batendo nas superfícies que você toca com mais frequência é mais do que suficiente para ser cauteloso.

Lembre-se de que o TOC também é um grande prejuízo para a sua saúde e, como tal, o equilíbrio é fundamental para se manter bem.

5. Aceito que posso, de fato, ainda ficar doente

O TOC realmente não gosta de incertezas. Mas a verdade é que muito do que passamos na vida é incerto – e esse vírus não é exceção. Você pode tomar todas as precauções imagináveis ​​e ainda assim pode acabar ficando doente, sem culpa nenhuma.

Eu pratico aceitar esse fato todos os dias.

Aprendi que aceitar radicalmente a incerteza, por mais incômodo que seja, é minha melhor defesa contra a obsessão. No caso do COVID-19, sei que não há muito que posso fazer para me manter saudável.

Uma das melhores maneiras de fortalecer nossa saúde é administrar nosso estresse. E quando estou sentado com o desconforto da incerteza? Lembro a mim mesma que, cada vez que questiono meu TOC, estou me dando a melhor chance possível de permanecer saudável, focado e preparado.

E quando você pensa sobre isso, fazer esse trabalho me beneficiará a longo prazo de uma forma que uma roupa anti-perigo nunca fará. Apenas dizendo.