Explicando o HIV e a AIDS

O HIV é um vírus que tem como alvo e altera o sistema imunológico, aumentando o risco e o impacto de outras infecções e doenças. Sem tratamento, a infecção pode progredir para um estágio avançado da doença chamado AIDS.

No entanto, os avanços modernos no tratamento significam que as pessoas que vivem com HIV em países com bom acesso aos cuidados de saúde raramente desenvolvem a AIDS depois de receber tratamento.

A expectativa de vida de uma pessoa portadora do vírus HIV agora está se aproximando da de uma pessoa que faz um teste negativo para o vírus, desde que adira a uma combinação de medicamentos denominados terapia anti-retroviral (TARV) continuamente.

Um estudo da Kaiser Permanente em 2016 sugeriu que, entre 1996 e 2016, a lacuna na expectativa de vida entre pessoas que são HIV positivas e HIV negativas diminuiu de 44 para 12 anos .

A Organização Mundial da Saúde (OMS) também recomenda que uma pessoa que vive com HIV possa retomar uma alta qualidade de vida com o tratamento e que 20,9 milhões de pessoas em todo o mundo estavam recebendo TARV em meados de 2017.

Neste artigo, explicamos o HIV e a AIDS, seus sintomas, causas e tratamentos.

O que é o HIV?

O vírus da imunodeficiência humana (HIV) é um vírus que ataca células imunes chamadas células CD4, que são um tipo de célula T.

São glóbulos brancos que se movem pelo corpo, detectando falhas e anomalias nas células, além de infecções. Quando o HIV atinge e se infiltra nessas células, reduz a capacidade do organismo de combater outras doenças.

Isso aumenta o risco e o impacto de infecções e cânceres oportunistas . No entanto, uma pessoa pode portar o HIV sem apresentar sintomas por um longo tempo.

O HIV é uma infecção ao longo da vida. No entanto, receber tratamento e gerenciar a doença de maneira eficaz pode impedir o HIV de atingir um nível grave e reduzir o risco de uma pessoa transmitir o vírus.

O que é AIDS?

A AIDS é o estágio mais avançado da infecção pelo HIV. Uma vez que a infecção pelo HIV se transforma em AIDS, infecções e câncer representam um risco maior.

Sem tratamento, é provável que a infecção pelo HIV se transforme em AIDS, à medida que o sistema imunológico se desgasta gradualmente. No entanto, os avanços na TARV significam que um número cada vez menor de pessoas progride para esse estágio.

No final de 2015, cerca de 1.122.900 pessoas eram HIV positivas. Para comparar, os números de 2016 mostram que os profissionais médicos diagnosticaram a AIDS em cerca de 18.160 pessoas.

Causas

As pessoas transmitem o HIV em fluidos corporais, incluindo:

  • sangue
  • sêmen
  • secreções vaginais
  • fluidos anais
  • leite materno

Nos Estados Unidos, as principais causas dessa transferência de fluidos são:

  • relações sexuais anal ou vaginal com uma pessoa que tem HIV sem usar preservativo ou PrEP, um medicamento preventivo para pessoas com alto risco de infecção
  • compartilhamento de equipamentos para drogas injetáveis, hormônios e esteróides com uma pessoa que tem HIV

Uma mulher que vive com HIV que está grávida ou deu à luz recentemente pode transferir a doença para o filho durante a gravidez, o parto ou a amamentação.

O risco de transmissão do HIV através de transfusões de sangue é extremamente baixo em países que possuem procedimentos eficazes de triagem para doações de sangue.

Indetectável = intransmissível

Para transmitir o HIV, esses fluidos devem conter o suficiente do vírus. Se uma pessoa tem HIV ‘indetectável’, ela não transmitirá o HIV a outra pessoa, mesmo após a transferência de líquidos.

HIV indetectável é quando a quantidade de HIV no corpo é tão baixa que um exame de sangue não pode detectá-lo. As pessoas podem conseguir níveis indetectáveis ​​de HIV seguindo de perto o curso de tratamento prescrito.

Confirmar e monitorar regularmente o status indetectável usando um exame de sangue é importante, pois isso não significa que a pessoa não tenha mais HIV. O HIV indetectável depende da pessoa que adere ao tratamento, bem como da eficácia do próprio tratamento.

Progressão para AIDS

O risco de o HIV progredir para a AIDS varia muito entre os indivíduos e depende de muitos fatores, incluindo:

  • a idade do indivíduo
  • a capacidade do corpo de se defender contra o HIV
  • acesso a cuidados de saúde sanitários de alta qualidade
  • a presença de outras infecções
  • resistência genética do indivíduo a certas cepas de HIV
  • estirpes de HIV resistentes a medicamentos

Mitos e fatos sobre HIV e AIDS

Muitos conceitos errados circulam sobre o HIV que são prejudiciais e estigmatizantes para as pessoas com o vírus.

O seguinte não pode transmitir o vírus:

  • apertando as mãos
  • abraçando
  • se beijando
  • espirros
  • tocar a pele intacta
  • usando o mesmo banheiro
  • compartilhando toalhas
  • compartilhamento de talheres
  • ressuscitação boca a boca ou outras formas de “contato casual”
  • a saliva, lágrimas, fezes e urina de uma pessoa com HIV

Tratamento

woman taking pill

Atualmente, nenhuma cura está disponível para HIV ou AIDS.

No entanto, os tratamentos podem interromper a progressão da doença e permitir que a maioria das pessoas vivendo com HIV tenha a oportunidade de viver uma vida longa e relativamente saudável.

O início da TARV no início da progressão do vírus é crucial. Isso melhora a qualidade de vida, aumenta a expectativa de vida e reduz o risco de transmissão, de acordo com as diretrizes da OMS de junho de 2013.

Tratamentos mais eficazes e mais bem tolerados evoluíram e podem melhorar a saúde geral e a qualidade de vida, tomando apenas um comprimido por dia.

Uma pessoa vivendo com HIV pode reduzir sua carga viral a tal ponto que não é mais detectável em um exame de sangue. Depois de avaliar uma série de grandes estudos, o CDC concluiu que indivíduos que não têm carga viral detectável “não têm risco de transmitir sexualmente o vírus a um parceiro HIV negativo”.

Os profissionais médicos se referem a isso como indetectável = intransmissível (U = U).

Prevenção

Para evitar contrair o HIV, os profissionais de saúde aconselham as precauções relacionadas ao seguinte.

Sexo usando preservativo ou PrEP: Fazer sexo sem preservativo ou outras medidas preventivas, como a PrEP, pode aumentar drasticamente o risco de transmissão do HIV e outras infecções sexualmente transmissíveis (DSTs).

Use preservativo ou PrEP durante cada ato sexual com uma pessoa fora de um relacionamento confiável em que nenhum dos parceiros tenha HIV.

A Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA aconselha em suas diretrizes de 2019 que os médicos devem considerar apenas a PrEP para pessoas com resultados negativos recentes de um teste de HIV. Eles aconselham que aqueles com alto risco de HIV, que são adequados para a PrEP, devem tomá-lo uma vez por dia.

Nas diretrizes, a força-tarefa aprova apenas uma formação de PrEP, que é uma combinação de tenofovir disoproxil fumarato e emtricitabina.

Injeção de drogas e compartilhamento de seringas: O uso de drogas intravenosas é um fator chave para a transmissão do HIV nos países desenvolvidos. A partilha de agulhas e outros equipamentos de droga pode expor os utilizadores ao HIV e outros vírus, tais como vírus da hepatite C .

Certas estratégias sociais, como programas de troca de seringas, podem ajudar a reduzir as infecções como resultado do abuso de drogas. A recuperação de um distúrbio de uso de substâncias pode melhorar a qualidade de vida da saúde por várias razões, mas pode reduzir drasticamente a exposição potencial ao HIV.

As pessoas que usam uma agulha para tomar medicamentos devem usar uma agulha limpa, não utilizada e não compartilhada.

Exposição a fluidos corporais: uma pessoa pode limitar sua exposição potencial ao HIV tomando precauções para reduzir o risco de exposição a sangue contaminado.

Os profissionais de saúde devem usar luvas, máscaras, óculos de proteção, escudos e aventais em situações em que a exposição a fluidos corporais é uma possibilidade.

Lavar a pele com freqüência e profundidade imediatamente após entrar em contato com sangue ou outros fluidos corporais pode reduzir o risco de infecção. Os trabalhos de assistência médica devem seguir um conjunto de procedimentos conhecidos como precauções universais para impedir a transmissão.

Gravidez: Certos anti-retrovirais podem prejudicar o feto durante a gravidez.

No entanto, um plano de tratamento eficaz e bem gerenciado pode impedir a transmissão do HIV da mãe para o feto. Pode ser necessário o parto por cesariana.

Mulheres grávidas, mas com HIV, também podem transmitir o vírus através do leite materno. No entanto, tomar regularmente o regime correto de medicamentos reduz bastante o risco de transmissão do vírus.

Discuta todas as opções com um médico.

Educação: Ensinar as pessoas sobre fatores de risco conhecidos é essencial para equipá-las com as ferramentas para evitar a exposição ao HIV.

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