O que é otimismo?

Mulher feliz sorrindo ao sol
 
O que é otimismo?

O otimismo é uma atitude mental caracterizada pela esperança e confiança no sucesso e um futuro positivo. Os otimistas são aqueles que esperam que coisas boas aconteçam, enquanto os pessimistas preveem resultados desfavoráveis. Atitudes otimistas estão ligadas a uma série de benefícios, incluindo melhores habilidades de enfrentamento, níveis mais baixos de estresse, melhor saúde física e maior persistência na busca de objetivos. 1

Os otimistas tendem a ver as dificuldades como experiências de aprendizado ou reveses temporários. Mesmo o dia mais miserável traz para eles a promessa de que “amanhã provavelmente será melhor”.

Se você sempre vê o lado mais brilhante das coisas, pode sentir que experimenta mais eventos positivos em sua vida do que outros, fica menos estressado e até desfruta de maiores benefícios à saúde.Como você sabe?

Existem várias características-chave que os otimistas tendem a compartilhar. Alguns sinais de que você tende a ser otimista:

Você sente que coisas boas acontecerão no futuro.

 

  •   Você espera que as coisas funcionem da melhor maneira.
  • Você sente que terá sucesso em face dos desafios da vida.
  • Você sente que o futuro parece brilhante.
  • Você acha que mesmo coisas boas podem vir de eventos negativos.
  • Você vê os desafios ou obstáculos como oportunidades de aprender.
  • Você sente gratidão pelas coisas boas em sua vida.
  • Você está sempre procurando maneiras de aproveitar ao máximo as oportunidades.
  • Você tem uma atitude positiva sobre si mesmo e os outros.
  • Você aceita responsabilidades por erros, mas não insiste neles.
  • Você não permite que uma experiência ruim atrapalhe suas expectativas para o futuro.

Existem muitos fatores que influenciam o otimismo, mas se você tende a ser mais otimista ou mais pessimista, muitas vezes pode ser explicado pela forma como você explica os acontecimentos de sua vida.

 

Estilos Explicativos

O estilo explicativo ou estilo atribucional refere-se a como as pessoas explicam os eventos de suas vidas. Existem três facetas de como as pessoas podem explicar uma situação. Isso pode influenciar se eles tendem a ser otimistas ou pessimistas:

  • Estável vs. Instável: o tempo pode mudar as coisas ou as coisas permanecem as mesmas independentemente do tempo?
  • Global vs. Local: uma situação é um reflexo de apenas uma parte da sua vida ou da sua vida como um todo?
  • Interno vs. Externo: Você acha que os eventos são causados ​​por você ou por uma força externa?

Os realistas veem as coisas com relativa clareza, mas a maioria de nós não é realista. Em vez disso, tendemos a atribuir os eventos em nossas vidas de forma otimista ou pessimista.

Estilo de explicação otimista

Os otimistas explicam os eventos positivos como tendo ocorrido por causa de suas próprias ações ou características (internas). Eles também os veem como uma evidência de que coisas mais positivas acontecerão no futuro (estável) e em outras áreas de suas vidas (global).

Por outro lado, eles veem os eventos negativos como não sendo sua culpa (externos). Eles também os veem como cascos (isolados) que nada têm a ver com outras áreas de suas vidas ou eventos futuros (locais).

Por exemplo, se um otimista conseguir uma promoção, provavelmente acreditará que é porque é bom em seu trabalho e receberá mais benefícios e promoções no futuro. Se eles forem preteridos para a promoção, é provável que estejam tendo um mês ruim devido a circunstâncias atenuantes, mas terão um desempenho melhor no futuro.

Estilo explicativo pessimista

Os pessimistas pensam da maneira oposta. Eles acreditam que os eventos negativos são causados ​​por seus próprios erros ou traços (internos). Eles acreditam que um erro significa que mais acontecerá (estável), e erros em outras áreas da vida são inevitáveis ​​(globais) porque eles são a causa. Eles vêem eventos positivos como acasos (locais) causados ​​por coisas fora de seu controle (externos) e provavelmente não acontecerão novamente (instáveis).

Um pessimista veria uma promoção como um evento de sorte que provavelmente não acontecerá novamente, e pode até se preocupar com a possibilidade de estar sob mais escrutínio. Ser preterido para uma promoção provavelmente seria explicado como não sendo qualificado o suficiente. Eles esperariam, portanto, ser preteridos novamente.

 

Como praticar o otimismo

Compreensivelmente, se você for otimista, isso é um bom presságio para o seu futuro. Os eventos negativos têm maior probabilidade de rolar para fora de suas costas, enquanto os eventos positivos afirmam sua crença em si mesmo, sua capacidade de fazer coisas boas acontecerem agora e no futuro e na bondade da vida.

A pesquisa sugere que a genética determina cerca de 25% de seus níveis de otimismo e variáveis ​​ambientais fora de seu controle – como seu status socioeconômico – também desempenham um papel importante. 2  Mas isso não significa que você não possa melhorar ativamente sua atitude.

Embora você possa tender a ter um estilo explicativo otimista ou pessimista, há coisas que você pode fazer para ajudar a cultivar uma atitude mais otimista. Esses incluem:

  • Torne-se mais consciente : Mindfulness é um foco em estar engajado, atento e presente no aqui e agora. Pode ser uma técnica útil para ajudá-lo a se concentrar no que é importante no presente e evitar se preocupar com eventos futuros e coisas que estão fora de seu controle. Se você está vivendo plenamente o momento, é muito menos provável que ruminará experiências negativas do passado ou se preocupará com eventos futuros. Isso permite que você se sinta mais grato pelo que tem agora e menos consumido por remorsos e ansiedades.
  • Pratique a gratidão : a gratidão pode ser definida como uma apreciação pelo que é importante na vida. Um estudo descobriu que os participantes que foram designados para escrever em um diário de gratidão mostraram maior otimismo e resiliência . 3  Se você está tentando desenvolver uma atitude mais otimista, reserve alguns minutos todos os dias para anotar algumas das coisas pelas quais é grato.
  • Anote suas emoções positivas : a pesquisa mostrou que algo tão simples como anotar pensamentos positivos pode ajudar a melhorar seu otimismo. Um estudo descobriu que a escrita expressiva com foco nas emoções positivas estava ligada à diminuição do sofrimento mental e à melhora do bem-estar mental. 4

Também é possível desenvolver otimismo aprendido . Os pessimistas podem essencialmente aprender a ser otimistas pensando em suas reações à adversidade de uma nova maneira e desafiando conscientemente o diálogo interno negativo.

Reestruturação Cognitiva

Usando uma prática chamada reestruturação cognitiva , você pode ajudar a si mesmo e aos outros a se tornarem mais otimistas, desafiando conscientemente o pensamento negativo e autolimitado e substituindo-o por padrões de pensamento mais otimistas.

O processo de reestruturação cognitiva envolve algumas etapas diferentes:

  1. Identifique as situações que estão desencadeando pensamentos ou humores negativos.
  2. Avalie como você está se sentindo no momento.
  3. Identifique os pensamentos negativos que você está tendo em resposta à situação.
  4. Observe as evidências para apoiar ou refutar seus pensamentos negativos.
  5. Concentre-se nos fatos objetivos e substitua os pensamentos negativos automáticos por outros mais positivos e realistas.

 

Impacto do Otimismo

Muitas pesquisas foram feitas sobre otimistas e pessimistas. A pesquisa mostrou que uma visão de mundo otimista traz certas vantagens.

Melhor saude

Estudos mostram regularmente que os otimistas têm mais probabilidade de manter uma saúde física melhor do que os pessimistas, incluindo um risco 50% menor de doenças cardiovasculares e maiores taxas de sobrevivência no combate ao câncer. 5  Alguns estudos também associaram um estilo explicativo pessimista a taxas mais altas de doenças infecciosas, problemas de saúde e mortalidade precoce.

Maior Realização

O psicólogo Martin Seligman, o fundador da psicologia positiva , analisou equipes esportivas e descobriu que as equipes mais otimistas criaram mais sinergia positiva e tiveram melhor desempenho do que as pessimistas . Outro estudo mostrou que nadadores pessimistas que foram levados a acreditar que tinham se saído pior do que antes estavam propensos a um desempenho futuro ruim. Nadadores otimistas não tinham essa vulnerabilidade. 6

Persistência

Os otimistas não desistem tão facilmente quanto os pessimistas e são mais propensos a alcançar o sucesso por causa disso. Pessoas com atitudes otimistas têm mais probabilidade de continuar trabalhando em direção a seus objetivos, mesmo diante de obstáculos, desafios e contratempos. Em última análise, essa persistência significa que eles têm mais probabilidade de realizar seus objetivos.

Saúde emocional

A pesquisa sugere que a terapia cognitiva (que envolve a reformulação dos processos de pensamento de uma pessoa) pode ser tão ou mais eficaz do que os medicamentos antidepressivos no tratamento da depressão clínica . 7  Essas melhorias também tendem a ser duradouras, sugerindo que são mais do que uma correção temporária. Pessoas que têm esse treinamento em otimismo parecem se tornar mais capazes de lidar efetivamente com contratempos futuros.

Maior longevidade

Em um estudo retrospectivo de 34 jogadores de beisebol saudáveis ​​do Hall of Fame que jogaram entre 1900 e 1950, os otimistas viveram significativamente mais. Outros estudos mostraram que pacientes otimistas com câncer de mama tiveram melhor qualidade de vida do que pacientes pessimistas e desesperançados. 8

Menos estresse

Os otimistas também tendem a sofrer menos estresse do que os pessimistas ou realistas. Por acreditarem em si mesmas e em suas habilidades, esperam que coisas boas aconteçam. Eles veem os eventos negativos como pequenos contratempos a serem facilmente superados e veem os eventos positivos como evidências de outras coisas boas que estão por vir. Acreditando em si mesmos, eles também assumem mais riscos e criam eventos mais positivos em suas vidas.

A pesquisa mostra que os otimistas são mais proativos com o gerenciamento do estresse . Eles tendem a favorecer abordagens que reduzem ou eliminam os estressores e suas consequências emocionais. Como os otimistas trabalham mais no controle do estresse, eles ficam menos estressados.

 

Armadilhas potenciais

O otimismo é geralmente uma característica positiva que confere vários benefícios à saúde física e mental. Mas isso não significa que não haja algumas armadilhas em potencial. Algumas maneiras pelas quais o otimismo pode ser prejudicial incluem:

  • Viés do otimismo : às vezes, o otimismo excessivo pode levar as pessoas a superestimar a probabilidade de vivenciarem coisas boas enquanto evitam coisas ruins. O viés do otimismo sugere que as pessoas muitas vezes subestimam o risco de experimentar resultados negativos. Isso às vezes pode levar as pessoas a se envolverem em comportamentos de risco que, na verdade, aumentam suas chances de ter um resultado ruim.
  • Avaliação de risco insatisfatória : quando as pessoas são excessivamente otimistas sobre algo, podem ser menos propensas a pensar sobre todos os riscos potenciais e tomar medidas para mitigar esses problemas. Em última análise, isso pode tornar mais provável que seus esforços fracassem ou, pelo menos, encontrem grandes problemas ao longo do caminho.
  • Positividade tóxica : às vezes as pessoas tendem a supervalorizar os sentimentos positivos enquanto ignoram ou até reprimem os negativos. Também pode fazer com que as pessoas invalidem as experiências emocionais de pessoas que estão passando por momentos difíceis.