A meningite é uma inflamação das meninges. As meninges são as três membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal . A meningite pode ocorrer quando o líquido ao redor das meninges é infectado.

As causas mais comuns de meningite são infecções virais e bacterianas. Outras causas podem incluir:

  • Câncer
  • irritação química
  • fungos
  • alergias a medicamentos

Algumas meningites virais e bacterianas são contagiosas. Eles podem ser transmitidos através da tosse , espirros ou contato próximo.

Quais são os sintomas da meningite?

Os sintomas da meningite viral e bacteriana podem ser semelhantes no início. No entanto, os sintomas da meningite bacteriana são geralmente mais graves. Os sintomas também variam dependendo da sua idade.

Sintomas de meningite viral

A meningite viral em bebês pode causar:

  • diminuição do apetite
  • irritabilidade
  • sonolência
  • letargia
  • febre

Nos adultos, a meningite viral pode causar:

  • dores de cabeça
  • febre
  • torcicolo
  • convulsões
  • sensibilidade à luz brilhante
  • sonolência
  • letargia
  • náuseas e vômitos
  • diminuição do apetite

Sintomas de meningite bacteriana

Os sintomas da meningite bacteriana se desenvolvem repentinamente. Eles podem incluir:

  • Estado mental alterado
  • náusea
  • vômito
  • sensibilidade à luz
  • irritabilidade
  • dor de cabeça
  • febre
  • arrepios
  • torcicolo
  • áreas roxas da pele que se assemelham a contusões
  • sonolência
  • letargia

Procure atendimento médico imediato se tiver esses sintomas. A meningite bacteriana e viral pode ser mortal. Não há como saber se você tem meningite bacteriana ou viral apenas julgando como se sente. O seu médico precisará realizar testes para determinar qual o seu tipo.

Sintomas de meningite fúngica

Os sintomas da meningite fúngica se assemelham aos outros tipos desta infecção. Estes podem incluir:

  • náusea
  • vômito
  • sensibilidade à luz
  • febre
  • dor de cabeça
  • confusão ou desorientação

Cada tipo de meningite tem alguns sintomas distintos. Saiba mais sobre eles para entender as diferenças entre cada tipo de meningite .

meningite
Meningite erupção cutânea

Um dos últimos sinais de que uma causa bacteriana da meningite, a Neisseria meningitidis , está na corrente sanguínea é uma leve erupção cutânea na pele. As bactérias de uma infecção meningocócica por meningite se reproduzem no sangue ecélulas-alvo ao redor dos capilares. O dano a essas células leva a danos capilares e a leves vazamentos de sangue. Isso aparece como uma leve erupção cutânea rosa, vermelha ou roxa. As manchas podem parecer pequenas picadas e são facilmente confundidas com uma contusão.

À medida que a infecção piora e se espalha, a erupção se torna mais óbvia. As manchas crescerão mais escuras e maiores.

Pessoas com pele escura podem ter dificuldade em ver erupções na meningite. Áreas mais claras da pele, como as palmas das mãos e o interior da boca, podem mostrar sinais de erupção cutânea com mais facilidade.

 

Tipos de meningite

Infecções virais e bacterianas são as causas mais comuns de meningite. Existem várias outras formas de meningite. Exemplos incluem o criptococo , que é causado por uma infecção por fungos, e o carcinomatoso, que é relacionado ao câncer. Esses tipos são menos comuns.

Meningite viral

A meningite viral é o tipo mais comum de meningite. Os vírus na categoria Enterovírus causam 85% dos casos. Estes são mais comuns durante o verão e o outono e incluem:

  • coxsackievirus A
  • coxsackievirus B
  • echovírus

Os vírus na categoria Enterovírus causam cerca de10 a 15 milhões de infecções por ano, mas apenas uma pequena porcentagem de pessoas infectadas desenvolverá meningite.

Outros vírus podem causar meningite. Esses incluem:

  • Vírus do Nilo Ocidental
  • gripe
  • caxumba
  • HIV
  • sarampo
  • vírus do herpes
  • Coltivírus , que causa febre do carrapato do Colorado

A meningite viral geralmente desaparece sem tratamento. No entanto, algumas causas precisam ser tratadas.

Meningite bacteriana

A meningite bacteriana é contagiosa e causada pela infecção de certas bactérias. É fatal se não tratada. Entre 5 a 40 por cento de crianças e 20 a 50 por cento de adultos com essa condição morrem. Isso é verdade mesmo com o tratamento adequado.

Os tipos mais comuns de bactérias que causam meningite bacteriana são:

  • Streptococcus pneumoniae , que normalmente é encontrado no trato respiratório, seios nasais e cavidade nasal e pode causar o que é chamado de ” meningite pneumocócica “
  • Neisseria meningitidis , que se espalha pela saliva e outros fluidos respiratórios e causa o que é chamado de ” meningite meningocócica “
  • Gripe por Haemophilus , que pode causar não apenas meningite, mas também infecção do sangue, inflamação da traquéia, celulite e artrite infecciosa
  • Listeria monocytogenes , que são bactérias de origem alimentar
  • Staphylococcus aureus, que normalmente é encontrado na pele e no trato respiratório, e causa “meningite estafilocócica”

Meningite fúngica

A meningite fúngica é um tipo raro de meningite. É causada por um fungo que infecta seu corpo e depois se espalha da corrente sanguínea para o cérebro ou medula espinhal.

Pessoas com um sistema imunológico enfraquecido são mais propensas a desenvolver meningite fúngica. Isso inclui pessoas com câncer ou HIV .

Os fungos mais comuns relacionados à meningite fúngica incluem:

  • Cryptococcus , que é inalado da sujeira ou do solo contaminado com fezes de pássaros
  • Blastomyces , outro tipo de fungo encontrado no solo, particularmente no Centro-Oeste dos Estados Unidos
  • Histoplasma , encontrado em ambientes altamente contaminados com excrementos de morcegos e pássaros, especialmente nos Estados do Meio-Oeste, perto dos rios Ohio e Mississippi
  • Coccidioides , encontrado no solo em áreas específicas do sudoeste dos EUA e da América do Sul e Central

Meningite parasitária

Esse tipo de meningite é menos comum que a meningite viral ou bacteriana e é causada por parasitas encontrados em sujeira, fezes e em alguns animais e alimentos, como caracóis, peixes crus, aves ou produtos.

Um tipo de meningite parasitária é mais raro que outros. Chama-se meningite eosinofílica (EM). Três principais parasitas são responsáveis ​​pelo EM. Esses incluem:

  • Angiostrongylus cantonensis
  • Baylisascaris procyonis
  • Gnathostoma spinigerum

A meningite parasitária não é transmitida de pessoa para pessoa. Em vez disso, esses parasitas infectam um animal ou ocultam os alimentos que um ser humano come. Se o parasita ou seus ovos forem infecciosos quando ingeridos, pode ocorrer uma infecção.

Um tipo muito raro de meningite parasitária, a meningite amebiana, é um tipo de infecção com risco de vida. Esse tipo é causado quando um dos vários tipos de ameba entra no corpo pelo nariz enquanto você nada em lagos, rios ou lagoas contaminados. O parasita pode destruir o tecido cerebral e, eventualmente, causar alucinações, convulsões e outros sintomas graves. A espécie mais comumente reconhecida é Naegleria fowleri .

Meningite não infecciosa

A meningite não infecciosa não é uma infecção. Em vez disso, é um tipo de meningite causada por outras condições ou tratamentos médicos. Esses incluem:

  • lúpus
  • um ferimento na cabeça
  • cirurgia cerebral
  • Câncer
  • certos medicamentos
Quais são as causas da meningite?

Cada tipo de meningite tem uma causa ligeiramente diferente, mas cada uma age da mesma maneira: uma bactéria, fungo, vírus ou parasita se espalha pela corrente sanguínea até atingir o cérebro ou a medula espinhal. Lá, ele se forma no revestimento ou nos líquidos ao redor dessas partes vitais do corpo e começa a se transformar em uma infecção mais avançada.

A meningite não infecciosa é o resultado de uma lesão física ou outra condição; não envolve uma infecção.

Existe uma vacina para meningite?

Sim, existe uma vacina para vários tipos de meningite bacteriana. A meningite meningocócica, causada por Neisseria meningitidis , é uma versão para a qual as vacinas estão disponíveis. Embora a meningite viral seja mais comum, a meningite bacteriana pode ser mais perigosa se não for diagnosticada e tratada rapidamente.

Por esse motivo, as duas principais vacinas para meningite são por causas bacterianas. A primeira vacina, a vacina conjugada meningocócica, apresenta uma vacina que tem como alvo quatro dos tipos mais comuns de sorotipos bacterianos. Ele dura mais tempo e oferece maior proteção, especialmente se você mantiver tiros de reforço.

A segunda vacina, MenB, tem como alvo uma cepa específica e sua janela de proteção é muito menor. Apenas certas populações são recomendadas para receber esta vacina.

Os efeitos colaterais de uma vacina contra meningite incluem dor, vermelhidão e queimação no local da injeção. Algumas pessoas podem sentir febre baixa por um dia ou dois após a injeção. Calafrios, dor de cabeça, dor nas articulações e fadiga também são possíveis.

Quem deve ser vacinado contra a meningite meningocócica?

Esses cinco grupos são considerados de risco e devem receber uma vacina contra meningite:

  • calouros da faculdade que vivem em dormitórios e não foram vacinados
  • adolescentes de 11 a 12 anos
  • pessoas que viajam para países onde a doença meningocócica é comum
  • crianças de 2 anos ou mais que não têm baço ou que têm um sistema imunológico comprometido

Os adolescentes devem se proteger recebendo uma vacina contra meningite. Descubra quando vacinar seu filho .

Como é tratada a meningite?

O seu tratamento é determinado pela causa da sua meningite.

A meningite bacteriana requer hospitalização imediata. O diagnóstico e o tratamento precoces evitarão danos cerebrais e morte. A meningite bacteriana é tratada com antibióticos intravenosos. Não há antibiótico específico para meningite bacteriana. Depende das bactérias envolvidas.

A meningite fúngica é tratada com agentes antifúngicos.

A meningite parasitária pode envolver o tratamento apenas dos sintomas ou a tentativa de tratar a infecção diretamente. Dependendo da causa, esse tipo pode melhorar sem tratamento com antibióticos. Se piorar, no entanto, seu médico pode tentar tratar a infecção.

A meningite viral pode resolver por conta própria, mas algumas causas de meningite viral serão tratadas com medicamentos antivirais intravenosos.

Quão contagiosa é a meningite?

Vários tipos de meningite não são contagiosos. Meningite fúngica, parasitária e não infecciosa não são contagiosas.

A meningite viral é contagiosa. É transmitida através do contato direto com fluidos corporais, incluindo muco, fezes e saliva. Gotas de líquido infectado podem ser espalhadas e compartilhadas com espirros e tosse. Você não precisa entrar em contato direto com uma pessoa infectada para detectar esta infecção.

A meningite bacteriana, a forma mais grave de meningite, também pode ser contagiosa, principalmente se for meningite meningocócica. É transmitida através do contato prolongado com uma pessoa infectada. Escolas, creches, quartéis militares, hospitais e dormitórios de faculdades são locais privilegiados para compartilhar essa infecção. Alguns tipos de meningite são transmitidos através do contato pessoa a pessoa, mas não todos. 

Os bebês que desenvolvem meningite podem mostrar sinais e sintomas diferentes de uma infecção que os adultos. Esses sintomas podem incluir:

  • febre
  • icterícia
  • rigidez do corpo ou do pescoço
  • choro agudo
  • comportamentos inconsoláveis
  • sonolento e dificuldade em acordar
  • irritável e mal-humorado
  • não se sente bem e tem uma sucção fraca durante a amamentação

A meningite viral é comum em bebês. Desenvolve-se como resultado de resfriados, herpes labial, gripe e diarréia. Os vírus que causam essas condições comuns também causam meningite viral.

A meningite bacteriana, que é comum, mas com risco de vida, provavelmente se espalha de uma infecção grave em uma área próxima do corpo. Por exemplo, as bactérias de uma infecção grave no ouvido ou sinusite podem entrar na corrente sanguínea e chegar ao cérebro ou medula espinhal, causando uma infecção maior.

Meningite em crianças

A meningite se torna mais comum em crianças à medida que crescem e atingem a idade do ensino médio e da faculdade. Os sintomas de meningite viral e bacteriana em crianças são muito semelhantes aos sintomas em adultos. Esses incluem:

  • febre repentina
  • dores no corpo e no pescoço
  • confusão ou desorientação
  • náusea
  • vômito
  • cansaço ou fadiga

Você pode estar curioso para saber se seu filho corre o risco de desenvolver essa condição.

Meningite em adultos

O risco de várias formas de meningite diminui após a idade adulta jovem. Isso ocorre em grande parte devido a mudanças nas circunstâncias. Escolas e dormitórios de faculdades são locais comuns onde algumas formas de meningite podem ser facilmente compartilhadas. Quando um adulto jovem envelhece fora desses ambientes, a probabilidade de uma infecção começa a diminuir.

No entanto, após os 60 anos , o risco começa a aumentar novamente. Isso se deve a doenças subjacentes ou condições de saúde que enfraquecem o sistema imunológico em indivíduos mais velhos.

Adultos com um sistema imunológico comprometido correm maior risco de desenvolver meningite. Da mesma forma, adultos em ambientes onde os indivíduos estão em contato próximo podem estar em maior risco de infecção. Isso inclui professores, profissionais de saúde e funcionários de creches.

Como é diagnosticada a meningite?

O diagnóstico da meningite começa com um histórico de saúde e um exame físico. Idade, residência no dormitório e frequência da creche podem ser pistas importantes. Durante o exame físico, seu médico procurará:

  • uma febre
  • um aumento da frequência cardíaca
  • rigidez do pescoço
  • consciência reduzida

O seu médico também solicitará uma punção lombar . Este teste também é chamado de toque na coluna vertebral. Permite ao seu médico procurar aumento da pressão no sistema nervoso central. Também pode encontrar inflamação ou bactérias no líquido espinhal. Este teste também pode determinar o melhor antibiótico para o tratamento.

Outros testes também podem ser solicitados para diagnosticar meningite. Testes comuns incluem o seguinte:

  • As hemoculturas identificam bactérias no sangue. As bactérias podem viajar do sangue para o cérebro. N. meningitidis e S. pneumonia, entre outros, podem causar sepse e meningite.
  • Um hemograma completo com diferencial é um índice geral de saúde. Ele verifica o número de glóbulos vermelhos e brancos no seu sangue. Os glóbulos brancos combatem a infecção. A contagem é geralmente elevada na meningite.
  • A radiografia de tórax pode revelar a presença de pneumonia , tuberculose ou infecções por fungos. Meningite pode ocorrer após pneumonia.
  • Uma tomografia computadorizada da cabeça pode mostrar problemas como abscesso cerebral ou sinusite . As bactérias podem se espalhar dos seios nas meninges.

O seu médico também pode realizar um teste de vidro. Para este teste, seu médico irá enrolar um copo sobre a erupção cutânea da meningite. Se a erupção cutânea não desaparecer sob a pressão, é provável que exista meningite. Se desaparecer, os pontos incomuns na pele podem ser o resultado de outra condição.

Como é evitada a meningite?

Manter um estilo de vida saudável, especialmente se você estiver em risco aumentado, é importante. Isso inclui:

  • descansar quantidades adequadas de descanso
  • não fumar
  • evitando contato com pessoas doentes

Se você esteve em contato próximo com uma ou mais pessoas que têm uma infecção meningocócica bacteriana, seu médico pode administrar antibióticos preventivos. Isso diminuirá suas chances de desenvolver a doença.

As vacinas também podem proteger contra certos tipos de meningite. As vacinas que podem prevenir a meningite incluem o seguinte:

  • Vacina contra o Haemophilus influenzae tipo B (Hib)
  • vacina conjugada pneumocócica
  • vacina meningocócica

Praticar uma boa higiene pessoal também pode ajudar a prevenir a meningite. Alguns tipos de meningite são transmitidos por contato próximo com o fluido corporal de uma pessoa infectada, como saliva e secreções nasais. Evite compartilhar bebidas, utensílios e itens pessoais que possam levar saliva ou outros líquidos. 

Quais são as complicações da meningite?

Essas complicações geralmente estão associadas à meningite:

  • convulsões
  • Perda de audição
  • perda de visão
  • problemas de memória
  • artrite
  • enxaqueca
  • dano cerebral
  • hidrocefalia
  • empiema subdural ou acúmulo de líquido entre o cérebro e o crânio

Uma infecção por meningite pode produzir bactérias na corrente sanguínea. Essas bactérias se multiplicam e algumas liberam toxinas. Isso pode causar danos aos vasos sanguíneos e vazamento de sangue na pele e órgãos.

Uma forma séria desta infecção no sangue pode ser fatal. A gangrena pode danificar a pele e os tecidos. Em casos raros, a amputação pode ser necessária. Várias outras complicações graves podem ocorrer em pessoas com meningite. Leia mais sobre eles e os efeitos a longo prazo de uma infecção.

Meningite e pneumonia

A meningite pneumocócica é uma forma rara, porém grave e com risco de vida de meningite bacteriana. Mesmo com o tratamento, 20% das pessoas com esse tipo de infecção morrem.

Cerca de 40% das pessoas carregam bactérias chamadas Streptococcus pneumoniae na garganta e na parte posterior do nariz. Essas bactérias são responsáveis ​​por doenças comuns como pneumonia, infecções sinusais e infecções do ouvido.

De tempos em tempos, no entanto, essas bactérias conseguem atravessar a barreira hematoencefálica e causar inflamação e infecção no cérebro, medula espinhal ou fluidos imediatamente ao seu redor.

Os sintomas desta forma grave de meningite incluem:

  • arrepios
  • febre alta
  • vômito
  • dor no peito
  • dor de cabeça
  • tosse
  • confusão
  • fraqueza
  • desorientaçao

Felizmente, duas vacinas estão disponíveis para prevenir a meningite pneumocócica. Saiba mais sobre eles e outras maneiras de prevenir essa forma mortal de infecção.

Quais são os fatores de risco para meningite?

A seguir, alguns dos fatores de risco para meningite:

Imunidade comprometida

Pessoas com deficiência imunológica são mais vulneráveis ​​a infecções. Isso inclui as infecções que causam meningite. Certos distúrbios e tratamentos podem enfraquecer seu sistema imunológico. Esses incluem:

  • HIV / AIDS
  • distúrbios autoimunes
  • quimioterapia
  • transplantes de órgãos ou medula óssea

A meningite criptocócica, causada por um fungo, é a forma mais comum de meningite em pessoas com HIV.

Vida comunitária

A meningite é facilmente disseminada quando as pessoas vivem em locais próximos. Estar em espaços pequenos aumenta a chance de exposição. Exemplos desses locais incluem:

  • dormitórios da faculdade
  • quartel
  • internatos
  • creches

Gravidez

As mulheres grávidas têm um risco aumentado de listeriose , que é uma infecção causada pela bactéria Listeria . A infecção pode se espalhar para o feto.

Era

Todas as idades estão em risco de meningite. No entanto, certas faixas etárias têm um risco maior. Crianças com menos de 5 anos de idade apresentam risco aumentado de meningite viral. Os bebês têm maior risco de meningite bacteriana.

Trabalhando com animais

Trabalhadores agrícolas e outras pessoas que trabalham com animais têm um risco aumentado de infecção por Listeria .