Pesquisa com morcegos identifica seis novos coronavírus

Os cientistas descobriram seis coronavírus anteriormente desconhecidos em morcegos. Os animais estavam em regiões de Mianmar, onde os seres humanos entram em contato próximo com a vida selvagem como resultado da agricultura, desmatamento e outras perturbações ecológicas

Os morcegos selvagens geralmente são benéficos para as pessoas que vivem em muitas áreas ao redor do mundo. Eles polinizam culturas, controlam insetos pragas e produzem guano, que os agricultores coletam das cavernas para usar como fertilizante.

Muitos especialistas pensam que esses mamíferos foram os hospedeiros originais de vários vírus que representam uma ameaça significativa à saúde humana.

Isso inclui os coronavírus que causaram o surto da síndrome respiratória aguda grave (SARS) em 2002-2003, a síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) em 2012 e, mais recentemente, a pandemia global do COVID-19 que começou em Wuhan, na China, em dezembro de 2019.

Mantenha-se informado com atualizações ao vivo sobre o atual surto de COVID-19 e visite nosso hub de coronavírus para obter mais conselhos sobre prevenção e tratamento.

Os coronavírus são uma família de vírus que compreendem RNA fechado dentro de um envelope de proteínas e moléculas de gordura. Eles geralmente infectam os tratos respiratório e gastrointestinal de seus hospedeiros de mamíferos e aves.

O coronavírus que causa o COVID-19, conhecido como SARS-CoV-2, compartilha 96% de sua sequência genética com um vírus encontrado em morcegos. Isso levou os cientistas a concluir que o SARS-CoV-2 pode ter pulado espécies de morcegos para humanos, possivelmente através de pangolins .

Um estudo estimado em 2017, os morcegos podem hospedar mais de 3.200 coronavírus , a maioria dos quais permanece desconhecida.

Uma pesquisa realizada em Mianmar, publicada na revista PLOS ONE , identificou seis novos coronavírus em morcegos.

Ruptura ecológica

Ao aproximar as pessoas e os animais silvestres, as perturbações ecológicas, como a derrubada de florestas para a agricultura, aumentam a probabilidade de que os vírus entrem nas populações humanas, diz Marc Valitutto, que liderou o estudo.

“As pandemias virais nos lembram o quanto a saúde humana está ligada à saúde da vida selvagem e do meio ambiente”, diz Valitutto, um ex-veterinário da vida selvagem que agora trabalha para o Programa Global de Saúde no Instituto Nacional de Biologia e Conservação do Zoológico Nacional Smithsonian, em Washington, DC.

“Em todo o mundo, os seres humanos estão interagindo com a vida selvagem com frequência cada vez maior; portanto, quanto mais entendermos sobre esses vírus em animais – o que lhes permite sofrer mutações e como se espalham para outras espécies -, melhor podemos reduzir seu potencial pandêmico”

O projeto fazia parte do PREDICT, uma iniciativa financiada pela Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional para descobrir patógenos com potencial de se espalhar de animais para humanos.

Ele reuniu cientistas do Smithsonian, da Universidade da Califórnia, Davis e cientistas do governo em Mianmar.

Eles primeiro identificaram três locais onde os seres humanos entraram em contato mais próximo com as populações de animais selvagens devido a mudanças no uso e desenvolvimento da terra.

Dois dos locais incluíam sistemas de cavernas onde as pessoas têm exposição rotineira aos morcegos através da colheita de guano, práticas religiosas e ecoturismo.

Amostras de guano e saliva

Entre maio de 2016 e agosto de 2018, os cientistas pegaram morcegos em redes de neblina, coletaram amostras de saliva e as liberaram. Eles também coletaram guano de morcego fresco do chão e das entradas das cavernas.

No laboratório, eles examinaram mais de 750 saliva de morcego e amostras fecais para as seqüências de RNA dos coronavírus. Comparando-os com as sequências de coronavírus conhecidos em um banco de dados, eles foram capazes de identificar os seis novos coronavírus.

Os autores enfatizam que os vírus recém-descobertos não estão intimamente relacionados aos coronavírus que causam SARS, MERS e COVID-19.

Eles também não sabem se os vírus têm o potencial de causar doenças graves em humanos.

“Muitos coronavírus podem não representar um risco para as pessoas, mas quando identificamos essas doenças desde cedo nos animais, na fonte, temos uma oportunidade valiosa para investigar a ameaça em potencial”, diz Suzan Murray, diretora da Global Health da Smithsonian. Programa e co-autor do estudo.

“Vigilância, pesquisa e educação vigilantes são as melhores ferramentas que temos para evitar pandemias antes que elas ocorram.”

As amostras de guano foram responsáveis ​​pela maioria das partículas de coronavírus encontradas pelos pesquisadores. Isso sugere que o guano pode ser uma importante rota de transmissão viral dos morcegos para as pessoas e uma ameaça específica para a saúde daqueles que a colhem e usam como fertilizante.

Doenças infecciosas emergentes

Infecções humanas que se originam em animais são conhecidas como zoonoses.

Os pesquisadores estimam que 60% a 75% das doenças infecciosas emergentes são zoonoses e, destas, mais de 70% podem ter se originado em espécies selvagens, como morcegos.

Os autores recomendam uma vigilância intensiva das populações de morcegos que entram em contato próximo com as pessoas para identificar futuras ameaças à saúde.

Em seu trabalho, eles concluem:

“A mudança no uso da terra provavelmente continuará aproximando as pessoas dos morcegos, aumentando as taxas de encontro e as oportunidades de transbordamento, facilitando o surgimento de vírus zoonóticos e apoiando a necessidade de vigilância […] A montagem de evidências apóia o papel dos morcegos na transmissão de morcegos. vírus de interesse para a saúde pública – incluindo SARS-CoV e MERS-CoV – e o potencial zoonótico de coronavírus desconhecidos transmitidos por morcegos justificam uma vigilância vigilante e contínua ”.

Deixe um comentário