Cães poderiam ajudar a detectar COVID-19?

Uma equipe de pesquisadores do Reino Unido está fazendo uma proposta intrigante: e se os cães pudessem ajudar a detectar o COVID-19?

labrador retriever cheirando o ar
Pesquisadores do Reino Unido acreditam que especialistas poderiam treinar cães para ‘farejar’ o COVID-19.

No final do mês passado, uma equipe de pesquisadores da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres (LSHTM), a instituição de caridade registrada Medical Detection Dogs , e a Universidade de Durham, todas no Reino Unido, anunciaram uma nova iniciativa intrigante.

A equipe quer explorar o potencial do uso de cães para detectar COVID-19 em pessoas que podem ter desenvolvido a doença.

Essa idéia surgiu do fato de que os caninos são muito hábeis em captar sinais sutis de doença, graças ao seu olfato agudo.

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De fato, alguns pesquisadores chegaram a sugerir que os cães podem detectar a presença de câncer de pulmão em amostras clínicas e que podem ser melhores nisso do que a “tecnologia mais avançada” dos médicos.

Além disso, a mesma equipe de pesquisa que deu início à iniciativa atual descobriu que os cães são capazes de “farejar” doenças infecciosas, especificamente a malária .

“Nosso trabalho anterior demonstrou que os cães podem detectar odores de humanos com infecção por malária com precisão extremamente alta – acima dos padrões da Organização Mundial de Saúde [OMS] para diagnóstico”, diz o Prof. James Logan, chefe do Departamento de Controle de Doenças da LSHTM .

Cães podem revolucionar diagnósticos

Os pesquisadores estão atualmente financiando sua iniciativa de tentar treinar cães de detecção médica para rastrear pessoas para o COVID-19.

Os cientistas reconhecem o fato de que não está claro se o COVID-19 é ou não detectável no odor corporal de uma pessoa. No entanto, com base no conhecimento de outras condições respiratórias, eles supõem que sim.

“Ainda é cedo para a detecção de odor do COVID-19. Ainda não sabemos se o COVID-19 ainda tem um odor específico, mas sabemos que outras doenças respiratórias alteram o odor do corpo, então há uma chance disso ”, explica o Prof. Logan.

“E se isso acontecer, os cães serão capazes de detectá-lo. Essa nova ferramenta de diagnóstico pode revolucionar nossa resposta ao COVID-19. ”

– Prof. James Logan

Os pesquisadores propõem que cães com detecção médica especialmente treinados possam suplementar o esforço para rastrear COVID-19 a longo prazo.

Cães treinados podem farejar até 250 pessoas por hora, fornecendo um método de rastreamento rápido e não invasivo.

Cães podem farejar casos assintomáticos

Os pesquisadores explicam que o treinamento dos cães envolveria cheirar amostras de odor de pessoas com COVID-19 e ensiná-las a discernir os cheiros associados à doença.

Eles também observam que os cães podem identificar quem está doente, porque são muito bons em detectar até pequenas mudanças na temperatura da pele. Portanto, os cães podem saber imediatamente quem está com febre.

Se bem-sucedidos, os investigadores acreditam que os cães com detecção médica podem rastrear a doença respiratória após apenas 6 semanas de treinamento.

A longo prazo, os cientistas observam que cães especialmente treinados podem ser úteis em espaços como aeroportos, onde “farejam” viajantes que podem ter contraído o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19.

“Se a pesquisa for bem-sucedida, poderíamos usar cães de detecção COVID-19 nos aeroportos no final da epidemia para identificar rapidamente as pessoas portadoras do vírus. Isso ajudaria a evitar o ressurgimento da doença depois de controlarmos a atual epidemia ”, sugere o professor Steve Lindsay, da Universidade de Durham.

Comentando a iniciativa, Claire Guest – cofundadora e CEO da Medical Detection Dogs – diz: “Em princípio, temos certeza de que os cães podem detectar o COVID-19. Agora, estamos analisando como podemos captar com segurança o odor do vírus dos pacientes e apresentá-lo aos cães. ”

“O objetivo”, diz ela, “é que os cães possam rastrear qualquer pessoa, incluindo aqueles que são assintomáticos, e nos dizer se precisam ser testados”.

“Isso seria rápido, eficaz e não invasivo e garantirá que os recursos limitados de testes [Serviço Nacional de Saúde] sejam usados ​​apenas onde forem realmente necessários.”

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