Os figos são uma fruta única que lembra uma lágrima. Eles são do tamanho do seu polegar, cheios de centenas de pequenas sementes e têm uma casca roxa ou verde comestível. A polpa da fruta é rosa e tem um sabor suave e doce. O nome científico para o figo é Ficus carica .

Os figos – e suas folhas – são embalados com nutrientes e oferecem uma variedade de benefícios potenciais à saúde. Eles podem promover uma digestão saudável, diminuir o risco de doenças cardíacas e ajudar a gerenciar seus níveis de açúcar no sangue.

Este artigo analisa os figos, incluindo nutrição, benefícios e desvantagens, além de como adicioná-los à sua dieta.

Figos frescos
Nutrição de figo

Os figos frescos são ricos em nutrientes, embora sejam relativamente baixos em calorias, tornando-os um ótimo complemento para uma dieta saudável.

Um pequeno figo fresco (40 gramas) contém

  • Proteína: 0 gramas
  • Gordura: 0 gramas
  • Carboidratos: 8 gramas
  • Fibra: 1 grama
  • Cobre: 3% do valor diário (DV)
  • Magnésio: 2% da VD
  • Potássio: 2% da VD
  • Riboflavina: 2% da DV
  • Tiamina: 2% da DV
  • Vitamina B6: 3% da DV
  • Vitamina K: 2% da DV

Os figos frescos contêm algumas calorias do açúcar natural, mas consumi-los é um lanche razoável e com poucas calorias, ou uma adição a uma refeição.

Por outro lado, os figos secos são ricos em açúcar e ricos em calorias, pois o açúcar fica concentrado quando as frutas são secas.

Os figos também contêm pequenas quantidades de uma ampla variedade de nutrientes, mas são particularmente ricos em cobre e vitamina B6.

O cobre é um mineral vital envolvido em vários processos corporais, incluindo metabolismo e produção de energia, além da formação de células sanguíneas, tecidos conjuntivos e neurotransmissores ( 2 ).

A vitamina B6 é uma vitamina essencial necessária para ajudar seu corpo a quebrar as proteínas da dieta e criar novas proteínas. Também desempenha um papel importante na saúde do cérebro ( 3 ).

SUMÁRIOOs figos frescos são baixos em calorias e contêm uma variedade de vitaminas e minerais. No entanto, os figos secos são ricos em açúcar e calorias.

Benefícios

Os figos têm muitos benefícios em potencial, incluindo a promoção da saúde digestiva e cardíaca, além de potencialmente ajudar a gerenciar os níveis de açúcar no sangue.

Promover a saúde digestiva

Os figos são utilizados há muito tempo como remédio caseiro ou como tratamento alternativo para problemas digestivos, como constipação

Eles contêm fibras, que podem ajudar a promover a saúde digestiva, amolecendo e adicionando volume às fezes, diminuindo a constipação e servindo como prebiótico – ou fonte de alimento para as bactérias saudáveis ​​que povoam seu intestino

Em estudos com animais, o extrato ou pasta de frutas de figo ajudou a acelerar o movimento dos alimentos pelo trato digestivo, reduzindo a constipação e melhorando os sintomas de distúrbios digestivos, como a colite ulcerosa 

Um estudo realizado em 150 pessoas com síndrome do intestino irritável com constipação (IBS-C) descobriu que aqueles que consumiam cerca de 4 figos secos (45 gramas) duas vezes ao dia experimentavam uma redução significativa dos sintomas – incluindo dor, inchaço e constipação – em comparação com um controle grupo 

Além disso, um estudo semelhante em 80 pessoas descobriu que a suplementação com cerca de 300 gramas de pasta de frutas de figo diariamente por 8 semanas diminuiu significativamente a constipação, em comparação com um grupo de controle

Pode melhorar a saúde vascular e cardíaca

Os figos podem melhorar a pressão sanguínea e os níveis de gordura no sangue, o que pode ajudar a melhorar sua saúde vascular e diminuir o risco de doença cardíaca.

Um estudo descobriu que o extrato de figo diminuiu a pressão sanguínea em ratos com pressão arterial normal, bem como naqueles com níveis elevados

Estudos em animais também mostraram melhorias nos níveis de colesterol total, HDL (bom) colesterol e triglicerídeos ao suplementar com extrato de folha de figueira 

No entanto, em um estudo de 5 semanas com 83 pessoas com colesterol LDL alto (ruim), os pesquisadores observaram que aqueles que adicionavam cerca de 14 figos secos (120 gramas) à dieta diária não apresentavam alterações nos níveis de gordura no sangue, em comparação com um grupo controle 

Mais estudos em humanos são necessários para entender melhor a relação entre figos e saúde do coração.

Pode ajudar a gerenciar os níveis de açúcar no sangue

Um estudo datado de 1998 em 10 pessoas com diabetes tipo 1 descobriu que tomar chá de folhas de figueira no café da manhã pode ter diminuído suas necessidades de insulina. No mês em que receberam chá de folhas de figueira, as doses de insulina diminuíram cerca de 12% 

Além disso, um estudo mais recente descobriu que bebidas contendo altas doses de extrato de frutas de figo tinham um índice glicêmico (IG) mais baixo do que bebidas sem extrato de frutas de figo, o que significa que essas bebidas teriam um efeito mais favorável sobre os níveis de açúcar no sangue 

No entanto, os frutos de figo – especialmente os figos secos – são ricos em açúcar e podem aumentar os níveis de açúcar no sangue a curto prazo. Se você tiver problemas para gerenciar seus níveis de açúcar no sangue, limite a ingestão de figos secos.

Potenciais propriedades anticâncer

Muitos estudos promissores em tubo de ensaio foram realizados sobre os efeitos das folhas de figueira nas células cancerígenas.

Demonstrou-se que folhas de figueira e látex natural de plantas de figueira exibem atividade antitumoral contra câncer de cólon humano, câncer de mama, câncer de colo do útero e células de câncer de fígado 

No entanto, isso não significa que comer figos ou beber chá de folhas de figueira exercerá os mesmos efeitos. Os estudos em tubo de ensaio oferecem um ponto de partida promissor, mas são necessários estudos em humanos para avaliar como a ingestão de figos ou folhas de figo afeta o crescimento do câncer .

Pode promover uma pele saudável

Os figos podem ter alguns efeitos benéficos sobre a pele, especialmente em pessoas com dermatite alérgica – ou pele seca e com coceira como resultado de alergias.

Um estudo em 45 crianças com dermatite descobriu que um creme feito a partir de extrato de figo seco aplicado duas vezes ao dia por 2 semanas era mais eficaz no tratamento dos sintomas de dermatite do que o creme de hidrocortisona, o tratamento padrão 

Além disso, foi demonstrado que uma combinação de extratos de frutas – incluindo extrato de figo – exibe efeitos antioxidantes nas células da pele, diminui a quebra do colágeno e melhora a aparência de rugas em um tubo de ensaio e em um estudo em animais 

No entanto, é difícil determinar se esses efeitos positivos vieram do extrato de figo ou de um dos outros extratos que estão sendo estudados. Mais pesquisas são necessárias para determinar os efeitos dos figos na saúde da pele.

SUMÁRIOOs figos têm uma variedade de benefícios potenciais à saúde. Eles podem melhorar a digestão e diminuir a constipação, ajudar a gerenciar os níveis de gordura e açúcar no sangue e matar as células cancerígenas. No entanto, são necessárias mais pesquisas em seres humanos.

Desvantagens

Os figos têm algumas desvantagens em potencial. Por exemplo, como às vezes são usados ​​como remédio caseiro para constipação , os figos podem causar diarréia ou outros problemas digestivos 

Os figos também são bastante ricos em vitamina K , que pode interferir com os medicamentos para afinar o sangue e torná-los menos eficazes 

Se você está mais magro, deve manter a ingestão de figos e outros alimentos ricos em vitamina K, todos os dias, para diminuir o risco de complicações

Finalmente, algumas pessoas podem ser alérgicas a figos. Se você tem alergia ao pólen de bétula, é mais provável que também tenha alergia a figo. As figueiras também contêm látex natural, ao qual algumas pessoas podem ser alérgicas 

SUMÁRIOOs figos podem causar distúrbios digestivos ou diarréia devido aos seus efeitos anti-constipação. Eles também podem interferir com os anticoagulantes e algumas pessoas podem ser alérgicas a eles.

Como adicionar figos à sua dieta

Existem várias maneiras de adicionar figos à sua dieta, cada uma com seus próprios benefícios potenciais. Aqui estão as quatro principais maneiras pelas quais você pode incluir figos em sua dieta:

  • Fresco. Os figos frescos têm poucas calorias e são um excelente lanche, além de serem um excelente complemento para saladas ou sobremesas. Você também pode fazer geléia de figo ou conserva com figos frescos.
  • Seco. Os figos secos são ricos em açúcar e calorias, portanto devem ser consumidos com moderação. Podem ser mais eficazes no tratamento da constipação do que os figos frescos
  • Folhas de figueira. Embora possam ser difíceis de encontrar fora das mercearias especializadas, as folhas de figueira são nutritivas e podem ser usadas de várias maneiras. Eles costumam ser usados ​​da mesma maneira que as folhas de uva, como embrulho para pratos que contêm arroz, carne ou outros recheios.
  • Chá de folhas de figo. O chá de folhas de figueira é feito de folhas de figueira secas. Você pode fazer você mesmo ou comprar chás de folhas de figueira pré-fabricados on-line ou em lojas especializadas.

Você pode desfrutar de figos de várias maneiras, mas devido ao seu alto teor de açúcar, você só deve comer figos secos com moderação ou usá-los como um tratamento ocasional em casa para constipação.

SUMÁRIOPara colher os benefícios dos figos, você pode comprar figos frescos, figos secos, folhas de figo ou chá de folhas de figo para adicionar à sua dieta. Certifique-se de usar apenas figos secos com moderação devido ao seu teor de açúcar.

A linha inferior

Os figos têm uma variedade de benefícios potenciais à saúde. Juntamente com a fruta, as folhas e o chá das folhas de figueira parecem ser benéficos para a saúde. Os figos secos, em particular, podem ajudar a aliviar a constipação.

No entanto, os figos podem interferir com os medicamentos para afinar o sangue devido ao seu teor de vitamina K, e os figos secos devem ser consumidos com moderação devido ao seu alto teor de açúcar.

Dito isto, no geral, figos frescos, folhas de figo e chá de folhas de figo fazem grandes acréscimos a uma dieta saudável.