5 benefícios surpreendentes da caminhada

Na próxima vez que você fizer um check-up, não se surpreenda se o seu médico lhe der uma receita médica para caminhar. Sim, essa atividade simples que você realiza desde os cerca de um ano de idade está sendo apontada como “a coisa mais próxima que temos de uma droga maravilhosa”, nas palavras do Dr. Thomas Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Obviamente, você provavelmente sabe que qualquer atividade física, incluindo caminhar, é um benefício para sua saúde geral. Mas caminhar em particular traz muitos benefícios. Aqui está uma lista de cinco que podem surpreendê-lo.

1. Contraria os efeitos dos genes promotores de pesoOs pesquisadores de Harvard analisaram 32 genes promotores da obesidade em mais de 12.000 pessoas para determinar quanto esses genes realmente contribuem para o peso corporal. Eles então descobriram que, entre os participantes do estudo que andavam rapidamente por cerca de uma hora por dia, os efeitos desses genes eram cortados pela metade.

2. Ajuda a domar um dente doceUm par de estudos da Universidade de Exeter descobriu que uma caminhada de 15 minutos pode reduzir o desejo por chocolate e até reduzir a quantidade de chocolate que você come em situações estressantes. E as pesquisas mais recentes confirmam que caminhar pode reduzir os desejos e a ingestão de uma variedade de lanches açucarados.

3. Reduz o risco de desenvolver câncer de mamaOs pesquisadores já sabem que qualquer tipo de atividade física diminui o risco de câncer de mama. Mas um estudo da American Cancer Society que se concentrou na caminhada descobriu que mulheres que andavam sete ou mais horas por semana tinham um risco 14% menor de câncer de mama do que aquelas que andavam três horas ou menos por semana. E caminhar forneceu essa proteção mesmo para as mulheres com fatores de risco para câncer de mama, como excesso de peso ou uso de hormônios suplementares.

4. Facilita a dor nas articulaçõesVários estudos descobriram que caminhar reduz a dor relacionada à artrite e que caminhar 8 a 10 quilômetros por semana pode até impedir a formação de artrite. Caminhar protege as articulações – especialmente os joelhos e quadris, que são mais suscetíveis à osteoartrite -, lubrificando-as e fortalecendo os músculos que as sustentam.

5. Aumenta a função imunológica.Caminhar pode ajudar a protegê-lo durante a temporada de gripes e resfriados. Um estudo com mais de 1.000 homens e mulheres descobriu que aqueles que andavam pelo menos 20 minutos por dia, pelo menos 5 dias por semana, tinham 43% menos dias doentes do que aqueles que se exercitavam uma vez por semana ou menos. E se eles adoecerem, será por um período mais curto e seus sintomas serão mais leves.

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