6 benefícios de saúde da vitamina A, apoiados pela ciência

Vitamina A é o termo genérico para um grupo de compostos lipossolúveis altamente importantes para a saúde humana.

Eles são essenciais para muitos processos do seu corpo, incluindo a manutenção da visão saudável, assegurando o funcionamento normal do sistema imunológico e dos órgãos e auxiliando o crescimento e desenvolvimento adequados dos bebês no útero.

Recomenda-se que homens consigam 900 mcg, mulheres 700 mcg e crianças e adolescentes 300 a 600 mcg de vitamina A por dia

Os compostos de vitamina A são encontrados nos alimentos de origem animal e vegetal e têm duas formas diferentes: vitamina A pré-formada e provitamina A.

A vitamina A pré-formada é conhecida como a forma ativa da vitamina, que seu corpo pode usar exatamente como é. É encontrado em produtos de origem animal, incluindo carne, frango, peixe e laticínios, e inclui os compostos retinol, retina e ácido retinóico.

Os carotenóides da provitamina A – alfa-caroteno, beta-caroteno e beta-criptoxantina – são a forma inativa da vitamina encontrada nas plantas.

Estes compostos são convertidos para a forma ativa no seu corpo. Por exemplo, o beta-caroteno é convertido em retinol (uma forma ativa de vitamina A) no intestino delgado

Aqui estão 6 importantes benefícios para a saúde da vitamina A.

1. Protege seus olhos da cegueira noturna e declínio relacionado à idade

Benefícios de saúde da vitamina A

A vitamina A é essencial para preservar a sua visão .

A vitamina é necessária para converter a luz que atinge seu olho em um sinal elétrico que pode ser enviado ao seu cérebro.

De fato, um dos primeiros sintomas da deficiência de vitamina A pode ser a cegueira noturna, conhecida como nyctalopia 

A cegueira noturna ocorre em pessoas com deficiência de vitamina A, pois a vitamina é um componente importante do pigmento rodopsina.

A rodopsina é encontrada na retina do olho e extremamente sensível à luz.

As pessoas com essa condição ainda podem ver normalmente durante o dia, mas têm uma visão reduzida na escuridão enquanto seus olhos lutam para captar a luz em níveis mais baixos.

Além de prevenir a cegueira noturna, a ingestão de quantidades adequadas de beta-caroteno pode ajudar a retardar o declínio da visão que algumas pessoas experimentam à medida que envelhecem 

A degeneração macular relacionada à idade (DMRI) é a principal causa de cegueira no mundo desenvolvido. Embora sua causa exata seja desconhecida, acredita-se que seja o resultado de dano celular na retina, atribuível ao estresse oxidativo 

O estudo sobre doenças oculares relacionadas à idade constatou que dar às pessoas acima de 50 anos de idade com alguma degeneração da visão um suplemento antioxidante (incluindo beta-caroteno) reduziu em 25% o risco de desenvolver degeneração macular avançada

No entanto, uma recente revisão da Cochrane descobriu que os suplementos de beta-caroteno por si só não impedirão ou retardarão o declínio da visão causado pela AMD

SUMÁRIO Comer quantidades adequadas de vitamina A impede o desenvolvimento da cegueira noturna e pode ajudar a retardar o declínio da visão relacionado à idade.

2. Pode diminuir o risco de certos tipos de câncer

O câncer ocorre quando células anormais começam a crescer ou se dividir de maneira descontrolada.

Como a vitamina A desempenha um papel importante no crescimento e desenvolvimento de suas células, sua influência no risco de câncer e na prevenção do câncer é de interesse dos cientistas 

Em estudos observacionais, a ingestão de quantidades maiores de vitamina A na forma de beta-caroteno tem sido associada a um risco reduzido de certos tipos de câncer, incluindo o linfoma de Hodgkin, bem como o câncer de colo do útero, pulmão e bexiga 

No entanto, embora o alto consumo de vitamina A de alimentos vegetais tenha sido associado a um risco reduzido de câncer, os alimentos de origem animal que contêm formas ativas de vitamina A não estão ligados da mesma maneira 

Da mesma forma, os suplementos de vitamina A não mostraram os mesmos efeitos benéficos

De fato, em alguns estudos, os fumantes que tomavam suplementos de beta-caroteno apresentaram um risco aumentado de câncer de pulmão 

No momento, a relação entre os níveis de vitamina A em seu corpo e o risco de câncer ainda não está totalmente esclarecida.

Ainda assim, as evidências atuais sugerem que a ingestão adequada de vitamina A, especialmente das plantas, é importante para a divisão celular saudável e pode reduzir o risco de alguns tipos de câncer 

SUMÁRIO A ingestão adequada de vitamina A de alimentos integrais pode reduzir o risco de certos tipos de câncer, incluindo o linfoma de Hodgkin, além de câncer de colo do útero, pulmão e bexiga. No entanto, a relação entre vitamina A e câncer não é totalmente compreendida.

3. Suporta um sistema imunológico saudável

A vitamina A desempenha um papel vital na manutenção das defesas naturais do seu corpo.

Isso inclui as barreiras mucosas nos olhos, pulmões, intestinos e órgãos genitais, que ajudam a prender bactérias e outros agentes infecciosos.

Também está envolvido na produção e função dos glóbulos brancos, que ajudam a capturar e limpar bactérias e outros patógenos da corrente sanguínea.

Isso significa que uma deficiência de vitamina A pode aumentar sua suscetibilidade a infecções e atrasar sua recuperação quando você fica doente 

De fato, em países onde infecções como sarampo e malária são comuns, foi demonstrado que a correção da deficiência de vitamina A em crianças diminui o risco de morte por essas doenças 

SUMÁRIO Ter vitamina A suficiente em sua dieta ajuda a manter seu sistema imunológico saudável e a funcionar da melhor maneira possível.

4. Reduz o risco de acne

A acne é um distúrbio inflamatório crônico da pele.

Pessoas com essa condição desenvolvem pontos doloridos e cravos, mais comumente no rosto, costas e peito.

Essas manchas ocorrem quando as glândulas sebáceas ficam entupidas com a pele e os óleos mortos. Essas glândulas são encontradas nos folículos capilares da pele e produzem sebo, uma substância oleosa e cerosa que mantém a pele lubrificada e à prova d’água.

Embora as manchas sejam fisicamente inofensivas, a acne pode ter um efeito sério na saúde mental das pessoas e levar a uma baixa auto-estima, ansiedade e depressão 

O papel exato que a vitamina A desempenha no desenvolvimento e tratamento da acne permanece incerto 

Foi sugerido que a deficiência de vitamina A pode aumentar o risco de desenvolver acne, pois causa uma superprodução da proteína queratina nos folículos capilares

Isso aumentaria o risco de acne, tornando mais difícil a remoção de células mortas da pele dos folículos capilares, causando bloqueios.

Alguns medicamentos à base de vitamina A para acne estão agora disponíveis mediante receita médica.

A isotretinoína é um exemplo de retinóide oral eficaz no tratamento da acne grave. No entanto, este medicamento pode ter efeitos colaterais graves e deve ser tomado apenas sob supervisão médica

SUMÁRIO O papel exato da vitamina A na prevenção e tratamento da acne não é claro. No entanto, medicamentos à base de vitamina A são frequentemente usados ​​para tratar a acne grave.

5. Suporta saúde óssea

Os nutrientes essenciais necessários para manter os ossos saudáveis como você idade são proteínas, cálcio e vitamina D .

No entanto, a ingestão de vitamina A suficiente também é necessária para o crescimento e desenvolvimento ósseo adequado, e uma deficiência dessa vitamina tem sido associada a problemas de saúde óssea.

De fato, pessoas com níveis mais baixos de vitamina A no sangue correm um risco maior de fraturas ósseas do que pessoas com níveis saudáveis

Além disso, uma meta-análise recente de estudos observacionais constatou que pessoas com as maiores quantidades de vitamina A total em sua dieta tiveram um risco reduzido de 6% de fraturas 

No entanto, baixos níveis de vitamina A podem não ser o único problema quando se trata de saúde óssea. Alguns estudos descobriram que pessoas com alta ingestão de vitamina A também apresentam maior risco de fraturas 

Mesmo assim, todos esses achados são baseados em estudos observacionais, que não podem determinar causa e efeito.

Isso significa que, atualmente, a ligação entre a vitamina A e a saúde óssea não é totalmente compreendida, e são necessários mais ensaios controlados para confirmar o que foi observado em estudos observacionais.

Lembre-se de que o status da vitamina A por si só não determina o risco de fraturas e o impacto da disponibilidade de outros nutrientes essenciais, como a vitamina D, também desempenha um papel

SUMÁRIO Comer a quantidade recomendada de vitamina A pode ajudar a proteger seus ossos e reduzir o risco de fraturas, embora a conexão entre essa vitamina e a saúde óssea não seja totalmente compreendida.

6. Promove o crescimento e a reprodução saudáveis

A vitamina A é essencial para manter um sistema reprodutivo saudável em homens e mulheres, além de garantir o crescimento e desenvolvimento normais dos embriões durante a gravidez.

Estudos em ratos que examinaram a importância da vitamina A na reprodução masculina mostraram que uma deficiência bloqueia o desenvolvimento de espermatozóides, causando infertilidade 

Da mesma forma, estudos em animais sugeriram que a deficiência de vitamina A nas fêmeas pode afetar a reprodução, reduzindo a qualidade dos ovos e afetando a implantação de ovos no útero 

Nas mulheres grávidas, a vitamina A também está envolvida no crescimento e desenvolvimento de muitos órgãos e estruturas importantes do feto, incluindo esqueleto, sistema nervoso, coração, rins, olhos, pulmões e pâncreas.

No entanto, embora muito menos comum que a deficiência de vitamina A, muita vitamina A durante a gravidez também pode ser prejudicial para o bebê em crescimento e levar a defeitos congênitos 

Portanto, muitas autoridades de saúde recomendaram que as mulheres evitem alimentos que contenham quantidades concentradas de vitamina A, como patê e fígado, bem como suplementos que contenham vitamina A durante a gravidez.

SUMÁRIO Quantidades adequadas de vitamina A na dieta são essenciais para a saúde reprodutiva e o desenvolvimento saudável dos bebês durante a gravidez.

Tomar muita vitamina A pode ser arriscado

A vitamina A é uma vitamina lipossolúvel , armazenada em seu corpo. Isso significa que o consumo excessivo pode levar a níveis tóxicos.

A hipervitaminose A é causada pelo consumo excessivo de vitamina A pré-formada através de sua dieta ou suplementos que contenham essa vitamina.

Os sintomas podem incluir náusea, tontura, dor de cabeça, dor e até morte.

Embora possa ser causado por ingestão excessiva da dieta, isso é raro se comparado ao consumo excessivo de suplementos e medicamentos.

Além disso, ingerir muita provitamina A em sua forma vegetal não apresenta os mesmos riscos, pois sua conversão para a forma ativa em seu corpo é regulada

SUMÁRIO Comer quantidades elevadas da forma ativa de vitamina A em alimentos, medicamentos ou suplementos para animais pode ser tóxico. O consumo excessivo de provitamina A de alimentos vegetais é improvável.

A linha inferior

A vitamina A é vital para muitos processos importantes em seu corpo.

É usado para manter uma visão saudável, garantir o funcionamento normal de seus órgãos e sistema imunológico, além de estabelecer o crescimento e desenvolvimento normais de bebês no útero.

Muito pouca e muita vitamina A podem ter efeitos negativos na sua saúde.

A melhor maneira de garantir o equilíbrio é consumir alimentos ricos em vitamina A como parte de sua dieta normal e evitar suplementos excessivos.

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