A Paternidade Emocionalmente Favorável Pode Ajudar Crianças Desfavorecidas A Permanecer Nos Trilhos

A mãe ou o pai, que compartilham e modelam como lidar com a agressão e a perturbação, podem explicar por que algumas crianças pobres crescem mais resistentes.

Por que algumas crianças criadas em meio à pobreza, risco e perigo surgem como mais resistentes que outras em circunstâncias semelhantes? Por que alguns crescem relativamente incólumes em comparação com seus pares, cujas vidas posteriores podem ser marcadas por criminalidade, problemas de saúde mental e repetidas desvantagens?

Ter um pai calmo e solidário quando algo der errado pode ser parte da resposta. É uma mãe ou um pai que responde à frustração, raiva, ansiedade ou birras da primeira infância, sem suprimir essas emoções nem ignorá-las. Em vez disso, esses pais são compreensivos e compreensivos, e ajudam os filhos a se firmarem. Eles também modelam essa firmeza na maneira como lidam com as adversidades que encontram. Isso não é fácil para os pais que podem estar enfrentando vários desafios. Mas nossa pesquisa sugere que fazê-lo bem pode fazer uma grande diferença para seus filhos.

A paternidade emocionalmente favorável tem impactos a longo prazo

Essa habilidade dos pais de ajudar as crianças pequenas a lidar com suas emoções – em circunstâncias sociais e econômicas difíceis que podem provocar muitos sentimentos fortes – pode apoiar a autogestão emocional. Isso, por sua vez, permite que as crianças se concentrem melhor na escola e se dêem bem com os outros. Sabemos de outros estudos de auto-regulação que, a longo prazo, essas habilidades ajudam as crianças a crescer com menor risco de ansiedade, depressão, comportamento violento e atos criminosos. Como adultos, eles operam melhor no trabalho, em casa e dentro da lei.

Não estamos necessariamente falando de pais realizando milagres em meio à adversidade. A paternidade emocionalmente favorável não pode reverter todo o impacto das muitas dificuldades enfrentadas pelas crianças que, em seus primeiros anos, podem experimentar casas pobres e lotadas, dieta inadequada e estímulo insuficiente, cercadas por bairros com poucos recursos. Mas nossa pesquisa mostra que, para essas crianças, a paternidade emocionalmente favorável pode achatar a curva: pode pelo menos impedir que as coisas piorem.

“O que os pais fazem quando, por exemplo, uma criança fica com raiva porque alguém fez algo injusto com ela, como levar o brinquedo?”

Nosso estudo examinou a relação entre parentalidade relacionada à emoção e sintomas externalizantes, como agressão entre os primeiros anos da escola, entre 207 crianças (dois terços delas meninos) de comunidades urbanas de alto risco nos Estados Unidos, que mostraram comportamentos agressivos / de oposição quando começou a escola. O nível de apoio de suas mães, relacionado à emoção, foi observado no ano do jardim de infância durante interações estruturadas em casa. Nossa medida capturou como os pais reagiam às emoções dos filhos, como os pais falavam sobre emoções e a maneira como os pais expressavam suas próprias emoções. As avaliações dos professores sobre sintomas externalizantes, incluindo comportamentos agressivos e de quebra de regras, foram mensuradas todos os anos até o segundo ano.

A agressão aumentou entre pais menos qualificados

O comportamento agressivo piorou entre as crianças que não tinham filhos com apoio emocional. A cada ano, os professores relatam ter visto mais problemas do que no ano anterior. Por outro lado, quando as mães ofereciam apoio à emoção, os filhos não melhoravam necessariamente, mas não pioravam. A paternidade emocionalmente favorável parece interromper a escalada da agressão à medida que as crianças crescem, o que, segundo a pesquisa, pode prever tantas dificuldades na vida adulta.

Em termos práticos, estamos falando sobre o que os pais fazem, quando, por exemplo, crianças pequenas ficam com raiva porque alguém fez algo injusto com elas, como levar seu brinquedo. Uma criança pode querer gritar, começar a chorar ou dar um soco na criança que levou o brinquedo. Mas um pai ou mãe pode incentivar uma série de estratégias para ajudar a criança chateada a evitar seguir esse primeiro impulso.

Fazer isso pode ser difícil. Os pais podem estar lutando com uma série de outros problemas sérios, como pagar o aluguel, morar em um bairro perigoso e criar um filho difícil. Esses problemas podem pesar sobre os pais, tornando difícil para eles simpatizarem no momento com os problemas relativamente insignificantes enfrentados por seus filhos. A resposta da mãe ou do pai pode ser: ‘A vida é injusta. Você não tem ideia. Eu odeio o meu trabalho.’ Eles podem achar melhor endurecer a criança para enfrentar desapontamentos, dizendo-lhe para sugar e lidar com ela.

Mas isso não é tão útil – mesmo quando a tristeza parece estar em torno de algo aparentemente trivial – como quando os pais simpatizam, conversam e ajudam a criança a entender seus sentimentos. Simplesmente rotular uma emoção, dizendo que é normal, ajuda as crianças a regular suas reações. Os pais também podem ajudar as crianças a desenvolver uma estratégia passo a passo quando se sentirem chateadas, como respirar fundo e se acalmar. Depois, os pais podem dizer: ‘Sinto muito que seu brinquedo tenha sido levado, mas vamos deixá-lo no passado e fazer algo divertido agora’. Isso pode ajudar as crianças que estão se sentindo negativas a saber que suas emoções são compreendidas, dando-lhes uma maneira de voltar e se sentir melhor.

Oportunidades para modelar os pais relacionados à emoção

Muitos pais também encontram oportunidades na vida cotidiana – quando uma criança não está expressando emoções – de explorar sentimentos e como lidar com eles. Quando pais e filhos leem um livro, eles podem encontrar um personagem que está enfrentando dificuldades. Essa é uma oportunidade de falar sobre o que o personagem está sentindo e o que ele poderia fazer.

Os pais também podem modelar como lidam com seu próprio estresse. Os pais são a porta de entrada do mundo para crianças pequenas. O estresse pode fluir através dos pais afetando a maneira como eles respondem aos filhos, ou os pais podem tomar a decisão de demonstrar como o estresse pode ser tratado. Isso não significa que os pais devem esconder suas emoções, ou o fato de estarem chateados ou assustados. As crianças são boas demais em entender isso. É melhor que os pais reconheçam que estão preocupados e expliquem como vão lidar com o que está acontecendo. Eles podem dizer: ‘É assim que vamos resolvê-lo e, se você também estiver preocupado, vamos fazer algo juntos’. Esses pais estão modelando que as emoções são normais e que existem maneiras de gerenciá-las.

Em nossa amostra de pesquisa, não vimos muitos pais de apoio emocional. Apenas 10 por cento das mães mostraram parentalidade consistentemente emocionalmente favorável. Mas onde eles puderam oferecer, vimos um achatamento da curva, de modo que, com o tempo, o aumento da agressão e do comportamento externalizante encontrados em outras crianças eram menos propensos a ocorrer.

Aprendendo a ser pais mais empáticos 

Existe potencial para melhorar ainda mais esse quadro. Poucos programas se concentram especificamente na criação de filhos relacionados à emoção. Um deles é o Tuning in Kids , que foi testado em famílias de baixa e média renda na Austrália. Esse programa teve efeitos moderados a fortes, pelo menos a curto prazo, na melhoria do comportamento de apoio dos pais e na redução das reações de desprezo dos pais às emoções dos filhos.

“A paternidade emocionalmente solidária parece deter uma escalada na agressão à medida que as crianças crescem, o que pode prever tantas dificuldades na vida adulta.”

Também demonstrou ser eficaz quando implementado em famílias com crianças que já demonstraram problemas comportamentais (semelhantes à nossa amostra) ou passaram por experiências traumáticas. E os pesquisadores também descobriram melhorias no comportamento das crianças quando os pais participaram do programa, em comparação com um grupo de controle. Essa evidência sugere que pode haver um forte potencial para promover comportamentos parentais de apoio relacionados à emoção por meio de programas de treinamento, mesmo para famílias em situação de desvantagem.

Muitos outros programas de treinamento para pais, como o Triple-P e a Terapia de interação pai-filho, podem não visar especificamente a paternidade relacionada à emoção, mas incluem componentes que tentam promover a sensibilidade dos pais às pistas emocionais das crianças, como sinais que podem indicar uma a criança está chateada e ensina habilidades aos pais para ajudar as crianças a regular as emoções. Esses programas foram testados em diversas populações, incluindo famílias que vivem em comunidades desfavorecidas ou famílias com crianças que já apresentam problemas comportamentais. Eles levaram a uma paternidade mais positiva, como cordialidade, disciplina efetiva e sensibilidade, além de melhorias no comportamento das crianças.

Uma mensagem importante de nossa pesquisa é que as crianças podem apresentar problemas de comportamento por vários motivos, principalmente devido às múltiplas dificuldades que as famílias desfavorecidas enfrentam. Os pais não devem se espancar e ser julgados como fracassos se seus filhos continuarem a ter problemas comportamentais. Suas intervenções podem estar fazendo muito para impedir que seus filhos piorem em meio a múltiplos desafios. Essa enorme conquista deve ser comemorada.

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