Artrite é uma inflamação das articulações. Pode afetar uma articulação ou várias articulações. Existem mais de 100 tipos diferentes de artrite, com diferentes causas e métodos de tratamento. Dois dos tipos mais comuns são osteoartrite (OA) e artrite reumatóide (AR).

Os sintomas da artrite geralmente se desenvolvem com o tempo, mas também podem aparecer de repente. A artrite é mais comum em adultos acima de 65 anos, mas também pode se desenvolver em crianças, adolescentes e adultos jovens. A artrite é mais comum em mulheres do que homens e em pessoas com excesso de peso.

Quais são os sintomas da artrite?

Dor nas articulações , rigidez e inchaço são os sintomas mais comuns da artrite. Sua amplitude de movimento também pode diminuir e você pode sentir vermelhidão da pele ao redor da articulação. Muitas pessoas com artrite percebem que seus sintomas são piores pela manhã.

No caso da AR , você pode se sentir cansado ou sentir uma perda de apetite devido à inflamação causada pela atividade do sistema imunológico. Você também pode se tornar anêmico – o que significa que sua contagem de glóbulos vermelhos diminui – ou está com febre leve . A AR grave pode causar deformidade articular se não for tratada.

O que causa a artrite?

A cartilagem é um tecido conjuntivo firme, mas flexível, nas articulações. Ele protege as articulações absorvendo a pressão e o choque criados quando você se move e coloca pressão sobre elas. Uma redução na quantidade normal desse tecido cartilaginoso causa algumas formas de artrite.

O desgaste normal causa OA , uma das formas mais comuns de artrite. Uma infecção ou lesão nas articulações pode exacerbar essa degradação natural do tecido da cartilagem. Seu risco de desenvolver OA pode ser maior se você tiver um histórico familiar da doença.

Outra forma comum de artrite, a AR , é um distúrbio autoimune . Ocorre quando o sistema imunológico do seu corpo ataca os tecidos do corpo. Esses ataques afetam a sinóvia, um tecido mole nas articulações que produz um líquido que nutre a cartilagem e lubrifica as articulações.

A AR é uma doença da sinóvia que invade e destrói uma articulação. Eventualmente, pode levar à destruição de ossos e cartilagens no interior da articulação.

A causa exata dos ataques do sistema imunológico é desconhecida. Mas os cientistas descobriram marcadores genéticos que aumentam o risco de desenvolver AR cinco vezes.

Como é diagnosticada a artrite?

Consultar o seu médico de cuidados primários é um bom primeiro passo se você não tiver certeza de quem procurar um diagnóstico de artrite. Eles realizarão um exame físico para verificar se há fluido ao redor das articulações, articulações quentes ou vermelhas e amplitude de movimento limitada nas articulações. O seu médico pode encaminhá-lo a um especialista, se necessário.

Se você estiver com sintomas graves, pode optar por agendar uma consulta com um reumatologista primeiro. Isso pode levar a um diagnóstico e tratamento mais rápidos.

Extrair e analisar os níveis de inflamação no sangue e nos líquidos das articulações pode ajudar seu médico a determinar que tipo de artrite você tem. Exames de sangue que verificam tipos específicos de anticorpos como anti-CCP (peptídeo citrulinado anticíclico), RF (fator reumatóide) e ANA (anticorpo antinuclear) também são testes de diagnóstico comuns.

Os médicos geralmente usam exames de imagem, como raios-X , ressonância magnética e tomografia computadorizada, para produzir uma imagem de seus ossos e cartilagens. Isso é para que eles possam descartar outras causas dos seus sintomas, como esporões ósseos .

Como a artrite é tratada?

O principal objetivo do tratamento é reduzir a quantidade de dor que você está sentindo e evitar danos adicionais às articulações. Você aprenderá o que funciona melhor para você em termos de controle da dor. Algumas pessoas acham que as almofadas de aquecimento e as bolsas de gelo são calmantes. Outros usam dispositivos de assistência à mobilidade, como bengalas ou andadores, para ajudar a aliviar a pressão das articulações doloridas.

Melhorar sua função articular também é importante. O seu médico pode prescrever uma combinação de métodos de tratamento para obter os melhores resultados.

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Medicamento

Vários tipos diferentes de medicamentos tratam a artrite:

  • Analgésicos , como hidrocodona (Vicodin) ou acetaminofeno (Tylenol), são eficazes no tratamento da dor, mas não ajudam a diminuir a inflamação.
  • Os anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) , como o ibuprofeno (Advil) e os salicilatos, ajudam a controlar a dor e a inflamação. Os salicilatos podem afinar o sangue e, portanto, devem ser usados ​​com muito cuidado com medicamentos adicionais para afinar o sangue.
  • Cremes de mentol ou capsaicina bloqueiam a transmissão de sinais de dor das articulações.
  • Imunossupressores como prednisona ou cortisona ajudam a reduzir a inflamação.

Se você tem AR, seu médico pode receitar corticosteróides ou medicamentos anti-reumáticos modificadores da doença (DMARDs) , que suprimem seu sistema imunológico. Também existem muitos medicamentos para tratar a OA disponíveis sem receita ou com receita médica.

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Cirurgia

Cirurgia para substituir sua articulação por uma artificial pode ser uma opção. Esta forma de cirurgia é mais comumente realizada para substituir os quadris e joelhos .

Se sua artrite for mais grave nos dedos ou pulsos , seu médico poderá realizar uma fusão articular. Neste procedimento, as extremidades dos seus ossos ficam presas até que se curem e se tornem um.

Fisioterapia

A fisioterapia envolvendo exercícios que ajudam a fortalecer os músculos ao redor da articulação afetada é um componente essencial do tratamento da artrite.

Que mudanças de estilo de vida podem ajudar as pessoas com artrite?

A perda de peso e a manutenção de um peso saudável reduzem o risco de desenvolver OA e podem reduzir os sintomas se você já o tiver.

Comer uma dieta saudável é importante para perda de peso. Escolher uma dieta com muitos antioxidantes , como frutas, vegetais e ervas frescas, pode ajudar a reduzir a inflamação. Outros alimentos que reduzem a inflamação incluem peixe e nozes.

Os alimentos para minimizar ou evitar se você tiver artrite incluem frituras, alimentos processados, laticínios e alta ingestão de carne.

Algumas pesquisas também sugerem que os anticorpos contra o glúten podem estar presentes em pessoas com AR. Uma dieta sem glúten pode melhorar os sintomas e a progressão da doença. Um estudo de 2015 também recomenda uma dieta sem glúten para todas as pessoas que recebem um diagnóstico de doença indiferenciada do tecido conjuntivo.

O exercício regular manterá suas articulações flexíveis. A natação é frequentemente uma boa forma de exercício para as pessoas com artrite, porque não exerce pressão sobre as articulações da mesma maneira que a corrida e a caminhada. Manter-se ativo é importante, mas você também deve descansar quando precisar e evitar se esforçar demais .

Os exercícios em casa que você pode tentar incluem:

  • inclinação da cabeça, rotação do pescoço e outros exercícios para aliviar a dor no pescoço
  • o dedo dobra e o polegar dobra para aliviar a dor nas mãos
  • elevações das pernas, alongamentos dos isquiotibiais e outros exercícios fáceis para artrite do joelho
Qual é a perspectiva de longo prazo para as pessoas com artrite?

Embora não haja cura para a artrite, o tratamento certo pode reduzir significativamente seus sintomas.

Além dos tratamentos recomendados pelo seu médico, você pode fazer várias alterações no estilo de vida que podem ajudá-lo a gerenciar sua artrite.