O lúpus é uma doença auto-imune de longa duração na qual o sistema imunológico do corpo se torna hiperativo e ataca o tecido normal e saudável. Os sintomas incluem inflamação, inchaço e danos às articulações, pele, rins, sangue, coração e pulmões.

Devido à sua natureza complexa, as pessoas às vezes chamam o lúpus de “doença das 1.000 faces”.

 

A Fundação afirma que o lúpus afeta principalmente as mulheres e é mais provável que apareça entre as idades de 15 e 44 anos.

O lúpus ganhou atenção pública em 2015 depois que a cantora Selena Gomez anunciou que recebeu um diagnóstico no final da adolescência e passou por um tratamento para a doença.

O lúpus não é uma doença contagiosa. Uma pessoa não pode transmiti-lo sexualmente ou de qualquer outra forma para outra pessoa.

No entanto, em casos raros, as mulheres com lúpus podem dar à luz crianças que desenvolvem uma forma de lúpus. Isso é chamado de lúpus neonatal.

Tipos

Existem diferentes tipos de lúpus. Este artigo enfocará principalmente o lúpus eritematoso sistêmico (LES), mas outros tipos incluem lúpus discóide, induzido por drogas e neonatal.

Lúpus eritematoso sistêmico

A erupção malar é um sintoma de lúpus.  Crédito da imagem: Doktorinternet, 2013.
A erupção malar é um sintoma importante do lúpus. Crédito da imagem: Doktorinternet, 2013.

O LES é o tipo mais familiar de lúpus. É uma condição sistêmica. Isso significa que tem um impacto em todo o corpo. Os sintomas podem variar de leves a graves.

É mais grave do que outros tipos de lúpus, como o lúpus discóide, porque pode afetar qualquer um dos órgãos ou sistemas orgânicos. Pode causar inflamação na pele, articulações, pulmões, rins, sangue, coração ou uma combinação destes.

Essa condição normalmente passa por ciclos. Em tempos de remissão, a pessoa não apresentará sintomas. Durante um surto, a doença está ativa e os sintomas aparecem.

Lúpus eritematoso discóide

No lúpus eritematoso discóide (LED) – ou lúpus cutâneo – os sintomas afetam apenas a pele. Uma erupção aparece no rosto, pescoço e couro cabeludo.

As áreas elevadas podem se tornar espessas e escamosas, podendo resultar em cicatrizes. A erupção pode durar de vários dias a vários anos e pode reaparecer.

O DLE não afeta os órgãos internos, mas cerca de 10% das pessoas com DLE desenvolverão Lúpus, de acordo com a Lupus Foundation of America. Não está claro, entretanto, se esses indivíduos já tinham LES e apresentavam apenas sinais clínicos na pele ou se há progressão de LED ou LES.

Lúpus eritematoso cutâneo subagudo

O lúpus eritematoso cutâneo subagudo refere-se a lesões de pele que aparecem em partes do corpo expostas ao sol. As lesões não causam cicatrizes.

Lúpus induzido por drogas

Em cerca de 10% das pessoas com LES, os sintomas ocorrem devido a uma reação a certos medicamentos prescritos. De acordo com a Genetics Home Reference, cerca de 80 medicamentos podem causar a doença.

Isso inclui alguns dos medicamentos que as pessoas usam para tratar convulsões e pressão alta . Eles também incluem alguns medicamentos para a tireóide, antibióticos , antifúngicos e pílulas anticoncepcionais orais.

As drogas comumente associadas a esta forma de lúpus são:

  • Hidralazina, um medicamento para hipertensão
  • Procainamida, um medicamento para arritmia cardíaca
  • Isoniazida, um antibiótico usado para tratar a tuberculose (TB)

O lúpus induzido por medicamentos geralmente desaparece depois que a pessoa para de tomar o medicamento.

Lúpus neonatal

A maioria dos bebês nascidos de mães com LES são saudáveis. No entanto, cerca de 1 por cento das mulheres com autoanticorpos relacionados ao lúpus terão um bebê com lúpus neonatal.

A mulher pode ter LES, síndrome de Sjögren ou nenhum sintoma da doença.

A síndrome de Sjögren é outra doença autoimune que freqüentemente ocorre com o lúpus. Os principais sintomas incluem olhos secos e boca seca .

Ao nascer, os bebês com lúpus neonatal podem apresentar erupções cutâneas, problemas hepáticos e níveis sanguíneos baixos. Cerca de 10 por cento deles terão anemia .

As lesões geralmente desaparecem após algumas semanas. No entanto, alguns bebês têm um bloqueio cardíaco congênito , no qual o coração não consegue regular uma ação de bombeamento normal e rítmica. O bebê pode precisar de um marca-passo. Isso pode ser uma condição com risco de vida.

É importante que as mulheres com LES ou outras doenças autoimunes relacionadas estejam sob os cuidados de um médico durante a gravidez.

Causas

O lúpus é uma doença auto-imune, mas a causa exata não é clara.

O que deu errado?

O sistema imunológico protege o corpo e combate os antígenos, como vírus, bactérias e germes.

Ele faz isso produzindo proteínas chamadas anticorpos. Os glóbulos brancos, ou linfócitos B, produzem esses anticorpos.

Quando uma pessoa tem uma doença autoimune, como o lúpus, o sistema imunológico não consegue diferenciar entre substâncias indesejadas, ou antígenos, e tecido saudável.

Como resultado, o sistema imunológico direciona anticorpos tanto contra o tecido saudável quanto contra os antígenos. Isso causa inchaço, dor e danos aos tecidos.

O tipo mais comum de autoanticorpo que se desenvolve em pessoas com lúpus é um anticorpo antinuclear (ANA). O ANA reage com partes do núcleo da célula, o centro de comando da célula.

Esses autoanticorpos circulam no sangue, mas algumas células do corpo têm paredes permeáveis ​​o suficiente para permitir a passagem de alguns autoanticorpos.

Os autoanticorpos podem então atacar o DNA no núcleo dessas células. É por isso que o lúpus afeta alguns órgãos e não outros.

Por que o sistema imunológico dá errado?

Vários fatores genéticos provavelmente influenciam o desenvolvimento do LES.

Alguns genes do corpo ajudam o sistema imunológico a funcionar. Em pessoas com LES, as alterações nesses genes podem impedir o sistema imunológico de funcionar adequadamente.

Uma possível teoria diz respeito à morte celular , um processo natural que ocorre à medida que o corpo renova suas células, de acordo com a Genetics Home Reference.

Alguns cientistas acreditam que, devido a fatores genéticos, o corpo não se livra das células que morreram.

Essas células mortas que permanecem podem liberar substâncias que causam o mau funcionamento do sistema imunológico.

Fatores de risco: hormônios, genes e meio ambiente

O lúpus pode se desenvolver em resposta a vários fatores. Podem ser hormonais, genéticos, ambientais ou uma combinação dos dois.

1) Hormônios

Hormônios são substâncias químicas que o corpo produz. Eles controlam e regulam a atividade de certas células ou órgãos.

A atividade hormonal pode explicar os seguintes fatores de risco:

Sexo : Os Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos observam que as mulheres têm nove vezes mais probabilidade de ter lúpus do que os homens.

Idade : os sintomas e o diagnóstico ocorrem frequentemente entre as idades de 15 e 45 anos, durante a idade reprodutiva. No entanto, 20 por cento dos casos aparecem após a idade de 50 anos, .

Como 9 em cada 10 ocorrências de lúpus afetam mulheres, os pesquisadores examinaram uma possível ligação entre o estrogênio e o lúpus. Homens e mulheres produzem estrogênio, mas as mulheres produzem mais.

Em uma revisão publicada em 2016, os cientistas observaram que o estrogênio pode afetar a atividade imunológica e induzir anticorpos lúpicos em camundongos suscetíveis ao lúpus.

Isso pode explicar por que as doenças autoimunes têm maior probabilidade de afetar as mulheres do que os homens.

Em 2010, pesquisadores que publicaram um estudo sobre crises autorrelatadas na revista Rheumatology descobriram que mulheres com lúpus relatam dores mais fortes e fadiga durante a menstruação. Isso sugere que as chamas podem ser mais prováveis ​​neste momento.

Não há evidências suficientes para confirmar que o estrogênio causa lúpus. Se houver uma ligação, o tratamento à base de estrogênio pode regular a gravidade do lúpus. No entanto, mais pesquisas são necessárias antes que os médicos possam oferecê-lo como um tratamento.

2) Fatores genéticos

Os pesquisadores não provaram que algum fator genético específico causa o lúpus, embora seja mais comum em algumas famílias.

Fatores genéticos podem ser a razão pela qual os seguintes fatores de risco para lúpus:

Raça : pessoas de qualquer origem podem desenvolver lúpus, mas é duas a três vezes mais comum em pessoas de cor, em comparação com a população branca. Também é mais comum em mulheres hispânicas, asiáticas e nativas americanas.

História familiar : Uma pessoa que tem um parente de primeiro ou segundo grau com lúpus terá maior risco de desenvolvê-lo.

Os cientistas identificaram certos genes que podem contribuir para o desenvolvimento do lúpus, mas não há evidências suficientes para provar que eles causam a doença.

Em estudos com gêmeos idênticos, um dos gêmeos pode desenvolver lúpus enquanto o outro não, mesmo que cresçam juntos e tenham as mesmas exposições ambientais.

Se um membro de um par de gêmeos tem lúpus, o outro tem 25% de chance de desenvolver a doença, de acordo com um estudo publicado na Seminars in Arthritis and Rheumatism em 2017. Gêmeos idênticos têm mais probabilidade de ambos terem a doença.

O lúpus pode ocorrer em pessoas sem histórico familiar da doença, mas pode haver outras doenças autoimunes na família. Exemplos incluem tireoidite, anemia hemolítica e púrpura trombocitopênica idiopática.

Alguns propuseram que mudanças nos cromossomos x podem afetar o risco.

3) Meio Ambiente

Agentes ambientais – como produtos químicos ou vírus – podem contribuir para o desencadeamento do lúpus em pessoas que já são geneticamente suscetíveis.

Os possíveis gatilhos ambientais incluem:

Tabagismo : um aumento no número de casos nas últimas décadas pode ser devido à maior exposição ao tabaco.

Exposição à luz solar : Alguns sugerem que isso pode ser um gatilho.

Medicamentos : cerca de 10 por cento dos casos podem estar relacionados a medicamentos, de acordo com a Genetics Home Reference

Infecções virais : podem desencadear sintomas em pessoas com tendência ao LES.

O lúpus não é contagioso e uma pessoa não pode transmiti-lo sexualmente.

Microbiota intestinal

Recentemente, os cientistas têm analisado a microbiota intestinal como um possível fator no desenvolvimento do lúpus.

Cientistas que publicaram pesquisas na Applied and Environmental Microbiology em 2018 observaram que mudanças específicas na microbiota intestinal ocorrem em pessoas e camundongos com lúpus.

Eles pedem mais pesquisas nesta área.

As crianças correm risco?

O lúpus é raro em crianças com menos de 15 anos, a menos que a mãe biológica o tenha. Nesse caso, a criança pode ter problemas de pele, fígado ou coração relacionados ao lúpus.

Bebês com lúpus neonatal podem ter uma chance maior de desenvolver outra doença autoimune mais tarde na vida.

Sintomas

Os sintomas do lúpus ocorrem em períodos de crises. Entre os surtos, as pessoas geralmente experimentam períodos de remissão, quando há poucos ou nenhum sintoma.

O lúpus tem uma ampla gama de sintomas, incluindo:

  • fadiga
  • uma perda de apetite e perda de peso
  • dor ou inchaço nas articulações e músculos
  • inchaço nas pernas ou ao redor dos olhos
  • glândulas inchadas ou nódulos linfáticos
  • erupções cutâneas, devido ao sangramento sob a pele
  • úlceras na boca
  • sensibilidade ao sol
  • febre
  • dores de cabeça
  • dor no peito ao respirar fundo
  • perda de cabelo incomum
  • dedos das mãos ou pés pálidos ou roxos por causa do frio ou estresse ( fenômeno de Raynaud )
  • artrite

O lúpus afeta as pessoas de maneiras diferentes. Os sintomas podem ocorrer em muitas partes do corpo.

Efeito em outros sistemas do corpo

O lúpus também pode afetar os seguintes sistemas:

Rins : a inflamação dos rins (nefrite) pode dificultar a remoção eficaz de resíduos e outras toxinas pelo corpo. Cerca de 1 em cada 3 pessoas com lúpus terão problemas renais.

Pulmões : algumas pessoas desenvolvem pleurite, uma inflamação do revestimento da cavidade torácica que causa dor torácica, principalmente na respiração. Pode desenvolver pneumonia .

Sistema nervoso central : o lúpus às vezes pode afetar o cérebro ou o sistema nervoso central . Os sintomas incluem dores de cabeça, tonturas, depressão , distúrbios de memória, problemas de visão, convulsões, derrame ou mudanças de comportamento.

Vasos sanguíneos : pode ocorrer vasculite ou inflamação dos vasos sanguíneos. Isso pode afetar a circulação.

Sangue : o lúpus pode causar anemia, leucopenia (diminuição do número de glóbulos brancos) ou trombocitopenia (diminuição do número de plaquetas no sangue, que auxiliam na coagulação).

Coração : se a inflamação afetar o coração, pode resultar em miocardite e endocardite . Também pode afetar a membrana que envolve o coração, causando pericardite. Podem ocorrer dores no peito ou outros sintomas. A endocardite pode danificar as válvulas cardíacas, fazendo com que a superfície da válvula engrosse e se desenvolva. Isso pode resultar em crescimentos que podem levar a sopros no coração.

 

 

Outras complicações

Ter lúpus aumenta o risco de uma série de problemas de saúde:

Infecção : a infecção se torna mais provável porque o lúpus e seus tratamentos enfraquecem o sistema imunológico. As infecções comuns incluem infecções do trato urinário , infecções respiratórias, infecções por fungos, salmonela, herpes e herpes zoster .