O que o consultor da OMS David Heymann nos contou sobre o COVID-19

Em conversa com o consultor especialista da Organização Mundial da Saúde (OMS), Prof. David Heymann, Medical News Today ouviu falar de suas experiências passadas com SARS e MERS, o que as pessoas podem fazer para impedir a propagação do novo coronavírus e quanto tempo ele espera que a pandemia último.

Em resposta à pandemia do COVID-19, consultores especializados estão pedindo aos países que tomem medidas para diminuir a propagação da infecção.

Um desses especialistas é o professor David Heymann, da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, no Reino Unido.

Um especialista em doenças infecciosas, a carreira do professor Heymann o viu trabalhando em todo o mundo em Ebola, poliomielite, varíola e uma série de outras doenças infecciosas. Ele também não é estranho aos coronavírus.

O Medical News Today conversou com o Prof. Heymann sobre as lições que os especialistas aprenderam com os surtos anteriores de coronavírus, o que as pessoas precisam saber sobre a pandemia atual e o que realmente significa ter um caso moderado de COVID-19.

‘Países ocidentais estão indo menos bem’

MNT: Quais foram seus papéis nas emergências anteriores de saúde de coronavírus?

Prof David Heymann: Quando ocorreu a SARS, eu era o diretor executivo do programa de doenças transmissíveis da OMS. Nessa capacidade, liderei a resposta global ao surto.

Para o surto de coronavírus da MERS, eu estava trabalhando com a Public Health England como presidente do conselho consultivo e participei de duas missões diferentes na Arábia Saudita para surtos de coronavírus da MERS.

E durante esse surto, estou presidindo um grupo na OMS chamado STAG-IH – o Grupo Técnico Científico Consultivo para Riscos Infecciosos. Somos o grupo que apóia a OMS em sua avaliação de risco para surtos de doenças infecciosas. Acabamos de terminar uma reunião hoje analisando o que está acontecendo no mundo e conversando com o diretor executivo do Programa de Emergências Mike Ryan sobre o que sugerimos que seja feito nas próximas semanas.

“Então, na Itália, por exemplo, estamos vendo pessoas morrerem porque não podem acessar hospitais, porque não há capacidade de surto suficiente. Felizmente, o mesmo não acontecerá em outros países europeus. ”

MNT : Você acha que as lições aprendidas durante a SARS e MERS, assim como o Ebola, ajudaram a preparar o mundo o suficiente para responder à pandemia atual?

Prof David Heymann: Bem, certamente preparou países da Ásia. Cingapura, Hong Kong, Taiwan e Coréia do Sul estão realizando um trabalho impressionante ao controlar os surtos em seus países, garantindo que eles não recebam pacientes para hospitais e assegurando uma mortalidade muito baixa nos casos. Razão.

Os países ocidentais estão indo menos bem. Exceto no Canadá, eles não tiveram surtos de SARS ou MERS e não deram atenção aos avisos para tomar as medidas de preparação necessárias.

E embora muitos deles tivessem exercícios e atividades para prepará-los, o que eles não fizeram foi desenvolver a capacidade de lidar com uma onda de pacientes que necessitam de ventilação. Então, na Itália, por exemplo, estamos vendo pessoas morrerem porque não podem acessar hospitais porque não há capacidade de surto suficiente. Felizmente, isso não acontecerá em outros países europeus.

MN T: Qual é o desafio de pessoas como você, mas também governos que apresentam recomendações e estratégias de saúde pública, trabalhar durante uma pandemia?

Prof. David Heymann: É muito fácil para países individuais fazer recomendações com base na avaliação de risco nacional, e eles são capazes de obter grande parte das evidências exigidas de materiais de domínio público. O que é menos fácil é que a OMS convença os países a ter uma resposta mais uniforme.

E, portanto, cada país tem uma resposta diferente a esse surto, com base em sua própria avaliação de risco e nas capacidades que eles têm para lidar com surtos.

‘O júri ainda está ausente’

MNT: Você acha que, com as informações que os governos estão divulgando e a OMS estão publicando em diferentes fóruns todos os dias, o público em geral entende bem as implicações da pandemia? Ou isso é algo que você deseja que as pessoas notem mais?

Prof. David Heymann: As pessoas precisam entender que podem impedir-se de serem infectadas lavando as mãos e mantendo uma distância física uma da outra e que podem proteger outras pessoas usando uma máscara se tossirem e espirrarem.

Eles também podem impedir que outras pessoas sejam infectadas se não tossirem ou espirrarem diretamente sobre elas. A eficácia depende de quão bem um país pode levar sua população a entender essas medidas e contribuir para a resposta.

Se você estiver observando o que os governos podem fazer, eles devem identificar todos os casos, se puderem, e tentar rastrear de onde vêm esses casos e os contatos que tiveram, para que possam impedir os surtos identificando rapidamente novos casos e certificando-se de que estão isolados.

MNT: Você acha que seria bom se todos os países estivessem testando todos os casos suspeitos e quais são os aspectos práticos de fazer isso?

Prof David Heymann: Bem, novamente, depende do que um país é capaz de fazer. Os países que têm surtos discretos podem aprender muito investigando-os e realizando rastreamento de contatos, monitorando contatos e isolando aqueles que estão ou ficam doentes.

Um problema ao tentar entender completamente os surtos e os padrões de transmissão é a falta de um teste de anticorpos validado que possa determinar quem foi infectado no passado. E por causa disso e pelo fato de as pessoas que podem ter sido infectadas terem sintomas menores, é muito difícil entender de onde vieram as infecções.

Mas testar usando PCR [reação em cadeia da polimerase], que é uma indicação confiável da infecção atual, é importante para identificar onde estão os casos e isolá-los.

“A maioria dos países não estava preparada o suficiente e agora está tentando atrasar o aumento de pessoas muito doentes que chegam aos hospitais”.

MNT: Você acha que países como o Reino Unido, os EUA e outros países da Europa estão fazendo a coisa certa ou poderiam estar fazendo mais?

Prof David Heymann: O júri ainda não divulgou o efeito que as atividades no Reino Unido e em todos os outros países estão tendo. A maioria dos países não estava preparada o suficiente e agora está tentando atrasar o aumento de pessoas muito doentes que chegam aos hospitais.

MNT: Você prevê que as restrições serão mais difíceis para impedir que esse aumento de pessoas atropele os sistemas de saúde que não tiveram tempo de se preparar e não deram atenção aos sinais de alerta ?

Prof David Heymann: Eu não posso te dizer. Eu não sei. Esta é uma decisão política.

MNT: Você acha que faz sentido que as restrições se tornem mais difíceis?

Prof. David Heymann: Eu não sei. Cada país fará o que acha que deve fazer com base em sua avaliação de risco nacional.

Certas medidas severas na China têm sido muito eficazes para conter surtos na China. Mas agora, a pergunta é: o que acontece quando eles liberam essas medidas severas? Haverá uma segunda onda de infecção? Ninguém é capaz de prever isso com certeza.

NT: Você acha que é realista olhar para uma vacina como a resposta para diminuir e interromper a pandemia a longo prazo?

Prof. David Heymann: A questão é: Haverá uma vacina eficaz e, se houver, quando será licenciada? Muitos especialistas dizem que em 18 meses ou mais. Mas então, haverá capacidade de produção para produzir a vacina em quantidades suficientes?

E, finalmente, o acesso a essa vacina pode depender de onde você mora. Se você mora no Reino Unido, pode ter uma chance maior de acessar a vacina do que se mora na África ou em partes da Ásia.

Como comparação, a capacidade máxima para produzir uma vacina contra a pandemia de influenza é estimada em aproximadamente 2 bilhões de doses, ou seja, em um mundo de mais de 7 bilhões [pessoas].

Casos leves, perspectivas e mudanças climáticas

NT: Muitas autoridades de saúde relatam que cerca de 80% das pessoas que sofrem da doença apresentam sintomas leves. Para muitas pessoas, isso implica que se parecerá com um resfriado comum. Mas, na verdade, observando as diretrizes para a equipe de profissionais de saúde que a OMS produziu, há muito mais sobre a gravidade dos sintomas. Quão podres as pessoas podem esperar se sentir enquanto sua experiência é classificada como um caso leve?

Prof. David Heymann: Doenças leves se assemelham à gripe, com dores musculares, dores de cabeça, febre, apenas se sentindo mal por alguns dias, tossindo – é claro – e depois se recuperando.

Aqueles que não se recuperam e ficam progressivamente com falta de ar exigem hospitalização e, dependendo da idade e de quaisquer comorbidades existentes, podem não se recuperar, com a doença terminando em morte.

MN T: Você acha que há um fim à vista? Há uma previsão de quando essa pandemia pode acabar?

David Heymann: Você sabe, com todas as infecções novas e emergentes, o que é desconhecido é qual será o resultado finalmente – o destino final da infecção. O HIV surgiu no início do século XX e tornou-se endêmico em todo o mundo.

A gripe sazonal emergiu do reino animal e atualmente existem três vírus endêmicos da gripe sazonal transportados por seres humanos.

E existem muitas outras doenças endêmicas, como a tuberculose, que também são consideradas originárias do reino animal.

A questão é: esse novo coronavírus se tornará endêmico como essas infecções ou será mais como o Ebola, que pode estar contido quando ocorre um surto, apenas para reaparecer em algum momento futuro? Ninguém pode prever com certeza o destino deste vírus.

“Doenças leves lembram influenza, com dores musculares, dores de cabeça, febre, apenas me sentindo mal por alguns dias, tossindo – é claro – e depois recuperando. Aqueles que não se recuperam e ficam progressivamente com falta de ar exigem hospitalização e, dependendo da idade e de quaisquer comorbidades existentes, podem não se recuperar, com a doença terminando em morte. ”

NT: Você acha que as mudanças climáticas e a população global aumentam em geral, aumentam a probabilidade de ocorrer mais pandemias no futuro?

Prof. David Heymann: Estamos vendo um aumento de surtos e pandemias causadas por agentes infecciosos emergentes por várias razões.

Primeiro, as pessoas estão vivendo mais próximas umas das outras e mais perto dos animais que usam como alimento, criando uma situação em que agentes infecciosos podem atravessar mais facilmente a barreira de espécies entre animais e seres humanos e depois transmitir mais facilmente entre seres humanos.

As mudanças climáticas certamente desempenham um papel nisso. Uma maneira, por exemplo, é danificar nosso meio ambiente para que as pessoas sejam forçadas a deixar terras áridas que antes cultivavam para trabalhar em áreas urbanas, onde aumentam a aglomeração urbana e a demanda por alimentos, parte dos animais que compram nos mercados.

E há globalização e viagens rápidas, que também desempenham um papel. No passado, os coronavírus que causam o resfriado comum em humanos também surgiram, possivelmente da mesma maneira que a atual pandemia.

Mas eles não tiveram a oportunidade de embarcar em vôos internacionais e se espalhar rapidamente pelo mundo. Eles provavelmente circularam localmente e depois se espalharam gradualmente para os países vizinhos e em todo o mundo.

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