Dieta mediterrânea reduz risco de comprometimento cognitivo

Um novo estudo sugere que seguir uma dieta mediterrânea pode ajudar a reduzir o risco de comprometimento cognitivo e diminuir a taxa de declínio cognitivo em nível populacional.

idosos comendo ao ar livre
Em um novo estudo, os pesquisadores ligaram mais uma vez a dieta mediterrânea com benefícios cognitivos.

Um novo estudo estabeleceu uma ligação entre seguir uma dieta mediterrânea e reduzir o comprometimento cognitivo.

A pesquisa, publicada na revista Alzheimer’s and Dementia , sugere que, em nível populacional, seguir uma dieta mediterrânea pode reduzir o risco de comprometimento cognitivo e lento declínio cognitivo.

A pesquisa é particularmente pertinente às políticas de saúde que podem ajudar a reduzir o risco de tipos de demência, como a doença de Alzheimer.

Demência e Alzheimer

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) , demência é um termo geral que se refere a um declínio cognitivo significativo, geralmente mais tarde na vida. Diferentes doenças podem causar demência, sendo o tipo mais comum a doença de Alzheimer.

Embora algum nível de declínio cognitivo seja comum à medida que as pessoas envelhecem, um declínio cognitivo significativo, como ocorre em pessoas com demência, não faz parte normal do envelhecimento.

Segundo o Instituto Nacional do Envelhecimento , a doença de Alzheimer é um tipo de demência neurodegenerativa. Ocorre quando depósitos anormais de proteínas se acumulam no cérebro de uma pessoa, fazendo com que os neurônios percam a conectividade entre si e morram.

Uma pessoa com Alzheimer leve pode experimentar perda de memória e alterações na personalidade ou no comportamento. À medida que a doença se desenvolve, eles podem ter dificuldade em se mover e ter uma confusão mais significativa – por exemplo, serem incapazes de reconhecer membros da família ou amigos íntimos.

Alzheimer grave pode deixar uma pessoa incapaz de se comunicar e totalmente dependente de outras pessoas para seus cuidados.

Atualmente, não há cura conhecida para a doença de Alzheimer. Como conseqüência, intervenções que podem atrasar ou retardar o início do declínio cognitivo podem ser muito valiosas para reduzir a taxa geral e a gravidade da doença de Alzheimer em uma população.

Dieta mediterrânea

Os autores do novo estudo queriam explorar o possível papel da dieta no combate à demência em uma população. Em particular, eles queriam ver que efeito uma dieta mediterrânea poderia ter sobre a cognição relativa.

De acordo com um artigo de 2017 da revista Nutrition Today , a pesquisa mostrou que a dieta mediterrânea apresenta vários benefícios à saúde, incluindo um risco reduzido de doenças cardiovasculares, diabetes, câncer de mama e intestino, doença inflamatória intestinal e doenças neurodegenerativas.

Foi a relação entre este último problema de saúde e a dieta mediterrânea que os autores do presente estudo queriam examinar com mais detalhes.

Quase 9.000 participantes

Para conduzir a pesquisa, os autores utilizaram dados de dois grandes estudos que exploram a relação entre suplementação nutricional e degeneração macular relacionada à idade, uma condição que afeta a visão.

Para os dois estudos, os cientistas recrutaram quase 9.000 participantes. O primeiro estudo recrutou seus participantes entre 1992 e 1998 e o segundo entre 2006 e 2008. Após a aplicação dos critérios de exclusão, o número restante de participantes foi de 7.756.

Os cientistas avaliaram a função cognitiva dos participantes no primeiro estudo entre 2000 e 2004. O segundo estudo incluiu avaliações no início do estudo e depois nos anos 2, 4 e 10.

Os autores usaram testes padronizados para determinar o funcionamento cognitivo e um questionário para determinar em que medida os participantes haviam seguido uma dieta mediterrânea no ano anterior.

Risco reduzido de comprometimento cognitivo

Os autores descobriram que uma adesão mais rigorosa à dieta mediterrânea resultou em um risco reduzido de comprometimento cognitivo e um resultado numérico mais alto nos escores de funcionamento cognitivo. Em particular, os autores descobriram que o consumo de peixe estava particularmente associado à redução do risco de comprometimento cognitivo, bem como ao declínio cognitivo geral mais lento.

As diferenças de cognição eram relativamente pequenas, o que significa que, no nível individual, é improvável que sejam perceptíveis. No entanto, os resultados podem fazer mais diferença no nível da população.

Como observam os autores, o estudo teve algumas limitações. Enquanto eles responderam por alguns fatores que podem ter afetado os resultados, como o nível relativo de educação de cada participante, a equipe não respondeu por outros fatores de confusão.

Por exemplo, pode ser que as pessoas que seguem uma dieta mediterrânea sejam geralmente mais ativas fisicamente, o que pode reduzir significativamente o risco de vários problemas de saúde importantes.

No entanto, a pesquisa contribui para um crescente corpo de evidências de que uma dieta mediterrânea pode fazer uma diferença significativa para a saúde geral de uma população.

 

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