Alguns especialistas acreditam que o transtorno afetivo sazonal (TAS) pode ser mais proeminente devido ao estresse do COVID-19. Getty Images
  • O transtorno afetivo sazonal (TAS) é um tipo de depressão recorrente que tende a surgir durante os meses de outono e inverno e desaparecer durante os meses de primavera e verão.
  • Cerca de 5 por cento dos adultos nos Estados Unidos experimentam SAD, e normalmente dura cerca de 40 por cento do ano, de acordo com a American Psychiatric Association.
  • Um profissional de saúde mental pode tratar o SAD.

Embora o outono traga folhas coloridas e clima mais frio, ele também pode causar transtorno afetivo sazonal (SAD), um tipo de depressão recorrente que tende a ir e vir com as estações.

Apesar de sua sigla, SAD é mais do que simplesmente sentir-se triste.

Também chamada de depressão sazonal ou depressão de inverno, a SAD geralmente começa no final do outono ou início do inverno e geralmente desaparece na primavera e no verão.

American Psychiatric Association (APA) explica que o TAS pode surgir de um desequilíbrio bioquímico no cérebro causado por menos horas de luz do dia e menos luz solar, o que pode alterar o relógio biológico interno, causando perturbações em nossas programações diárias.

Níveis reduzidos de luz solar também podem afetar a serotonina, um neurotransmissor que afeta o humor e tem sido associado à depressão. Dado o papel da luz solar na condição, o lugar onde você mora é um dos principais fatores de risco do TAS.

“Quanto mais longe do equador, maiores são as incidências de transtorno afetivo sazonal. Alguém que vive no Canadá está em maior risco de desenvolver esta condição do que alguém que vive na Flórida ”, disse o Dr. Luis Allen 

De acordo com o National Institutes of Health (NIH) , os seguintes fatores podem aumentar o risco de SAD:

  • ser mulher
  • ser um jovem adulto
  • ter um histórico familiar de depressão
  • ter um histórico pessoal de depressão ou transtorno bipolar
O efeito da pandemia no SAD

Além dos fatores de risco típicos, a pandemia pode desempenhar um papel na ocorrência de SAD este ano. Alguns especialistas acreditam que a condição pode ser mais proeminente devido ao estresse do COVID-19.

“O COVID trouxe grandes mudanças de vida, traumas e estresses para um grande número de pessoas – sem falar nas doenças físicas para os afetados positivamente pelo vírus. Isso pode se tornar uma preocupação séria para aqueles com histórico de SAD, particularmente nas partes do norte do nosso país e ainda mais nas áreas mais afetadas pela pandemia

Como o retraimento social é um dos sinais mais comuns de TAS, Hulkow diz que o distanciamento físico pode representar um risco aumentado nos próximos meses.

A terapeuta Sharnade George concorda.

“As restrições de lazer e ao ar livre, ausência de ocasiões para sair de casa, pessoas que trabalham em casa e têm menos tempo ao ar livre, além de ser dito pelo governo ‘Fique em casa e fique seguro’ [quando], para muitas pessoas, ficar em casa pode não ser um lugar seguro, especialmente se tiverem TAS ”, 

Além do retraimento social, o NIH indica que outros sinais e sintomas comuns de SAD incluem:

  • energia baixa
  • sonolência excessiva (hipersonia)
  • comer demais
  • ganho de peso
  • desejo por carboidratos

Os sinais e sintomas do SAD são semelhantes aos da depressão porque o SAD é uma forma de depressão.

“Indivíduos que apresentam mudanças nos padrões de alimentação e sono, uma diminuição no nível de energia, bem como uma diminuição no interesse em sua atividade usual, foco e concentração, são significativamente afetados. Uma grande diferença desse distúrbio é sua capacidade de se tornar previsível, já que ocorre em certas épocas do ano ”, disse Allen.

Como prevenir e tratar SAD

Se você já experimentou TAS no passado, tem um histórico de depressão ou transtornos depressivos, ou experimentou um aumento do estresse e mudanças importantes em sua vida devido à pandemia, Hulkow diz para fazer do autocuidado uma prioridade neste outono.

“Os distúrbios emocionais podem ou não ser sempre evitados. No entanto, existem muitas medidas preventivas que podem ajudar a proteger nossa saúde mental e bem-estar. Coisas como exercícios regulares, alimentação saudável e sono adequado são sempre aspectos importantes das práticas diárias de autocuidado ”, disse ele.

Hulkow acrescentou que “manter conexões significativas com familiares e amigos próximos pode ajudar a prevenir ou minimizar a prevalência de TAS, bem como outras condições de saúde mental”.

Quando se trata de medidas preventivas, George diz para pensar na preparação como você faria para a temporada de gripe.

“Antes do inverno, normalmente compramos nossos remédios ou recursos naturais e nos preparamos para cuidar muito bem do nosso sistema imunológico, então, quando o inverno chegar, já tomaremos as medidas de segurança certas para prevenir qualquer gripe ou resfriado. Isso também pode ser implementado para pessoas que sofrem com SAD [ao] garantir [que tenham medidas de segurança] relacionadas aos seus sintomas ”, disse ela.

A melhor forma de preparação pode ser entrar em contato com um profissional de saúde mental que possa determinar o tratamento apropriado para você.

O tratamento pode incluir suplementação de vitamina D, terapia cognitivo-comportamental e medicamentos, como inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs).

A terapia da luz também é útil para algumas pessoas. Trata-se de sentar em frente a uma caixa de terapia de luz que emite luz brilhante enquanto filtra os raios ultravioleta.

De acordo com a APA, a fototerapia normalmente envolve sentar em frente à caixa por pelo menos 20 minutos por dia pela manhã, durante os meses de outono e inverno.

“A combinação dessas diferentes modalidades de tratamento torna-se mais eficaz no tratamento da doença”, disse Allen. “Quanto mais precoce for a intervenção, melhor, pois ajuda a diminuir o impacto no bem-estar físico e emocional do indivíduo.”