Um EMT ajuda uma pessoa com sintomas de COVID-19. Getty Images
  • pesquisa da University of Southern California foi capaz de determinar que os sintomas do COVID-19 geralmente começam em uma determinada ordem.
  • De acordo com o estudo, enquanto a gripe normalmente começa com uma tosse, o primeiro sintoma da COVID-19 é a febre.
  • No entanto, os médicos que trabalham com pacientes com COVID-19 disseram em sua experiência que os sintomas não são tão previsíveis.

Os sintomas da COVID-19, incluindo febre e tosse, são frustrantemente semelhantes a uma série de outras doenças comuns, incluindo a gripe sazonal.

Com a estação da gripe chegando, como saber se a febre é gripe ou COVID-19? Um novo estudo lançou luz sobre como os sintomas do COVID-19 se apresentam, o que pode ajudar as pessoas a tentar descobrir se a tosse é apenas uma tosse ou algo pior.

A pesquisa da University of Southern California (USC) foi capaz de determinar que os sintomas do COVID-19 geralmente começam em uma determinada ordem.

Esta descoberta pode ajudar as pessoas com COVID-19 a se isolarem e obterem tratamento mais cedo, o que pode melhorar significativamente os resultados dos pacientes.

“Essa ordem é especialmente importante saber quando temos ciclos sobrepostos de doenças como a gripe que coincidem com infecções de COVID-19”, disse Peter Kuhn , PhD, um dos autores do estudo e professor de medicina, engenharia biomédica e aeroespacial e engenharia mecânica pela USC. “Os médicos podem determinar quais etapas tomar para cuidar do paciente e podem evitar que a condição do paciente piore.”

Cientistas usaram dados chineses

Para prever a ordem dos sintomas, os pesquisadores analisaram as taxas de incidência de sintomas coletadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) para mais de 55.000 casos confirmados de COVID-19 na China. Eles também analisaram um conjunto de dados de quase 1.100 casos coletados entre dezembro e janeiro pelo Grupo de Especialistas em Tratamento Médico da China para COVID-19 e fornecidos pela Comissão Nacional de Saúde da China.

Para comparar a ordem dos sintomas do COVID-19 com a gripe, os pesquisadores analisaram dados de mais de 2.000 casos do COVID-19 na América do Norte, Europa e Hemisfério Sul relatados às autoridades de saúde entre 1994 e 1998.

“A ordem dos sintomas é importante”, disse Joseph Larsen, principal autor do estudo e candidato ao doutorado da USC Dornsife. “Saber que cada doença progride de maneira diferente significa que os médicos podem identificar mais cedo se alguém provavelmente tem COVID-19 ou outra doença, o que pode ajudá-los a tomar melhores decisões de tratamento”.

Cronograma de sintomas COVID-19

De acordo com os resultados do estudo, esta é a ordem dos sintomas que os pacientes podem sentir:

  1. febre
  2. tosse e dores musculares
  3. náusea ou vômito
  4. diarréia

“O estudo descobriu que os pacientes com gripe sazonal desenvolviam mais comumente tosse antes do início da febre”, disse o Dr. Robert Glatter , médico emergencial do Lenox Hill Hospital, em Nova York, ao Healthline. “Na realidade, isso pode ser difícil de discernir, já que a gripe geralmente começa abruptamente com uma tríade de sintomas, incluindo dor nas costas, calafrios e tosse seca.”

Glatter disse que os resultados do estudo são potencialmente úteis “ao avaliar vários pacientes em um ambiente clínico movimentado”.

De acordo com o estudo, enquanto a gripe normalmente começa com uma tosse, o primeiro sintoma da COVID-19 é a febre.

“Nossos resultados apóiam a noção de que a febre deve ser usada para rastrear a entrada nas instalações conforme as regiões começam a reabrir após a eclosão da primavera de 2020”, escreveram os autores do estudo.

Ampla gama de sintomas

Glatter compartilhou sua experiência no tratamento de pacientes com COVID-19 na cidade de Nova York.

“Em geral, embora a febre seja geralmente o sintoma inicial mais comumente descrito da infecção por COVID-19, a realidade do que vejo nas linhas de frente é mais variável”, disse ele. “Na verdade, alguns pacientes podem apresentar apenas perda de paladar ou olfato e, de outra forma, sentir-se bem. Também tenho visto pacientes apresentando ‘dedos do pé COVID’ ou frieiras; um tipo de livedo [descoloração azul-avermelhada] de reação da pele em resposta à inflamação aguda, na ausência de febre, tosse ou outros sintomas respiratórios ”.

Glatter disse que outros pacientes também “apresentaram mal-estar, dor de cabeça e tontura”, que em alguns aspectos se assemelha aos sintomas de derrame, mas sem febre, tosse ou qualquer evidência de sintomas respiratórios superiores.

“Também vi pacientes apresentando apenas dor no peito, sem qualquer sintoma respiratório”, disse ele. “O início de náuseas, vômitos e diarreia após o início de sintomas respiratórios, como febre e tosse, também pode sugerir que uma pessoa pode ter COVID-19.”

De acordo com Glatter, o ponto principal é que os profissionais de saúde precisam estar vigilantes e manter a mente aberta ao avaliar pacientes que podem ter sintomas associados à doença. “Eles nem sempre apresentam ‘de acordo com o livro’, então você deve lançar uma ampla rede ao pensar sobre quem pode ou não ter COVID-19”, disse ele.

Compreender a progressão dos sintomas é fundamental

“É extremamente importante entender a progressão dos sintomas de pessoas infectadas com COVID-19 para que você interrompa a propagação da doença – na verdade, isole e, em seguida, inicie o rastreamento de contato eficaz”, disse Glatter. “Isso é bastante relevante para um vírus que é duas a três vezes mais transmissível do que a gripe, levando a surtos em grupos”.

Ele também disse que compreender os primeiros sintomas não apenas ajuda os pacientes a buscarem o teste mais rapidamente, mas também a começar a se distanciar física ou socialmente após o início dos primeiros sintomas. “Isso também ressalta a importância do uso de máscaras e da higiene das mãos ao saber dos sintomas”, disse Glatter.

Ele também descobriu que a perda repentina do olfato e do paladar e as reações inflamatórias da pele como frieiras “podem ser pistas clínicas importantes que podem distinguir COVID-19 da gripe sazonal”.

A temporada de gripe pode complicar COVID-19 com ‘twindemia’

É possível que as pessoas possam ter COVID-19 e gripe sazonal, disse Glatter, o que pode fazer “a morbidade e a mortalidade dispararem neste outono”. Esse fato torna o teste rápido “mais importante do que nunca” e aumenta o valor de saber como cada doença progride.

Ele também alertou que existe a possibilidade de uma “twindemia”, uma convergência de influenza e COVID-19, que pode ser devastadora.

“Os provedores de saúde na linha de frente estão prevendo que a temporada de gripe pode ser exponencialmente pior com a colisão desses dois vírus neste outono”, disse Glatter. “Precisamos continuar a usar máscaras e praticar o distanciamento social e a higiene das mãos à medida que nos aproximamos do outono. É uma questão de vida ou morte. ”

O resultado final 

Os pesquisadores analisaram dados de mais de 50.000 pacientes com COVID-19 e compararam seus sintomas com registros anteriores de pessoas que tiveram gripe para descobrir que os sintomas do COVID-19 ocorrem em uma ordem específica.

Essas informações podem ajudar a diferenciar as pessoas com COVID-19 daquelas que simplesmente têm gripe, ajudando as pessoas com COVID-19 a procurar atendimento e a se isolar mais cedo.

Especialistas com experiência na linha de frente enfatizam que essa progressão nem sempre é como a doença progride, mas ainda é um guia útil para profissionais de saúde. Eles também alertam que a próxima temporada de gripe pode trazer uma “twindemia” de gripe e COVID-19, com consequências potencialmente devastadoras.