Comer pão integral pode ser uma boa fonte de fibra. Getty Images
  • Um novo estudo descobriu que rótulos de “grãos integrais” em cereais, pão e biscoitos podem ser confusos para as pessoas que estão tentando fazer escolhas alimentares mais inteligentes.
  • Para ter um rótulo de “grão integral”, apenas 51 por cento de um produto deve conter grãos inteiros.
  • Os especialistas descobriram que as pessoas muitas vezes tomam a decisão errada sobre qual produto é mais saudável ao examinar a rotulagem de grãos inteiros.

Os grãos integrais podem ser melhores para a sua saúde, mas descobrir quais produtos são mais saudáveis, confiando nos rótulos dos “grãos integrais”, pode na verdade tornar difícil fazer escolhas saudáveis.

Um novo estudo descobriu que esses rótulos em cereais, pão e biscoitos podem ser confusos para as pessoas que estão tentando fazer escolhas alimentares mais inteligentes.

O relatório publicado na revista Public Health Nutrition detalhou uma pesquisa com 1.030 adultos norte-americanos. Os participantes viram fotos de produtos reais e hipotéticos com rótulos de alimentos. Eles foram solicitados a identificar opções mais saudáveis ​​para os produtos hipotéticos ou avaliar o teor de grãos inteiros dos produtos reais.

Um número significativo de entrevistados teve a resposta errada sobre qual produto era mais saudável.

“Os resultados do nosso estudo mostram que muitos consumidores não conseguem identificar corretamente a quantidade de grãos inteiros ou selecionar um produto de grãos inteiros mais saudáveis”, disse Parke Wilde , PhD, autor do estudo e professor da Tufts University, em um comunicado.

Os autores queriam descobrir se havia um forte argumento legal de que os rótulos de grãos inteiros são enganosos. As evidências podem apoiar um movimento para maiores requisitos de rotulagem.

“Eu diria que quando se trata de rótulos enganosos, as alegações de ‘grãos inteiros’ estão entre as piores”, acrescentou a coautora Jennifer L. Pomeranz , professora assistente de política de saúde pública e gestão da Universidade de Nova York na cidade de Nova York.

A rotulagem de grãos inteiros tem sido “uma fonte de confusão e engano por muito tempo”, disse a Dra. Amy Burkhart , médica de medicina integrativa e nutricionista registrada em Napa, Califórnia. “Muitas marcas usam o termo grão integral e outros para influenciar as decisões de compra do cliente, criando uma fachada de ‘produto saudável’.”

O termo “grão integral” significa que todas as porções do grão estão incluídas no produto, explicou Burkhart.

“A indefinição das linhas começa aqui”, disse ela. “O produto precisa conter apenas 51% de ingredientes de grãos inteiros para usar o termo ‘grãos inteiros’”.

Por exemplo, um rótulo pode dizer “grão inteiro”, mas até 49 por cento do produto pode incluir grãos processados.

Noções básicas de grãos

Existem grãos inteiros e grãos refinados, disse Vicki Shanta Retelny , RDN, consultora do Northwestern Memorial Hospital, em Chicago. Os grãos inteiros contêm três partes: o farelo, o germe e as camadas de endosperma. Os grãos refinados foram retirados do farelo e das camadas germinativas e, por sua vez, são desprovidos de fibras, ferro, vitaminas B, ácidos graxos e antioxidantes, que são inerentes ao grão intacto inteiro.

Os grãos refinados são produtos de farinha branca que podem ser enriquecidos ou fortificados com vitaminas e minerais para fornecer valor nutricional.

Os grãos integrais à base de trigo contêm glúten. Grãos sem trigo são normalmente sem glúten, a menos que haja contaminação cruzada durante o processamento do grão, disse Retelny.

De acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA e o Departamento de Agricultura dos EUA 2015-2020 Dietary Guidelines for Americans, metade de todos os grãos consumidos deve ser grãos inteiros. Conseguir grãos inteiros suficientes tem sido associado a um menor risco de doenças cardíacas, diabetes tipo 2 e câncer.

Os tipos mais comuns de grãos inteiros que contêm glúten incluem trigo, cevada, centeio e espelta. Grãos integrais sem glúten incluem milho, aveia, arroz integral, quinua, trigo sarraceno, arroz integral, sorgo, teff, painço e amaranto, disse Burkhart.

Grãos antigos como o farro e a espelta são aqueles que não foram alterados pelos métodos modernos de criação nas últimas centenas de anos. Os grãos inteiros antigos sem trigo incluem sorgo, quinua e painço, observou ela.

“Isso não significa que eles são necessariamente mais nutritivos, mas requerem uma quantidade menor de pesticidas e água para serem cultivados, o que é benéfico para o planeta”, disse Burkhart.

Avaliando grãos inteiros

Como parte da pesquisa, as embalagens dos produtos hipotéticos não tinham rótulo de grãos inteiros na frente da embalagem ou estavam marcadas com “multigrãos”, “feito com grãos inteiros” ou um selo de grãos inteiros. As embalagens dos produtos reais exibiam as marcas reais do produto, incluindo “multigrãos”, “trigo com mel” e “12 grãos”.

Ao olhar para os produtos hipotéticos, as pessoas tinham que responder se achavam que o produto era mais saudável. Para os produtos reais, eles foram solicitados a avaliar o teor de grãos inteiros.

Dos produtos hipotéticos, 29% a 47% identificaram incorretamente o item mais saudável. Especificamente, eles deram a resposta errada 31 por cento das vezes para cereais, até 37 por cento para biscoitos e 47 por cento para itens de pão.

Dos produtos reais que não eram compostos principalmente de grãos inteiros, 43 a 51 por cento dos entrevistados exageraram o teor de grãos inteiros dependendo dos produtos.

Os pesquisadores descobriram que 41% exagerou o teor de grãos para biscoitos multigrãos, 43% para pão de trigo com mel e 51% para pão de 12 grãos.

No entanto, os entrevistados identificaram com mais precisão o conteúdo de grãos inteiros de um cereal de aveia que incluía principalmente grãos inteiros.

Melhor compra

Embora os especialistas considerem confusos os padrões de rotulagem da Food and Drug Administration, outros grupos pressionam por mais transparência.

O Whole Grains Council, um grupo de defesa do consumidor sem fins lucrativos, criou três selos para orientar os consumidores, mas eles não estão em todos os produtos.

As empresas devem se inscrever para usar o selo. O selo 100 por cento inclui produtos onde todos os grãos são grãos inteiros e o produto contém pelo menos 16 gramas de grãos inteiros por porção. O selo de 50 por cento significa que 50 por cento ou mais dos grãos no produto são inteiros e o produto contém pelo menos 8g de grãos inteiros por porção. O selo básico significa que o item contém pelo menos 8 gramas de grãos inteiros por porção, explicou Burkhart.

Termos como trigo, semolina, trigo duro, farinha orgânica, pedregulho, multigrãos, fibra e trigo partido podem ou não ser grãos inteiros.

“Quando você está comprando um produto de grãos inteiros, como pão ou biscoitos, procure o primeiro ingrediente para ser um ingrediente de grãos inteiros, como farinha de grãos inteiros ou farinha de trigo integral”, disse Amy Gorin , MS, nutricionista nutricionista registrada em Nova Jersey. “Muitos produtos de grãos inteiros são feitos com grãos inteiros, mas não os contêm como ingrediente principal.”

Nos rótulos dos pães, por exemplo, o primeiro ingrediente deve ser farinha integral, farinha de trigo integral ou outro ingrediente integral. Não deve ser, por exemplo, farinha de trigo enriquecida.

“O conteúdo de fibra no rótulo nutricional é outra dádiva – produtos de grãos inteiros provavelmente são boas ou excelentes fontes de fibra”, disse Gorin.

Retelny aconselha seus clientes a se concentrarem na lista de ingredientes de um produto para a palavra “inteiro” antes do grão. Por exemplo, procure “trigo integral” ou “aveia integral” em vez de trigo ou aveia “enriquecido”, porque essas são versões refinadas do grão, disse ela