Por que mesmo pessoas magras podem se beneficiar da restrição calórica

Até pessoas magras podem se beneficiar com a restrição de calorias; reduzir a ingestão calórica diária em cerca de 300 por dia pode melhorar significativamente os marcadores da saúde cardiometabólica.

alface verde em um prato
Restringir a ingestão de calorias pode gerar benefícios significativos, independentemente do nosso peso.

Este é o principal argumento de um estudo controlado randomizado que durou 2 anos e incluiu 218 pessoas, com idades entre 21 e 50 anos, sem obesidade .

O Dr. William E. Kraus – cardiologista e professor de medicina da Duke University em Durham, Carolina do Norte – é o principal autor do novo estudo.

Dr. Kraus e colegas explicam em seu artigo que alguns marcadores cardiometabólicos – como colesterol , pressão arterial e açúcar no sangue – podem aumentar o risco de doenças cardiovasculares e morte cardiovascular, mesmo quando estão dentro dos limites que os profissionais de saúde consideram normais.

Por outro lado, numerosos estudos sugeriram que a restrição calórica beneficia o tempo de saúde e o tempo de vida de uma pessoa. No entanto, esses benefícios são causados ​​pela perda de peso?

Os pesquisadores começaram seu novo estudo a partir da hipótese de que não se trata apenas de perder peso, mas também de algum outro mecanismo molecular mais complexo que explica os benefícios da restrição calórica para a saúde cardiometabólica.

Então, eles decidiram testar suas hipóteses e, desde então, publicaram suas descobertas na revista The Lancet Diabetes & Endocrinology .

Como a restrição calórica ajuda a saúde metabólica

Todos os participantes do estudo apresentaram um índice de massa corporal ( IMC ) médio entre 22 e 27,9. Para começar, os pesquisadores os designaram aleatoriamente para um de dois grupos: um grupo reduziu sua ingestão calórica em 25% (o grupo de intervenção) e o outro grupo não alterou sua ingestão calórica (o grupo controle).

Os participantes do grupo de intervenção fizeram três refeições por dia e tiveram liberdade para escolher entre seis planos de refeições diferentes. Eles também “participaram de sessões de aconselhamento em grupo e individuais durante os primeiros 6 meses do julgamento”. O estudo começou em maio de 2007 e continuou até fevereiro de 2010.

Durante esse período, os participantes restantes – aqueles do grupo controle – continuaram a seguir sua dieta regular.

Nem todos os participantes do grupo de intervenção conseguiram manter uma redução de 25% de calorias durante o período do estudo, mas reduziram a ingestão em quase 12%, em média.

Após a intervenção, os participantes deste grupo perderam e mantiveram a perda de 10% do seu peso – 71% do qual era massa gorda. A restrição calórica resultou em benefícios cardiometabólicos significativos.

Especificamente, “a restrição calórica causou uma redução persistente e significativa da linha de base para 2 anos de todos os fatores de risco cardiometabólicos medidos”, escrevem os autores. Isso incluiu alterações no colesterol de lipoproteína de baixa densidade, colesterol de lipoproteína de alta densidade (HDL) e pressão arterial sistólica e diastólica.

Além disso, “a restrição calórica resultou em uma melhoria significativa em 2 anos na proteína C reativa”. Este é um marcador de inflamação que os cientistas associaram a doenças cardíacas, câncer e declínio cognitivo. A sensibilidade à insulina e os marcadores da síndrome metabólica também melhoraram.

Os benefícios permaneceram robustos depois que o Dr. Kraus e a equipe conduziram uma análise de sensibilidade que ajustou os resultados para a perda de peso relativa.

 Isso mostra que mesmo uma modificação não tão severa quanto a que usamos neste estudo pode reduzir a carga de diabetes e doenças cardiovasculares que temos nos [Estados Unidos]”.

Dr. William E. Kraus

“As pessoas podem fazer isso com bastante facilidade simplesmente observando suas pequenas indiscrições aqui e ali, ou talvez reduzindo a quantidade delas, como não lanchar depois do jantar.”

“Há algo sobre restrição calórica, algum mecanismo que ainda não entendemos que resulta nessas melhorias”, acrescenta. “Coletamos sangue, músculo e outras amostras desses participantes e continuaremos a explorar o que esse sinal metabólico ou molécula mágica pode ser”.

Em uma entrevista para The Lancet ‘s de podcast , Dr. Kraus disse que este foi o primeiro estudo a longo prazo para examinar os benefícios da restrição calórica em humanos.

O Dr. Kraus também deixa claro que seu estudo examinou biomarcadores para a saúde de uma pessoa, e ele diz que ele e seus colegas ficaram “impressionados” com as melhorias “dramáticas” e os efeitos positivos “notavelmente” que a restrição calórica teve na circunferência da cintura, triglicerídeos, colesterol HDL, controle de glicose e pressão arterial.

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