Vitamina C e dieta que imita o jejum podem encolher tumores

Uma combinação de doses intravenosas muito altas de vitamina C e uma dieta que imita o jejum pode ser uma maneira eficaz de tratar um tipo agressivo de câncer, sugere um estudo em ratos. Ao contrário da maioria das terapias contra o câncer, é improvável que seja tóxico para tecidos saudáveis.

Mulher com câncer sorrindo lá fora
Poderia a vitamina C intravenosa e uma dieta de jejum ajudar a tratar o câncer colorretal?

Na década de 1970, quando Linus Pauling, químico vencedor do Nobel, propôs pela primeira vez que altas doses de vitamina C intravenosa poderiam tratar o câncer, as pessoas descartaram sua ideia como charlatanismo.

Mas pesquisas recentes sugerem que ele estava interessado em alguma coisa. Um pequeno ensaio clínico de 2017 , por exemplo, descobriu que altas doses de vitamina C em combinação com radioterapia e quimioterapia são bem toleradas e podem prolongar a sobrevivência de pessoas com câncer no cérebro.

Atualmente, estão em andamento estudos clínicos maiores que investigam a combinação de altas doses de vitamina C com essas terapias convencionais contra o câncer.

Um estudo em camundongos agora sugere que uma dieta que imita os efeitos do jejum pode aumentar a capacidade da vitamina C de tratar o câncer colorretal, evitando a necessidade de quimioterapia ou radioterapia.

A pesquisa, que aparece na Nature Communications , também fornece pistas sobre como altas doses de vitamina C podem funcionar e sob quais circunstâncias.

As duas faces da Vitamina C

Nas quantidades que uma dieta saudável fornece, a vitamina C é um antioxidante , eliminando os radicais livres altamente reativos nos tecidos.

Injetar a vitamina diretamente na corrente sanguínea, no entanto, leva a altas concentrações de tecido, nas quais se torna um “pró-oxidante”, desencadeando a formação de radicais livres como o peróxido de hidrogênio.

Em uma célula cancerígena, os radicais livres podem danificar moléculas grandes, incluindo proteínas, lipídios e DNA, levando à morte celular.

Algumas pesquisas sugerem que uma forma agressiva de câncer que apresenta mutações em um gene chamado KRAS é vulnerável aos danos causados ​​pelos radicais livres causados ​​por altas doses de vitamina C, embora os resultados tenham sido mistos.

Os cânceres mutantes do KRAS são resistentes à maioria das outras terapias contra o câncer, e as pessoas com esses cânceres têm uma menor taxa de sobrevivência. Os cientistas estimam que essas mutações ocorrem em aproximadamente um quarto de todos os cânceres humanos e em cerca de 40% de todos os cânceres colorretais.

A combinação de vitamina C com quimioterapia parece produzir os melhores resultados nos cânceres mutantes do KRAS . No entanto, esse tratamento prejudica tecidos saudáveis ​​e cancerígenos, o que pode causar efeitos adversos graves .

Cientistas da Universidade do Sul da Califórnia (USC) em Los Angeles e do Instituto do Câncer do IFOM em Milão, Itália, decidiram descobrir se uma dieta especial que imita os efeitos do jejum poderia ser uma opção alternativa.

Benefícios do jejum

Dietas que restringem severamente a ingestão de calorias têm benefícios comprovados para a saúde do coração e podem reverter o diabetes tipo 2 . Os pesquisadores descobriram até que podem aumentar a longevidade de outros primatas .

Os cientistas sabem que o jejum torna as células cancerígenas mais vulneráveis ​​ao tratamento, mas pode ser muito desafiador para as pessoas quando já estão em uma condição enfraquecida.

Em estudos anteriores, os autores do estudo recente imitaram os efeitos metabólicos do jejum, desenvolvendo uma dieta baseada em vegetais que é muito baixa em carboidratos e proteínas, mas rica em gordura de fontes como azeitonas e linhaça.

Nesta dieta, uma vez que o corpo tenha esgotado suas reservas de glicogênio, ele precisa gerar energia a partir de fontes não-hidratadas.

As pessoas seguem a dieta que imita o jejum por 5 dias e, em seguida, seguem uma dieta normal para minimizar ou evitar uma perda prejudicial da massa corporal magra.

Valter Longo, autor sênior do último estudo e diretor do Instituto Longevidade da USC, fundou uma empresa para comercializar a dieta como uma maneira de perder peso. Vale ressaltar também que o Prof. Longo tem interesse financeiro em promover essa dieta.

Uma conclusão positiva

Para investigar altas doses de vitamina C e uma dieta que imita o jejum, os pesquisadores começaram medindo seus efeitos isoladamente e em conjunto em células cancerígenas mutantes cultivadas em laboratório do KRAS .

“Quando usado sozinho, a dieta que imita o jejum ou a vitamina C reduz o crescimento de células cancerígenas e causa um pequeno aumento na morte de células cancerígenas”, diz Longo. “Mas, quando usados ​​juntos, eles tiveram um efeito dramático, matando quase todas as células cancerígenas.”

A equipe descobriu que em camundongos com tumores mutantes do KRAS , a combinação de dieta que imita o jejum e vitamina C diminuiu a progressão do câncer.

Tão importante quanto isso, o tratamento parecia seguro e bem tolerado. Os ratos não perderam mais de 20% do peso corporal durante a dieta e rapidamente recuperaram o peso quando voltaram à dieta normal.

“Pela primeira vez, demonstramos como uma intervenção completamente não tóxica pode efetivamente tratar um câncer agressivo. Tomamos dois tratamentos que são estudados extensivamente como intervenções para retardar o envelhecimento – uma dieta que imita o jejum e a vitamina C – e os combinamos como um tratamento poderoso para o câncer. ”

– Prof. Valter Longo, Ph.D.

Ferro livre 

Em outros experimentos com células cancerígenas mutantes do KRAS , os pesquisadores estabeleceram o que torna as células tão vulneráveis ​​à combinação de vitamina C e a uma dieta que imita o jejum.

Em doses elevadas, os cientistas sabem que a vitamina C promove a formação do peróxido de hidrogênio do radical livre. No entanto, estudos anteriores descobriram que átomos de ferro livres e livres devem estar presentes em altas concentrações para que o peróxido de hidrogênio danifique moléculas grandes, como o DNA.

As células mutantes do KRAS parecem se proteger dos efeitos pró-oxidantes da vitamina C, aumentando a produção de moléculas que removem o ferro livre.

Os pesquisadores descobriram que sua dieta que imita o jejum reverte essas mudanças protetoras, tornando as células vulneráveis ​​aos danos dos radicais livres mais uma vez.

Certamente, estudos de células que crescem em pratos e experimentos em animais nem sempre refletem a eficácia ou segurança de um tratamento específico em seres humanos.

No entanto, vários ensaios clínicos – incluindo um na USC envolvendo pessoas com câncer de mama ou câncer de próstata – agora estão investigando a dieta que imita o jejum em combinação com vários medicamentos contra o câncer.

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