Uma mulher se senta em uma cadeira enquanto recebe uma infusão de quimioterapia em um ambiente médico.

Um diagnóstico de câncer pode ser avassalador e transformador. No entanto, existem muitas opções de tratamento que trabalham para combater as células cancerígenas e impedir que elas se espalhem.

Quimioterapia e radiação estão entre os tratamentos mais eficazes para a maioria dos tipos de câncer. Embora tenham os mesmos objetivos, existem diferenças importantes entre os dois tipos de terapia.

Neste artigo, ajudaremos a explicar como esses tratamentos funcionam, como eles diferem entre si e que tipos de efeitos colaterais eles podem ter.

Quais são as principais diferenças entre quimioterapia e radiação?

A principal diferença entre quimioterapia e radiação é a maneira como são entregues.

A quimioterapia é um medicamento administrado para tratar o câncer, projetado para matar células cancerígenas. Geralmente é tomado por via oral ou administrado por infusão em uma veia ou porta de medicamentos.

Existem muitos tipos diferentes de medicamentos quimioterápicos. O seu médico pode prescrever o tipo mais eficaz no tratamento do seu tipo específico de câncer.

A quimioterapia pode ter muitos efeitos colaterais, dependendo do tipo que você está recebendo.

A terapia de radiação envolve a administração de altas doses de raios diretamente no tumor. Os feixes de radiação alteram a composição de DNA do tumor, fazendo com que ele encolha ou morra.

Este tipo de tratamento contra o câncer tem menos efeitos colaterais que a quimioterapia, uma vez que atinge apenas uma área do corpo.

O que saber sobre quimioterapia

Como funciona a quimioterapia

Os medicamentos de quimioterapia são projetados para destruir as células do corpo que se dividem rapidamente – especificamente as células cancerígenas.

No entanto, existem células em outras partes do corpo que também se dividem rapidamente, mas não são células cancerígenas. Exemplos incluem as células no seu:

  • folículos capilares
  • unhas
  • trato digestivo
  • boca
  • medula óssea

A quimioterapia também pode atingir e destruir involuntariamente essas células. Isso pode causar vários efeitos colaterais diferentes.

O seu oncologista (médico do câncer) poderá determinar que tipo de medicamentos quimioterápicos serão mais eficazes no tratamento do tipo de câncer que você possui.

Entrega de quimioterapia

Quando você recebe quimioterapia, ela pode ser administrada de duas formas diferentes:

  • por via oral (por via oral)
  • por via intravenosa (através de uma veia)

A quimioterapia é geralmente administrada em “ciclos”, o que significa que é administrada em intervalos de tempo específicos – geralmente a cada poucas semanas – para atingir as células cancerígenas em um determinado momento do seu ciclo de vida.

Efeitos colaterais da quimioterapia

Você pode experimentar efeitos colaterais com a quimioterapia. O tipo de efeitos colaterais que você tem dependerá do tipo de quimioterapia que você está recebendo e de quaisquer outras condições de saúde que você já possa ter.

Alguns efeitos colaterais da quimioterapia incluem:

  • nausea e vomito
  • perda de cabelo
  • fatig e
  • infecção
  • feridas na boca ou na garganta
  • anemia
  • diarréia
  • fraqueza
  • dor e dormência nos membros ( neuropatia periférica )

É importante lembrar que diferentes medicamentos para quimioterapia causam efeitos colaterais diferentes, e todos reagem à quimioterapia de maneira diferente.

O que saber sobre radiação

Como funciona a radiação

Com a terapia de radiação, os feixes de radiação são focados em uma área específica do seu corpo. A radiação altera a composição do DNA do tumor, causando a morte das células, em vez de se multiplicar e possivelmente se espalhar.

A radiação pode ser usada como o principal método de tratamento e destruição de um tumor, mas também pode ser usado:

  • encolher um tumor antes de removê-lo com cirurgia
  • matar todas as células cancerígenas restantes após uma cirurgia
  • como parte de uma abordagem de tratamento combinado com quimioterapia
  • quando você tem uma condição médica que pode impedi-lo de fazer quimioterapia

Entrega de radiação

Existem três tipos de radioterapia usados ​​para tratar o câncer:

  • Radiação de feixe externo. Este método utiliza raios de radiação de uma máquina que se concentra diretamente no local do seu tumor.
  • Radiação interna. Também chamado braquiterapia, esse método usa radiação (líquida ou sólida) que é colocada dentro do corpo perto do local onde está o tumor.
  • Radiação sistêmica. Este método envolve radiação em forma de comprimido ou líquido que é tomado por via oral ou injetado na veia.

O tipo de radiação que você recebe depende do tipo de câncer que você possui e do que o seu oncologista acha que será mais eficaz.

Efeitos colaterais da radioterapia

Como a terapia de radiação está focada em uma área do seu corpo, você pode experimentar menos efeitos colaterais do que com a quimioterapia. No entanto, ainda pode afetar células saudáveis ​​em seu corpo.

Os efeitos colaterais da radiação podem incluir:

  • problemas digestivos como náusea, vômito, cólicas estomacais, diarréia
  • alterações na pele
  • perda de cabelo
  • fadiga
  • disfunção sexual
Quando uma terapia é melhor que a outra?

Às vezes, um desses tratamentos pode ser mais eficaz que o outro no tratamento de um tipo específico de câncer. Outras vezes, a quimioterapia e a radiação podem realmente se complementar e ser administradas juntas.

Quando você se encontra com sua equipe de atendimento ao câncer, seu oncologista oferece as opções que serão mais eficazes no tratamento do seu tipo de câncer.

Juntamente com sua equipe de atendimento ao câncer, você pode decidir sobre a opção de tratamento certa para você.

A quimioterapia e a radiação podem ser usadas juntas?

Às vezes, quimioterapia e radiação são usadas juntas para tratar certos tipos de câncer. Isso é chamado de terapia simultânea. Isso pode ser recomendado se o seu câncer:

  • não pode ser removido com cirurgia
  • é provável que se espalhe para outras áreas do seu corpo
  • não está respondendo a um tipo específico de tratamento
Lidar com efeitos colaterais

Com quimioterapia e radiação, há uma alta probabilidade de ocorrer alguns efeitos colaterais. Mas isso não significa que você não possa fazer nada a respeito.

Aqui estão algumas dicas para lidar com os efeitos colaterais dos tratamentos contra o câncer:

  • Pergunte ao seu médico sobre os medicamentos que você pode tomar para tratar náuseas e vômitos.
  • Coloque uma compressa embebida em álcool na ponte do nariz se estiver com náusea.
  • Coma picolés para aliviar a dor de feridas na boca.
  • Tente beber ginger ale ou chá de gengibre para aliviar a náusea.
  • Coma lascas de gelo para se manter hidratado.
  • Divida suas refeições, para que sejam menores e mais fáceis de comer. Concentre-se em comer alimentos com alto teor de nutrientes e proteínas.
  • Lave as mãos com frequência para evitar infecções.
  • Tente acupuntura. De acordo comensaios clínicos Trusted Source, essa terapia alternativa pode ajudar a aliviar náuseas e vômitos causados ​​pela quimioterapia.

Sempre converse com sua equipe de saúde sobre quaisquer efeitos colaterais que você possa ter. Eles poderão dar conselhos e instruções específicas sobre o que você pode fazer para ajudar a aliviar seus sintomas.

A linha inferior

Quimioterapia e radiação são dois dos tipos mais comuns de tratamento contra o câncer. Se você recebe quimioterapia ou radiação, depende do tipo e localização do seu câncer, bem como do seu estado geral de saúde.

A principal diferença entre quimioterapia e radiação é a maneira como são entregues.

A quimioterapia é administrada por meio de uma infusão em uma veia ou porta de medicamento, ou pode ser tomada por via oral. Com a terapia de radiação, os feixes de radiação são focados em uma área específica do seu corpo.

O objetivo de ambos os tipos de tratamento é destruir as células cancerígenas enquanto limita os efeitos no resto do seu corpo.