Diferença entre uma epidemia e uma pandemia

epidemia é um termo geralmente usado para descrever qualquer problema que tenha saído do controle. Uma epidemia é definida como “um surto de uma doença que ocorre em uma ampla área geográfica e afeta uma proporção excepcionalmente alta da população”. 2

Uma epidemia é um evento no qual uma doença está se espalhando ativamente . Por outro lado, o termo pandemia refere-se à expansão geográfica e é usado para descrever uma doença que afeta um país inteiro ou o mundo inteiro. 3

Embora o uso casual da epidemia possa não exigir essa nuance, é importante conhecer as diferenças entre esses dois termos (e similares, como surto e endemia ) ao considerar as notícias de saúde pública. Além disso, do ponto de vista epidemiológico, termos como esses direcionam a resposta da saúde pública a um melhor controle e prevenção de uma doença.

 

Confusão comum

Embora a epidemia seja normalmente usada para descrever questões de saúde (por exemplo, a crise de opióides na América cresceu para proporções epidêmicas ), às vezes é usada coloquialmente para descrever o comportamento ( há uma epidemia de birras entre os pré-escolares! ) Ou fenômenos comportamentais (como ” histeria epidêmica “).

Embora os usos não sejam inadequados no contexto moderno, eles podem causar confusão. Além disso, mesmo quando a palavra é usada para definir problemas de saúde, ela pode não representar com precisão a escala ou a progressão de uma doença. Em alguns casos, termos como surto ou endemia podem ser mais apropriados. Em outros, a epidemia pode falhar na descrição da escala do problema e ser melhor definida como uma pandemia.

Classificação de eventos de doenças

Epidemiologia é o ramo da medicina que lida com a incidência, distribuição e controle de doenças.

Nos Estados Unidos, o principal órgão que coleta e supervisiona esses dados é o Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Entre suas muitas funções, o CDC tem a tarefa de direcionar a resposta apropriada a uma ocorrência de doença.

Embora o nível de ocorrência da doença possa ser descrito de várias maneiras, ele é definido principalmente por dois fatores mensuráveis:

  • O padrão e a velocidade com que uma doença se move (conhecida como taxa de reprodução)
  • O tamanho da população suscetível (conhecida como tamanho crítico da comunidade)

papel da epidemiologia é determinar a prevalência da doença (a proporção de pessoas afetadas em uma população) e a incidência (a ocorrência de uma doença durante um período específico de tempo) para direcionar a resposta apropriada à saúde pública.

Definições

Com base na prevalência, incidência e caminhos conhecidos ou desconhecidos da doença, existem várias maneiras pelas quais um epidemiologista pode descrever um evento da doença:

  • Esporádico  refere-se a uma doença que ocorre com pouca frequência ou irregularmente. 4  Patógenos transmitidos por alimentos, como Salmonella ou E. coli , geralmente podem causar surtos esporádicos de doenças.
  • Cluster refere-se a uma doença que ocorre em maior número, mesmo que o número ou a causa real possa ser incerta. Um exemplo é o conjunto de casos de câncer frequentemente relatados após um desastre químico ou nuclear. 5
  • Endêmica  refere-se à presença constante e / ou prevalência usual de uma doença em uma população geográfica. 4
  • Hiperendêmico refere-se a níveis elevados e persistentes de doença bem acima do que é visto em outras populações. Por exemplo, o HIV é hiperendêmico em partes da África, enquanto um em cada cinco adultos tem a doença e endêmico nos Estados Unidos, onde aproximadamente um em cada 300 está infectado. 6
  • Epidemia  refere-se a um aumento repentino no número de casos de uma doença acima do que normalmente é esperado. 7
  • O surto  carrega a mesma definição de epidemia, mas é frequentemente usado para descrever um evento geográfico mais limitado. 8
  • Pandemia  refere-se a uma epidemia que se espalhou por vários países ou continentes, geralmente afetando um grande número de pessoas. 9

Por outro lado, uma praga não é um termo epidemiológico, mas que se refere especificamente a uma doença bacteriana contagiosa caracterizada por febre e delírio, como a peste bubônica .

Epidemia vs. Pandemia

Embora os termos possam sugerir que exista um limite específico pelo qual um evento seja declarado surto, epidemia ou pandemia, a distinção é freqüentemente obscurecida, mesmo entre os epidemiologistas.

Parte da razão disso é que algumas doenças se tornam mais prevalentes ou letais ao longo do tempo, enquanto outras se tornam menos, forçando o CDC a ajustar regularmente seus modelos estatísticos.

Os epidemiologistas são cautelosos sobre como descrevem um evento de doença, para que seja colocado no contexto apropriado. Enquanto a epidemia sugere uma doença que está fora de controle, os eventos descritos como aglomerados inferem um evento isolado de menor preocupação.

O CDC também reconhece que certos termos podem provocar pânico indevido. Um exemplo é o surto de zika de 2016, que desencadeou um alarme nos Estados Unidos quando a doença adquirida localmente ocorreu em 218 indivíduos na Flórida e seis no Texas. Outras 46 foram infectadas por transmissão sexual ou laboratorial e uma pessoa adicional foi infectada pelo contato pessoa a pessoa por uma rota desconhecida. 10

Mesmo com o HIV, uma doença espalhada por grande parte do planeta, o termo pandemia foi cada vez mais substituído por epidemia, dada a ampla distribuição do tratamento eficaz e taxas decrescentes em algumas regiões previamente prevalecentes.

Por outro lado, à medida que a gripe se torna mais virulenta ano após ano, as autoridades de saúde pública geralmente chamam os surtos sazonais de pandemias, principalmente devido ao surto de H1N1 de 2009 nos Estados Unidos, no qual mais de 60 milhões de americanos foram afetados, resultando em 274.304 hospitalizações e 12.469 mortes. 11

Isso não sugere que as pandemias sejam abordadas da mesma maneira que um surto mais restrito, dada a necessidade de cooperação internacional. Por outro lado, um surto pode ser tratado de forma não menos agressiva do que uma pandemia se tiver o potencial de se expandir além de suas fronteiras, como pode ocorrer com o vírus Ebola. 12

Sentimentos de medo, ansiedade, tristeza e incerteza são normais durante as pandemias. Ser proativo sobre sua saúde mental pode ajudar a manter sua mente e seu corpo mais fortes. Aprenda sobre as  melhores opções de terapia on-line disponíveis para você .

Fases de uma pandemia

Embora existam etapas processuais que o CDC adotará para avaliar e classificar um evento de doença, o estadiamento real de uma epidemia (essencialmente o esboço de quando a propagação da doença é grave o suficiente para realizar ações específicas) pode variar com base na patogênese (via ) de uma doença e vários outros fatores epidemiológicos.

O modelo de estadiamento usado para direcionar a resposta à saúde pública envolve especificamente a gripe (gripe). Em 1999, a Organização Mundial da Saúde (OMS) lançou o primeiro plano de preparação para pandemia de gripe, no qual delineou a resposta apropriada com base em seis fases claramente delineadas. 13  O objetivo do plano era coordenar a resposta global, fornecendo aos países um plano para elaborar suas próprias estratégias nacionais com base nos recursos disponíveis. Os Estados Unidos lançaram seu primeiro plano de pandemia de influenza em 2005. 14

O mesmo modelo básico pode ser aplicado com variações a outras epidemias, como  tuberculose ,  malária e vírus Zika.

As fases 1 a 3 foram projetadas para ajudar as autoridades de saúde pública a saber que é hora de desenvolver as ferramentas e os planos de ação para responder a uma ameaça iminente. As fases 4 a 6 são quando os planos de ação são implementados em coordenação com a OMS.

A OMS revisou as fases em 2009 para distinguir melhor entre preparação e resposta. O plano pretendia apenas lidar com as pandemias de gripe, dada a alta taxa de mutação e a capacidade do vírus de saltar de animais para humanos . 15

Antigos estágios da OMS de uma pandemia de gripe

  • Fase 1  é o período durante o qual nenhum vírus animal é relatado como causador de infecção em humanos.
  • A fase 2  é o primeiro nível de ameaça em que se confirma que um vírus saltou de um animal para o homem.
  • A fase 3  é quando casos esporádicos ou pequenos aglomerados de doenças são confirmados, mas a transmissão entre seres humanos não ocorreu ou é considerada improvável que ocorra um surto.
  • A fase 4  é o ponto em que a transmissão de humano para humano ou um vírus humano-animal causou um surto em toda a comunidade.
  • A fase 5  é quando a transmissão do vírus de humano para humano causou a propagação da doença em pelo menos dois países.
  • A fase 6  é o ponto em que a doença é declarada uma pandemia que se espalhou para pelo menos um outro país.

O prazo para cada fase pode variar significativamente, variando de meses a décadas. Nem todos progridem para a fase 6, e alguns podem até reverter se um vírus enfraquecer espontaneamente.

Em fevereiro de 2020 , a OMS parou de usar esse plano de seis etapas.

Pandemias notáveis ​​na história

Além do HIV, que matou mais de 39 milhões de pessoas desde 1982, houve outras pandemias igualmente devastadoras da história:

  • A praga de Justiniano, de 541 dC, foi atribuída à peste bubônica e exterminou 25 a 50 milhões de pessoas em um ano. 16
  • A peste negra matou mais de 75 milhões de pessoas de 1347 a 1351, se a contagem incluir aqueles que morreram em terras do Oriente Médio, China e Índia, além da Europa. 17
  • pandemia de gripe espanhola de 1918 matou bem mais de 50 milhões de pessoas em um ano, incluindo 675.000 americanos. 18
  • A pandemia de varíola do século XX matou entre 300 e 500 milhões de vidas. Edward Jenner confirmou que a varíola forneceu proteção contra a infecção por varíola em 1798. Em 1959, a Organização Mundial da Saúde (OMS) lançou uma enorme campanha para erradicar a varíola globalmente. Em 1980, a varíola foi declarada erradicada – a única doença humana que foi erradicada até o momento. 19
  • A pandemia de tuberculose em curso continua a matar mais de 1,5 milhão de pessoas anualmente. Apesar da disponibilidade do tratamento eficaz, a resistência a múltiplas drogas tem envidado esforços para reverter a progressão da pandemia. 

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