Quando se trata de reabastecer os músculos após o exercício, barras energéticas e bebidas esportivas não são melhores do que alimentos baratos e ricos em carboidratos, como panquecas de batata, batatas fritas e batatas fritas, sugere um novo estudo.
Homens e mulheres em bicicletas ergométricas
Um novo estudo investiga nutrição e recuperação muscular.

Os fabricantes de barras e bebidas energéticas esportivas os comercializam como uma vantagem para atletas amadores e profissionais.

A alegação implícita é que seus produtos são melhores do que lanches comuns relativamente baratos para restaurar os níveis de energia após o exercício e maximizar o desempenho atlético.

Agora, no entanto, pesquisas na Universidade de Montana (UM) em Missoula lançaram dúvidas sobre essa afirmação.

“Os atletas são vulneráveis ​​ao marketing estratégico. Somos facilmente influenciados ”, diz o professor Brent Ruby, ex-atleta de endurance e diretor do Centro Montana da UM para Fisiologia do Trabalho e Metabolismo do Exercício.

O professor Ruby liderou o estudo, publicado no European Journal of Applied Physiology .

Lanches à base de batata

No laboratório, os pesquisadores colocaram barras energéticas esportivas e bebidas contra lanches à base de batata. Os últimos eram panquecas de batata e calda, nhoque e molho de macarrão, batatas fritas e molho de maçã e batatas fritas.

Os cientistas mediram a capacidade dos dois tipos de alimentos para repor as reservas de energia no músculo esquelético dos voluntários e sustentar seu desempenho em um contra-relógio.

Músculos usam o glicogênio polissacarídeo para armazenar energia. Durante períodos de intensa atividade, os músculos quebram esse glicogênio para produzir glicose, que eles usam como combustível.

Cientistas do esporte descobriram que a quantidade de glicogênio armazenado no músculo ajuda a determinar o desempenho em exercícios aeróbicos, que incluem ciclismo, natação e corrida.

No novo estudo, os participantes usaram um cicloergômetro, que é uma bicicleta ergométrica de alta tecnologia que faz medições, como consumo de oxigênio e potência.

Um total de 16 voluntários saudáveis, ativos e sem lesões (oito mulheres e oito homens) completaram duas sessões no laboratório. Estes ocorreram com uma semana de intervalo.

Os participantes jejuaram por 12 horas antes de cada sessão e se abstiveram de exercício, álcool e cafeína nas 24 horas anteriores. Em cada sessão, eles completaram uma viagem de depleção de glicogênio e, depois de um período de recuperação de 4 horas, um contra-relógio de 20 quilômetros (km).

O experimento usou um “desenho cruzado”, no qual, durante o período de recuperação, cada participante comeu apenas barras energéticas esportivas e bebidas em uma sessão e apenas alimentos à base de batata na outra.

Eles comeram um lanche imediatamente após o esgotamento do glicogênio e mais 2 horas depois.

As duas dietas correspondiam em termos de nutrientes e calorias.

Passeio de depleção de glicogênio

O objetivo do passeio intensivo de depleção de glicogênio em 90 minutos era diminuir os estoques de glicogênio nos músculos dos voluntários.

Após o período de recuperação e lanches, cada voluntário pedalou um contra-relógio de 20 km, completando-o o mais rápido possível.

Os pesquisadores fizeram biópsias musculares de cada participante no início e no final do período de recuperação para medir os níveis de glicogênio. Eles fizeram isso usando a técnica de agulha de biópsia percutânea e aspiração.

Eles também coletaram amostras de sangue antes e depois de cada lanche e logo antes do contra-relógio.

Calor de matar

Os cientistas não encontraram diferenças significativas entre as duas dietas.

Os lanches à base de batata reabasteceram o glicogênio nos músculos tão eficientemente quanto os suplementos esportivos. Também não houve diferença significativa no desempenho no contra-relógio.

“Os atletas de endurance adoram falar sobre o quão duro eles treinam e quão especial é sua dieta”, diz o professor Ruby. “Mas precisamos respirar fundo. Não precisa ser complicado. Contanto que você esteja recebendo carboidratos adequados, sua dieta pode ser tão diversa quanto você deseja. ”

Além disso, as duas dietas foram tão eficientes na reposição de glicogênio nas fêmeas quanto nos machos.

Essa descoberta contradiz os conselhos de outros cientistas esportivos de que atletas do sexo feminino têm necessidades alimentares únicas durante a recuperação do exercício.

Em seu artigo, os pesquisadores concluem que “consumidores e atletas devem ter cuidado com o marketing específico por sexo relacionado aos produtos de recuperação ricos em carboidratos”.

Mais gostoso e satisfatório

A pesquisa identificou uma clara vantagem de lanches à base de batata em comparação com suplementos esportivos. Em um questionário, os voluntários os classificaram como mais saborosos e satisfatórios.

Comer após o exercício é importante para restaurar os níveis de energia . Os autores apontam evidências que sugerem que muitos atletas, e principalmente atletas do sexo feminino, geralmente consomem menos do que as quantidades recomendadas de carboidratos.

Eles escrevem:

“As classificações positivas do questionário para [produtos à base de batata] em comparação com [suplementos esportivos] indicam que poderia ser mais fácil e mais agradável para os atletas considerar alimentos comuns, em vez de consumir exclusivamente produtos comerciais comercializados como produtos de recuperação específicos do esporte. […] Se os atletas são incentivados a consumir uma variedade de alimentos de que apreciam, a probabilidade de conformidade com carboidratos e um design alimentar sustentável pode ser aumentada. ”

Outra possível vantagem dos alimentos comuns é que eles podem ter um índice glicêmico menor do que os suplementos esportivos, o que significa que eles aumentarão a glicose no sangue mais lentamente.

Os especialistas geralmente consideram os alimentos com um índice glicêmico mais baixo como mais saudáveis.

Neste estudo, os suplementos esportivos provocaram um aumento significativamente maior na glicose no sangue e insulina meia hora após o segundo lanche.

Os pesquisadores dizem que isso pode ocorrer porque os alimentos à base de batata tinham um maior teor de fibras.

Além disso, uma proporção maior de calorias nos suplementos esportivos veio de bebidas. O corpo absorve o açúcar nas bebidas na corrente sanguínea mais rapidamente do que o açúcar nos alimentos.

Limitações do Estudo

O estudo tem algumas limitações. Por exemplo, os voluntários jejuaram antes do esgotamento do glicogênio. Os pesquisadores admitem que isso pode significar que seus resultados não refletem mudanças fisiológicas no mundo real.

A Alliance for Potato Research & Education financiou o estudo, então outra limitação é que apenas comparou suplementos esportivos com alimentos à base de batata.

Outros alimentos ricos em amido, relativamente baratos, como pão, macarrão, arroz e aveia, podem ser tão bons quanto a batata para reabastecer glicogênio nos músculos após o exercício. No entanto, os cientistas precisarão realizar mais pesquisas para confirmar essas descobertas.