O que saber sobre a doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é um distúrbio neurológico em que a morte de células cerebrais causa perda de memória e declínio cognitivo.

É o tipo mais comum de demência , sendo responsável por 60 a 80% dos casos de demência nos Estados Unidos.

Em 2013, 6,8 milhões de pessoas nos EUA foram diagnosticadas com demência. Destes, 5 milhões tiveram um diagnóstico de Alzheimer. Em 2050, espera-se que os números dobrem.

Alzheimer é uma doença neurodegenerativa. No início, os sintomas são leves, mas se tornam mais graves com o tempo.

Fatos rápidos sobre a doença de Alzheimer

  • A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência.
  • Isso acontece quando placas contendo forma beta amilóide no cérebro.
  • À medida que os sintomas pioram, fica mais difícil para as pessoas se lembrarem de eventos recentes, raciocinarem e reconhecerem as pessoas que conhecem.
  • Eventualmente, é provável que uma pessoa com Alzheimer precise de assistência em tempo integral.

Sintomas

Ajuda de Alzheimer
Uma pessoa com Alzheimer precisará de assistência em tempo integral.

Para receber um diagnóstico de Alzheimer, a pessoa deve ter experimentado um declínio na função cognitiva ou comportamental e no desempenho em comparação com o que era anteriormente. Esse declínio deve interferir na capacidade de funcionar no trabalho ou nas atividades habituais.

O declínio cognitivo deve ser observado em pelo menos duas das cinco áreas de sintomas listadas abaixo:

1. Capacidade reduzida de captar e lembrar de novas informações, que podem levar, por exemplo, a:

  • perguntas ou conversas repetitivas
  • extraviando pertences pessoais
  • esquecendo eventos ou compromissos
  • se perder em uma rota familiar

2. Prejuízos ao raciocínio, tarefas complexas e exercício de julgamento, por exemplo:

  • pouca compreensão dos riscos à segurança
  • incapacidade de gerenciar finanças
  • baixa capacidade de tomada de decisão
  • incapacidade de planejar atividades complexas ou seqüenciais

3. Habilidades visuoespaciais prejudicadas que não são, por exemplo, devido a problemas de visão. Estes podem ser:

  • incapacidade de reconhecer rostos ou objetos comuns ou encontrar objetos em visão direta
  • incapacidade de usar ferramentas simples, por exemplo, para orientar as roupas ao corpo

4. Fala prejudicada, leitura e escrita, por exemplo:

  • dificuldade em pensar em palavras comuns ao falar, hesitações
  • erros de fala, ortografia e gravação

5. Mudanças na personalidade e comportamento, por exemplo:

  • alterações de humor fora do personagem, incluindo agitação, apatia, retraimento social ou falta de interesse, motivação ou iniciativa
  • perda de empatia
  • comportamento compulsivo, obsessivo ou socialmente inaceitável

Se o número e a gravidade dos sintomas confirmarem a demência, os seguintes fatores podem confirmar a doença de Alzheimer.

  • um início gradual, ao longo de meses a anos, em vez de horas ou dias
  • um acentuado agravamento do nível normal de cognição do indivíduo em áreas específicas

Se os sintomas começarem ou piorarem ao longo de horas ou dias, você deve procurar atendimento médico imediato, pois isso pode indicar uma doença aguda.

A doença de Alzheimer é mais provável quando a perda de memória é um sintoma proeminente, especialmente na área de aprendizado e recuperação de novas informações.

Os problemas de linguagem também podem ser um sintoma inicial importante, por exemplo, lutando para encontrar as palavras certas.

Se os déficits visuoespaciais são mais proeminentes, eles incluem:

  • incapacidade de reconhecer objetos e rostos
  • dificuldade em compreender partes separadas de uma cena de uma só vez
  • dificuldade em ler texto, conhecido como alexia

Os déficits mais proeminentes na disfunção executiva seriam o raciocínio, o julgamento e a solução de problemas.

Outros sinais precoces

Em 2016, os pesquisadores publicaram descobertas sugerindo que uma mudança no senso de humor pode ser um sinal precoce da doença de Alzheimer.

Pesquisas recentes sugerem que as características da doença de Alzheimer, como lesões cerebrais, podem já estar presentes na meia-idade, mesmo que os sintomas da doença não apareçam até anos depois.

Doença de Alzheimer de início precoce

A doença de Alzheimer familiar de início precoce pode afetar pessoas mais jovens com histórico familiar da doença, geralmente entre 30 e 60 anos.

É responsável por menos de 5% de todos os casos de Alzheimer.

Estágios 

A progressão da doença de Alzheimer pode ser dividida em três estágios principais :

  • pré-clínico, antes que os sintomas apareçam
  • comprometimento cognitivo leve, quando os sintomas são leves
  • demência

Além disso, a Associação de Alzheimer descreve sete estágios ao longo de um continuum de declínio cognitivo, com base na gravidade dos sintomas.

A escala varia de um estado sem comprometimento, a um declínio leve e moderado, chegando a um “declínio muito severo”.

Um diagnóstico geralmente não fica claro até o estágio quatro, descrito como “Alzheimer leve ou em estágio inicial”.

Alzheimer’s vs Demência 

Demência é um termo genérico para uma variedade de condições que envolvem uma perda do funcionamento cognitivo.

Alzheimer é o tipo mais comum de demência. Envolve placas e emaranhados que se formam no cérebro. Os sintomas começam gradualmente e têm maior probabilidade de incluir um declínio na função cognitiva e na capacidade de linguagem.

Outros tipos de demência incluem a doença de Huntington , doença de Parkinson e doença de Creutzfeldt-Jakob . As pessoas podem ter mais de um tipo de demência.

diagnostico 

Não existe um teste único para a doença de Alzheimer; portanto, os médicos analisarão os sinais e sintomas, farão um histórico médico e descartarão outras condições antes de fazer um diagnóstico.

Eles também podem verificar a função neurológica da pessoa, por exemplo, testando seu equilíbrio, sentidos e reflexos.

Outras avaliações podem incluir um exame de sangue ou urina, uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética do cérebro e rastreamento de depressão .

Às vezes, os sintomas da demência estão relacionados a um distúrbio hereditário, como a doença de Huntington, portanto, testes genéticos podem ser feitos.

Depois de excluir outras condições possíveis, o médico realizará testes cognitivos e de memória, para avaliar a capacidade da pessoa de pensar e lembrar.

Avaliação cognitiva

Para confirmar um diagnóstico de Alzheimer, o seguinte deve estar presente e grave o suficiente para afetar as atividades diárias:

  • perda gradual de memória
  • comprometimento cognitivo progressivo

As perguntas que podem ser feitas para testar a capacidade cognitiva incluem :

woman looking confused
A doença de Alzheimer pode dificultar a lembrança das coisas.
  • Qual é a sua idade?
  • Qual é o tempo, para a hora mais próxima?
  • Qual é o ano?
  • Qual é o nome do hospital ou cidade em que estamos?
  • Você consegue reconhecer duas pessoas, por exemplo, médico, enfermeiro ou prestador de cuidados?
  • Qual a sua data de nascimento?
  • Em que ano (um evento histórico bem conhecido) aconteceu?
  • Nome do presidente.
  • Contagem regressiva de 20 até 1
  • Repita um endereço no final do teste que eu darei agora (por exemplo, “42 West Street”)

Um número de ferramentas de avaliação está disponível para avaliar a função cognitiva.

Teste genético

Em alguns casos, o teste genético pode ser apropriado.

Um gene conhecido como APOE-e4 está associado a maiores chances de pessoas com mais de 55 anos de desenvolver Alzheimer.

O uso precoce desse teste pode indicar a probabilidade de alguém ter ou desenvolver a doença. No entanto, o teste é controverso e os resultados não são totalmente confiáveis.

No futuro, testes biológicos emergentes podem possibilitar a avaliação de biomarcadores em pessoas que podem estar em risco de sofrer de Alzheimer.

Tratamento 

Não há cura conhecida para a doença de Alzheimer. A morte das células cerebrais não pode ser revertida.

No entanto, existem intervenções terapêuticas que podem facilitar o convívio das pessoas com a doença.

De acordo com a Alzheimer’s Association, os seguintes são elementos importantes no tratamento da demência:

  • gestão eficaz de quaisquer condições que ocorram ao lado da doença de Alzheimer
  • atividades e programas de creche
  • envolvimento de grupos e serviços de apoio

Terapia medicamentosa

Nenhum medicamento modificador de doença está disponível para a doença de Alzheimer, mas algumas opções podem reduzir os sintomas e ajudar a melhorar a qualidade de vida.

Os inibidores da colinesterase aprovados para alívio sintomático nos EUA incluem :

  • Donepezilo (Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Tacrina (Cognex)

Um tipo diferente de droga, a memantina (Namenda), um antagonista do receptor NMDA, também pode ser usada , isoladamente ou em combinação com um inibidor da colinesterase.

Outra terapia

A necessidade de cuidados de qualidade de vida se torna mais importante à medida que a pessoa se torna menos capaz de viver de forma independente.

Os resultados de um estudo com ratos, publicado na Nature, sugeriram em 2016 que um dia talvez seja possível restaurar memórias para pessoas com Alzheimer precoce.

Causas de riscos e fatores 

Como todos os tipos de demência, a doença de Alzheimer é causada pela morte de células cerebrais . É uma doença neurodegenerativa, o que significa que há morte progressiva das células cerebrais que ocorre ao longo do tempo.

Em uma pessoa com Alzheimer, o tecido tem cada vez menos células nervosas e conexões.

As autópsias mostraram que o tecido nervoso do cérebro de uma pessoa com Alzheimer tem pequenos depósitos, conhecidos como placas e emaranhados, que se acumulam no tecido.

As placas são encontradas entre as células cerebrais moribundas e são feitas a partir de uma proteína conhecida como beta-amilóide.

Os emaranhados ocorrem dentro das células nervosas e são feitos de outra proteína, chamada tau.

Os pesquisadores não entendem completamente por que essas mudanças ocorrem. Acredita-se que vários fatores diferentes estejam envolvidos.

A Associação de Alzheimer produziu uma jornada de 16 slides que visualiza o que acontece no processo de desenvolvimento da doença de Alzheimer. Você pode acessá-lo aqui .

Fatores de risco

Fatores de risco inevitáveis ​​para o desenvolvimento da doença incluem :

  • envelhecimento
  • uma história familiar de Alzheimer
  • carregando certos genes

Os fatores modificáveis ​​que podem ajudar a prevenir a doença de Alzheimer incluem:

  • fazendo exercício regularmente
  • manutenção de um sistema cardiovascular saudável
  • gerenciamento do risco de doenças cardiovasculares, diabetes , obesidade , tabagismo e pressão alta
  • seguindo uma dieta variada e saudável
  • participação na aprendizagem ao longo da vida e treinamento cognitivo

Alguns estudos sugerem que permanecer mental e socialmente envolvido pode reduzir o risco de Alzheimer.

Fatores que aumentam o risco incluem :

  • submetidos a lesões cerebrais traumáticas graves ou repetidas (TCE)
  • exposição a alguns contaminantes ambientais, como metais tóxicos, pesticidas e produtos químicos industriais

Para reduzir o risco de demência relacionada ao TCE, é importante sempre usar um cinto de segurança ao viajar de carro, tomar precauções ao praticar esportes de contato e seguir as instruções e diretrizes de saúde para garantir descanso e recuperação suficientes se ocorrer uma lesão .

Um TCE moderado parece dobrar o risco de ter demência, enquanto um TCE grave aumenta 4,5 vezes.

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