A ansiedade pode ser um sinal precoce da doença de Alzheimer

Os transtornos de ansiedade são comuns nos Estados Unidos, que afetam cerca de 40 milhões de adultos a cada ano. No entanto, como se esses sentimentos de preocupação e medo não fossem suficientes, um novo estudo sugere que as pessoas idosas que apresentam sintomas de ansiedade agravados podem ter maior probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer.

um homem mais velho parecendo preocupado
Pesquisadores associaram o aumento dos sintomas de ansiedade na terceira idade a níveis mais altos de uma proteína ligada à doença de Alzheimer.

Os pesquisadores descobriram que o aumento dos sintomas de ansiedade estava ligado a níveis mais altos de beta-amilóide, uma proteína associada à doença de Alzheimer , no cérebro de pessoas idosas com funcionamento cognitivo normal.

A autora do estudo, Dra. Nancy Donovan, psiquiatra geriátrica do Brigham and Women’s Hospital em Boston, MA, e sua equipe dizem que os resultados sugerem que um aumento nos sintomas de ansiedade pode ser um sinal precoce da doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer é uma forma de demência caracterizada por problemas de memória e pensamento, além de mudanças de comportamento.

Estima-se que cerca de 5,5 milhões de pessoas nos EUA estejam vivendo com Alzheimer, das quais cerca de 5,4 milhões têm mais de 65 anos.

As causas precisas da doença de Alzheimer permanecem incertas, mas os cientistas acreditam que a beta-amilóide desempenha um papel fundamental. Esta é uma proteína que pode formar “placas”, que foram encontradas para bloquear a comunicação de células nervosas no cérebro de pessoas com Alzheimer.

Essas placas são consideradas uma marca registrada da doença, e pesquisas sugerem que um aumento nos níveis de beta-amilóide pode ocorrer até 10 anos antes do início dos sintomas de Alzheimer.

De acordo com o novo estudo, a ansiedade pode desempenhar um papel significativo no aumento dos níveis de beta-amilóide entre adultos mais velhos.

Alvo ansiedade pode retardar a doença de Alzheimer

Estudos anteriores sugeriram que a depressão e a ansiedade podem ser indicadores da doença de Alzheimer, uma vez que os sintomas dessas condições de saúde mental geralmente ocorrem nos estágios iniciais da doença.

Em seu estudo, o Dr. Donovan e seus colegas procuraram determinar se a beta-amilóide poderia ou não desempenhar um papel nessa associação.

A pesquisa incluiu 270 adultos entre 62 e 90 anos, com funcionamento cognitivo normal, todos submetidos à tomografia por emissão de pósitrons na linha de base do estudo e anualmente durante 5 anos de acompanhamento, a fim de determinar os níveis de beta-amilóide em seus cérebros.

Os sintomas de ansiedade e depressão entre os adultos foram avaliados usando a Escala de Depressão Geriátrica de 30 itens .

Verificou-se que os adultos que apresentaram um aumento nos sintomas de ansiedade ao longo de 5 anos de acompanhamento também apresentaram níveis mais altos de beta-amilóide no cérebro. Os pesquisadores dizem que isso indica que o agravamento da ansiedade pode ser um sinal precoce da doença de Alzheimer.

 Se pesquisas adicionais comprovarem a ansiedade como um indicador precoce, seria importante não apenas identificar as pessoas logo no início da doença, mas também tratá-la e potencialmente retardar ou impedir o processo da doença no início”.

Dr. Nancy Donovan

Os cientistas apontam que são necessários estudos de acompanhamento para determinar se adultos mais velhos que experimentam um aumento nos sintomas de ansiedade realmente desenvolvem a doença de Alzheimer.

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