O que saber sobre microcefalia

Microcefalia é uma condição neurológica rara. Em comparação com crianças da mesma idade, uma criança com microcefalia tem uma cabeça menor e, às vezes, um cérebro menor.

O desenvolvimento cerebral anormal freqüentemente acompanha a microcefalia. A condição geralmente pode ocorrer ao lado de outros principais defeitos congênitos. A microcefalia pode, no entanto, ser a única anormalidade presente.

 

Neste artigo, exploramos as causas, diagnóstico e tratamento da microcefalia.

Causas
diagrama de microcefalia
Microcefalia é um encolhimento do cérebro e do crânio. Uma variedade de condições genéticas, infecções e doenças podem causar isso.

A causa da microcefalia nem sempre é clara. A condição pode se desenvolver no nascimento ou nos primeiros anos de vida.

No entanto, certas condições podem ter um relacionamento com seu desenvolvimento.

As condições que aumentam o risco de desenvolver microcefalia incluem:

  • anormalidades genéticas ou cromossômicas, como a síndrome de Down
  • infecções durante a gravidez, como rubéola, toxoplasmose, citomegalovírus , varicela e possivelmente o vírus Zika
  • desnutrição grave
  • craniossinostose ou fusão prematura da linha de sutura do crânio
  • anoxia cerebral, uma condição que envolve uma diminuição na entrega de oxigênio ao cérebro de um feto
  • fenilcetonúria descontrolada materna (PKU), uma anomalia congênita que restringe a capacidade do organismo de decompor um aminoácido específico

Fatores ambientais também podem aumentar o risco de microcefalia. Se, no ventre, a mãe expõe um feto a drogas ilícitas, álcool ou toxinas, o risco de o bebê desenvolver uma anormalidade cerebral é maior.

Sintomas

Embora a característica definidora da microcefalia seja a diminuição da circunferência da cabeça, a condição tem outros efeitos na saúde que podem limitar a qualidade de vida e prejudicar o desenvolvimento.

Os efeitos da microcefalia no desenvolvimento podem variar de leve a grave e podem incluir :

  • atraso no desenvolvimento, como aprender a falar, ficar em pé, sentar ou andar mais tarde do que outras crianças em um estágio semelhante
  • aprendendo dificuldades
  • questões de movimento e equilíbrio
  • um grito agudo
  • problemas com a alimentação, como disfagia ou dificuldade em engolir
  • Perda de audição
  • visão reduzida de lesões na retina, na área posterior do olho
  • expressões faciais distorcidas e expressões
  • hiperatividade
  • baixa estatura

Em casos graves, a microcefalia pode ser fatal.

Diagnostico
CT scan
A tomografia computadorizada pode ajudar a identificar a microcefalia.

Ocasionalmente, um médico pode detectar a presença de microcefalia no ultrassom do segundo ou terceiro trimestre e diagnosticar a anomalia antes do nascimento do bebê.

Para que uma criança receba um diagnóstico de microcefalia após o nascimento, ela passará por um processo de exame aprofundado.

O processo de diagnóstico para microcefalia pode incluir:

  • um exame físico, incluindo uma avaliação da circunferência da cabeça
  • histórico familiar e avaliação do tamanho da cabeça dos pais
  • mapeando o crescimento da cabeça ao longo do tempo

Depois que o médico diagnostica a microcefalia, os médicos também podem usar tomografias ou ressonâncias magnéticas e exames de sangue para avaliar a gravidade e a causa da microcefalia, bem como outras condições associadas.

Alguns desses testes também podem fornecer à equipe de saúde informações sobre a presença de uma infecção no útero que pode ter causado alterações estruturais no cérebro.

Tratamento

Atualmente, nenhum tratamento ou cura está disponível para microcefalia.

Em vez disso, o tratamento se concentra no gerenciamento da condição e no alívio de problemas de saúde relacionados, como convulsões. Se um processo contínuo estiver contribuindo para a microcefalia, como a desnutrição, os profissionais de saúde também abordarão isso.

Bebês com microcefalia leve geralmente requerem apenas exames de rotina. No entanto, aqueles com uma forma mais grave da condição podem exigir programas de intervenção na primeira infância para fortalecer suas capacidades físicas e intelectuais.

Esses programas geralmente incluem terapias da fala, físicas e ocupacionais.

Uma condição chamada craniossinostose pode causar microcefalia. Nos casos de craniossinostose, as articulações entre os ossos de um crânio infantil se fundem prematuramente, impedindo o crescimento total do cérebro.

No entanto, essa condição normalmente é reversível com a cirurgia que ajuda a remodelar o crânio.

Outlook

Enquanto as opções de tratamento gerenciam, em vez de curar a microcefalia, algumas pessoas com a condição têm função cognitiva normal e uma cabeça que cresce mais com o tempo, apesar de permanecer menor do que o padrão de crescimento usual.

No entanto, pessoas com microcefalia como resultado do zika geralmente apresentam uma apresentação mais severa que pode até precisar de cuidados intensivos ao longo da vida.

Prevenção

Converse com seu médico sobre os riscos pessoais de ter um filho com microcefalia e as medidas que você pode tomar para diminuir esse risco.

Em qualquer gravidez, é importante reduzir o risco de complicações evitando álcool, drogas e outras toxinas.

Varicela, rubéola, citomegalovírus e toxoplasmose têm links para a condição, portanto, tome medidas preventivas contra essas doenças.

Possível conexão entre microcefalia e vírus Zika

Zika microcephaly
O vírus zika tem links para microcefalia.

Devido às recentes preocupações com o risco de microcefalia e vírus Zika, os Centros de Controle de Doenças (CDC) recomendam que as mulheres grávidas evitem viajar para regiões nas quais a doença está presente.

 

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