Tuberculose

Visão geral

A tuberculose (TB) é uma doença infecciosa potencialmente grave que afeta principalmente os pulmões. As bactérias que causam tuberculose são transmitidas de uma pessoa para outra através de pequenas gotículas liberadas no ar através de tosses e espirros.

Uma vez rara nos países desenvolvidos, as infecções por tuberculose começaram a aumentar em 1985, em parte devido ao surgimento do HIV, o vírus que causa a AIDS. O HIV enfraquece o sistema imunológico de uma pessoa, por isso não pode combater os germes da tuberculose. Nos Estados Unidos, devido a programas de controle mais fortes, a tuberculose começou a diminuir novamente em 1993, mas continua sendo uma preocupação.

Muitas cepas de tuberculose resistem aos medicamentos mais usados ​​para tratar a doença. Pessoas com tuberculose ativa devem tomar vários tipos de medicamentos por muitos meses para erradicar a infecção e impedir o desenvolvimento de resistência a antibióticos.

Sintomas

Embora seu corpo possa abrigar as bactérias que causam tuberculose (TB), seu sistema imunológico geralmente pode impedir que você fique doente. Por esse motivo, os médicos fazem uma distinção entre:

  • TB latente. Nesta condição, você tem uma infecção por TB, mas as bactérias permanecem no seu corpo em um estado inativo e não causam sintomas. A TB latente, também chamada de infecção inativa ou TB, não é contagiosa. Pode se transformar em TB ativa, portanto, o tratamento é importante para a pessoa com TB latente e para ajudar a controlar a propagação da TB. Estima-se que 2 bilhões de pessoas tenham TB latente.
  • TB ativa. Essa condição deixa você doente e, na maioria dos casos, pode se espalhar para outras pessoas. Pode ocorrer nas primeiras semanas após a infecção pela bactéria da tuberculose ou anos depois.

Os sinais e sintomas da TB ativa incluem:

  • Tosse que dura três ou mais semanas
  • Tossindo sangue
  • Dor no peito ou dor à respiração ou tosse
  • Perda de peso não intencional
  • Fadiga
  • Febre
  • Suor noturno
  • Arrepios
  • Perda de apetite

A tuberculose também pode afetar outras partes do corpo, incluindo os rins, coluna vertebral ou cérebro. Quando a tuberculose ocorre fora dos pulmões, os sinais e sintomas variam de acordo com os órgãos envolvidos. Por exemplo, a tuberculose da coluna vertebral pode causar dores nas costas e a tuberculose nos rins pode causar sangue na urina.

Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se tiver febre, perda de peso inexplicável, suores noturnos ensopados ou tosse persistente. Estes são frequentemente sinais de TB, mas também podem resultar de outros problemas médicos. O seu médico pode realizar testes para ajudar a determinar a causa.

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças recomenda que as pessoas com maior risco de tuberculose sejam rastreadas quanto à infecção latente por TB. Esta recomendação inclui pessoas que:

  • Tem HIV / AIDS
  • Use drogas IV
  • Estão em contato com indivíduos infectados
  • São de um país onde a tuberculose é comum, como vários países da América Latina, África e Ásia
  • Viver ou trabalhar em áreas onde a tuberculose é comum, como prisões ou asilos
  • Trabalhar na área da saúde e tratar pessoas com alto risco de TB
  • São crianças e estão expostas a adultos em risco de TB

Causas

A tuberculose é causada por bactérias que se espalham de pessoa para pessoa através de gotículas microscópicas liberadas no ar. Isso pode acontecer quando alguém com a forma ativa e não tratada de tuberculose tosse, fala, espirra, cospe, ri ou canta.

Embora a tuberculose seja contagiosa, não é fácil pegar. É muito mais provável que você tenha tuberculose de alguém com quem mora ou com quem trabalha do que de um estranho. A maioria das pessoas com tuberculose ativa que receberam tratamento medicamentoso apropriado por pelo menos duas semanas não são mais contagiosas.

HIV e TB

Desde os anos 80, o número de casos de tuberculose aumentou dramaticamente devido à disseminação do HIV, o vírus que causa a AIDS. A infecção pelo HIV suprime o sistema imunológico, dificultando o controle do organismo pelas bactérias da tuberculose. Como resultado, as pessoas com HIV têm muitas vezes mais chances de contrair tuberculose e progredir da doença latente para ativa do que as pessoas que não são HIV positivas.

TB resistente a medicamentos

Outra razão pela qual a tuberculose continua sendo um dos principais causadores de mortes é o aumento de cepas resistentes a medicamentos da bactéria. Desde que os primeiros antibióticos foram usados ​​para combater a tuberculose há mais de 60 anos, alguns germes da tuberculose desenvolveram a capacidade de sobreviver apesar dos medicamentos, e essa habilidade é repassada aos seus descendentes.

As cepas de tuberculose resistentes a medicamentos surgem quando um antibiótico falha em matar todas as bactérias alvo. As bactérias sobreviventes tornam-se resistentes a esse medicamento em particular e freqüentemente a outros antibióticos. Algumas bactérias da tuberculose desenvolveram resistência aos tratamentos mais usados, como isoniazida e rifampicina.

Algumas cepas de TB também desenvolveram resistência a medicamentos menos comumente usados ​​no tratamento da TB, como antibióticos conhecidos como fluoroquinolonas e medicamentos injetáveis, incluindo amicacina e capreomicina (Capastat). Esses medicamentos costumam ser usados ​​para tratar infecções resistentes aos medicamentos mais usados.

Fatores de risco

Qualquer pessoa pode contrair tuberculose, mas certos fatores podem aumentar o risco da doença. Esses fatores incluem:

Sistema imunológico enfraquecido

Um sistema imunológico saudável geralmente combate com sucesso as bactérias da tuberculose, mas seu corpo não consegue montar uma defesa eficaz se sua resistência for baixa. Várias doenças, condições e medicamentos podem enfraquecer seu sistema imunológico, incluindo:

  • HIV / AIDS
  • Diabetes
  • Doença renal grave
  • Certos cânceres
  • Tratamento de câncer, como quimioterapia
  • Medicamentos para prevenir a rejeição de órgãos transplantados
  • Alguns medicamentos usados ​​no tratamento da artrite reumatóide, doença de Crohn e psoríase
  • Desnutrição
  • Idade muito jovem ou avançada

Viajar ou morar em certas áreas

O risco de contrair tuberculose é maior para pessoas que vivem ou viajam para áreas com altas taxas de tuberculose e tuberculose resistente a medicamentos, incluindo:

  • África
  • Europa Oriental
  • Ásia
  • Rússia
  • América latina
  • Ilhas caribenhas

Pobreza e uso de substâncias

  • Falta de atendimento médico. Se você recebe uma renda baixa ou fixa, mora em uma área remota, recentemente imigrou para os Estados Unidos ou está sem teto, pode não ter acesso aos cuidados médicos necessários para diagnosticar e tratar a tuberculose.
  • Uso de substâncias. O uso de drogas intravenosas ou álcool em excesso enfraquece o sistema imunológico e torna você mais vulnerável à tuberculose.
  • Uso do tabaco. O uso do tabaco aumenta muito o risco de contrair tuberculose e morrer dela.

Onde você trabalha ou mora

  • Trabalho em saúde. O contato regular com pessoas doentes aumenta suas chances de exposição às bactérias da tuberculose. Usar uma máscara e lavar as mãos com frequência reduz bastante o risco.
  • Viver ou trabalhar em um centro de atendimento residencial. As pessoas que vivem ou trabalham em prisões, abrigos para sem-teto, hospitais psiquiátricos ou asilos estão em maior risco de tuberculose. Isso ocorre porque o risco da doença é maior em qualquer lugar onde haja superlotação e pouca ventilação.
  • Viver ou emigrar de um país onde a tuberculose é comum. Pessoas de um país onde a tuberculose é comum podem estar em alto risco de infecção por tuberculose.
  • Viver com alguém infectado com TB. Viver com alguém que tem TB aumenta seu risco.

Complicações

Sem tratamento, a tuberculose pode ser fatal. A doença ativa não tratada normalmente afeta seus pulmões, mas pode se espalhar para outras partes do seu corpo através da corrente sanguínea. Exemplos de complicações da tuberculose incluem:

  • Dor na coluna. Dor nas costas e rigidez são complicações comuns da tuberculose.
  • Dano articular. A artrite tuberculosa geralmente afeta os quadris e os joelhos.
  • Inchaço das membranas que cobrem seu cérebro (meningite). Isso pode causar uma dor de cabeça duradoura ou intermitente que ocorre por semanas. Mudanças mentais também são possíveis.
  • Problemas no fígado ou nos rins. Seu fígado e rins ajudam a filtrar resíduos e impurezas da corrente sanguínea. Essas funções ficam comprometidas se o fígado ou os rins forem afetados pela tuberculose.
  • Cardiopatias. Raramente, a tuberculose pode infectar os tecidos que circundam seu coração, causando inflamação e coleções de fluidos que podem interferir na capacidade do coração de bombear de maneira eficaz. Essa condição, chamada tamponamento cardíaco, pode ser fatal.

Prevenção

Se o seu resultado for positivo para infecção latente da tuberculose, seu médico poderá aconselhá-lo a tomar medicamentos para reduzir o risco de desenvolver tuberculose ativa. O único tipo de tuberculose contagiosa é a variedade ativa, quando afeta os pulmões. Portanto, se você puder impedir que a tuberculose latente se torne ativa, não transmitirá a tuberculose a mais ninguém.

Proteja sua família e amigos

Se você tem TB ativa, mantenha seus germes para si mesmo. Geralmente, são necessárias algumas semanas de tratamento com medicamentos para TB antes que você não fique mais contagioso. Siga estas dicas para evitar que seus amigos e familiares fiquem doentes:

  • Fique em casa. Não vá ao trabalho ou à escola ou durma em um quarto com outras pessoas durante as primeiras semanas de tratamento para tuberculose ativa.
  • Ventile a sala. Os germes de tuberculose se espalham mais facilmente em pequenos espaços fechados onde o ar não se move. Se não estiver muito frio ao ar livre, abra as janelas e use um ventilador para soprar o ar interno para fora.
  • Cubra sua boca. Use um lenço para cobrir a boca sempre que rir, espirrar ou tossir. Coloque o tecido sujo em um saco, feche-o e jogue-o fora.
  • Usar uma máscara. Usar uma máscara cirúrgica quando você estiver perto de outras pessoas durante as primeiras três semanas de tratamento pode ajudar a diminuir o risco de transmissão.

Termine todo o seu curso de medicação

Este é o passo mais importante que você pode tomar para proteger a si e aos outros da tuberculose. Quando você interrompe o tratamento precocemente ou pula doses, as bactérias da tuberculose têm a chance de desenvolver mutações que lhes permitam sobreviver aos medicamentos mais potentes da tuberculose. As cepas resistentes a medicamentos resultantes são muito mais mortais e difíceis de tratar.

Vacinação

Nos países onde a tuberculose é mais comum, os bebês são frequentemente vacinados com a vacina Bacillus Calmette-Guerin (BCG), porque ela pode prevenir a tuberculose grave em crianças. A vacina BCG não é recomendada para uso geral nos Estados Unidos porque não é muito eficaz em adultos. Dezenas de novas vacinas contra a tuberculose estão em vários estágios de desenvolvimento e testes.

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