A infecção pelo vírus zika na gravidez causa microcefalia e deve ser adicionada à lista de infecções congênitas conhecidas, como toxoplasmose e rubéola. No entanto, muitas questões permanecem, inclusive o papel da infecção prévia por dengue e as dificuldades no diagnóstico da microcefalia.

mulher grávida com as mãos na barriga
Os resultados preliminares do estudo concluem que a epidemia de microcefalia em recém-nascidos é resultado da infecção pelo vírus zika na gravidez, mas ainda há dúvidas.

Portanto, conclua as conclusões preliminares de um estudo de controle de caso. O resultado confirma o que muitos cientistas já estavam convencidos por causa do forte vínculo entre a infecção pelo vírus Zika na gravidez e a microcefalia em recém-nascidos.

No entanto, como observa a equipe brasileira e britânica no relatório The Lancet Infectious Diseases , esses primeiros resultados são de 32 casos e precisamos aguardar a análise completa de todos os 200 casos e 400 controles para descobrir o tamanho real do efeito.

Embora exista um consenso científico de que o vírus zika é uma causa de microcefalia, as evidências até agora vêm de estudos de modelagem, relatos de casos, séries de casos e resultados iniciais de estudos de coorte – nenhum dos quais incluiu grupos de controle apropriados, afirmam os pesquisadores.

As autoridades de saúde brasileiras solicitaram o novo estudo de controle de caso após a declaração da Organização Mundial da Saúde (OMS) em fevereiro de que o atual surto de vírus Zika constitui uma emergência de saúde pública de interesse internacional.

Em outubro de 2015, o Brasil havia visto a epidemia do vírus Zika crescer enormemente, com 14 estados relatando transmissão local do vírus, que se espalha principalmente pela picada de um mosquito Aedes infectado , o mesmo gênero que transmite a dengue e outras doenças tropicais.

Ao mesmo tempo, o Brasil estava vendo um aumento substancial nos casos de microcefalia – onde os bebês nascem com cabeças anormalmente pequenas – principalmente no nordeste do estado de Pernambuco, um dos estados no centro da epidemia de zika. No mês seguinte, o Brasil estava vendo 20 vezes mais do que o esperado casos de microcefalia de recém-nascidos e declarou a epidemia do vírus Zika uma emergência nacional de saúde pública.

Desde então, muito progresso foi feito no estabelecimento de vínculos entre o vírus Zika e defeitos congênitos, incluindo a microcefalia.

Estudo de controle de caso

O novo estudo inclui todos os bebês nascidos com microcefalia em oito hospitais públicos de Pernambuco entre 15 de janeiro e 2 de maio de 2016. Para cada bebê nascido com microcefalia, os pesquisadores escolheram dois controles que compreendem os dois primeiros bebês nascidos sem microcefalia no dia seguinte.

Os pesquisadores também associaram os bebês de controle aos bebês de caso, de acordo com o local onde suas mães moravam e a data prevista de parto.

Os bebês foram testados quanto à presença do vírus Zika e anticorpos contra ele. Suas mães foram testadas para o vírus zika e dengue. As medidas do tamanho da cabeça foram realizadas em todos os bebês com microcefalia, e a maioria também realizou exames cerebrais.

Os resultados mostraram que 80% (24 em 30) das mães dos bebês com microcefalia tiveram infecção pelo vírus Zika. Isso se compara a 64% (39 de 61) das mães dos bebês de controle.

Uma alta proporção de mães também apresentou resultados positivos para outras infecções, como dengue, um tipo de herpes chamado citomegalovírus , rubéola e toxoplasma. No entanto, os pesquisadores observaram que não houve diferença significativa entre mães de bebês com microcefalia e mães de bebês de controle.

Dos 32 bebês com microcefalia, 41% (13 bebês) apresentaram resultado positivo para o vírus Zika, enquanto nenhum dos bebês controle apresentou resultado positivo.

Os exames cerebrais mostraram que nem todos os bebês com microcefalia tinham anormalidades cerebrais – dos 27 recém-nascidos examinados, apenas sete apresentaram presença de anormalidades cerebrais, algo que os pesquisadores observaram.

As questões permanecem – por exemplo, o papel da dengue

Os pesquisadores pedem que as pessoas esperem pelos resultados completos de todos os 600 casos e controles antes de usar esses números para avaliar riscos e links para co-fatores.

Eles observam que os resultados preliminares geralmente podem superestimar a força de um link.

Muitas perguntas ainda permanecem. Por exemplo, embora a única maneira confiável de verificar a presença do vírus Zika ou anticorpos nos recém-nascidos seja testar o sangue e o líquido espinhal, não está claro o quão confiável isso pode ser, especialmente quando a infecção ocorreu no início da gravidez.

Isso poderia explicar por que 59% (19 casos) dos bebês com microcefalia não apresentaram resultado positivo para o zika?

Outra questão importante envolve o papel da infecção prévia pela dengue.

Em um comentário vinculado, a Dra. Patricia Brasil, da Fundação Fiocruz no Rio de Janeiro, Brasil, e Karin Nielsen-Saines, professora do departamento de pediatria da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), observam como os autores apontam a necessidade urgente de uma “abordagem diagnóstica uniforme” para a microcefalia, atualmente pouco definida.

Microcefalia desproporcional e proporcional

Há um grande debate em andamento, no Brasil e no resto do mundo, sobre o diagnóstico de microcefalia. Um dos principais problemas é a diferença entre “microcefalia desproporcional e proporcional”.

Os bebês podem ser diagnosticados com microcefalia, quando na verdade são pequenos para a idade gestacional – a cabeça pequena é proporcional ao tamanho total. Isso é verdade, microcefalia isolada, pergunte à Brasil e à Nielsen-Saines? Eles observam:

“Esta questão merece atenção, principalmente porque a restrição de crescimento intra-útero que leva ao nascimento de bebês com idade gestacional pequena também é uma característica da síndrome congênita do vírus Zika”.

Eles ressaltam que, embora a microcefalia desproporcional seja a característica mais comentada dos bebês com infecção congênita pelo zika, também há casos em que a microcefalia proporcional está ligada à restrição de crescimento pré-natal causada pela infecção pelo zika nas mães. Isso é semelhante a outras infecções congênitas, como o citomegalovírus.

É importante distinguir entre esses tipos de microcefalia, pois eles podem afetar o prognóstico. Brasil e Nielsen-Saines comentam:

“Embora a microcefalia tenha sido associada a um resultado ruim em crianças com doença congênita pelo citomegalovírus, outros pesquisadores não encontraram essa associação. Uma possível fonte de discrepância é a falha em ajustar o tamanho da cabeça ao peso da criança ao definir a microcefalia. ”

Em conclusão, eles sugerem que, à medida que nosso conhecimento nessa área aumenta, parece que a microcefalia é apenas “um possível resultado adverso entre uma série de distúrbios que podem fazer parte da síndrome congênita do zika vírus”.