Suplementação de ômega-3: duas análises importantes descobrem efeitos menores

Duas recentes análises em larga escala concluíram que aumentar a ingestão de ômega-3 pode aumentar levemente o risco de câncer de próstata. No entanto, uma ligeira redução no risco cardiovascular compensa esse efeito.

Os ácidos graxos ômega-3 são ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs), que ocorrem amplamente na natureza. Um desses ácidos graxos, chamado ácido alfa-linolênico (ALA), é uma “gordura essencial”. Nossos corpos precisam do ALA para funcionar.

No entanto, o corpo humano não pode fabricá-lo . Como resultado, consumir ômega-3 é a única maneira de aumentar os níveis de ALA no organismo.

Entre outras coisas, os ácidos graxos ômega-3 fazem parte das membranas celulares e desempenham um papel na fabricação de certos hormônios.

Três tipos de ômega-3 desempenham um papel na saúde humana:

  • ALA, que ocorre em óleos vegetais
  • ácido eicosapentaenóico (EPA), que geralmente ocorre em fontes marinhas
  • ácido docosahexaenóico (DHA), que também ocorre em fontes marinhas

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) , como esses ácidos graxos estão presentes em uma variedade de alimentos, a deficiência de ômega-3 entre adultos saudáveis ​​nos Estados Unidos é “praticamente inexistente”.

Muitas pessoas acreditam que o ômega-3, disponível sem receita como um complemento, pode evitar uma infinidade de condições crônicas, como doenças cardiovasculares e câncer.

Há uma suposição geral de que aumentar a ingestão de PUFAs melhora a saúde, mas, como escrevem os autores de uma das novas revisões, essas crenças são “cientificamente controversas”.

Ômega-3 e câncer

Ao longo dos anos, vários estudos procuraram ligações entre a ingestão de ômega-3 e o câncer. Até o momento, os resultados foram contraditórios.

Para traçar uma imagem mais clara, os autores realizaram uma revisão das pesquisas existentes. Eles já publicaram suas descobertas no British Journal of Cancer .

Ao todo, os cientistas coletaram dados de 47 ensaios clínicos randomizados que incluíram 108.194 participantes. Eles investigaram se ômega-3, ômega-6 (outro ácido graxo essencial) ou a ingestão total de PUFA pode influenciar o risco de incidência de câncer, câncer de mama ou câncer de próstata.

Todos os estudos incluídos envolveram adultos sem câncer e duraram pelo menos 1 ano.

No geral, os autores concluem que o aumento da ingestão de ômega-3 ou ALA tem pouco ou nenhum efeito no risco de desenvolver câncer. No entanto, pode aumentar muito pouco o risco de câncer de próstata.

Eles também descobriram que aumentar a ingestão geral de PUFAs pode aumentar levemente o risco de diagnóstico e morte do câncer.

Ômega-3 e doenças cardíacas

A outra revisão, que aparece no Cochrane Database of Systematic Reviews , analisou dados de 86 estudos, incluindo informações de 162.796 pessoas. Como na revisão do câncer, cada estudo foi um estudo de controle randomizado e durou um período mínimo de 1 ano.

Após a análise dos dados, os autores concluem:

“O aumento do EPA e DHA tem pouco ou nenhum efeito sobre mortes e eventos cardiovasculares (evidência de alta certeza) e provavelmente faz pouca ou nenhuma diferença para morte cardiovascular, acidente vascular cerebral ou irregularidades cardíacas.”

Nesse contexto, “alta certeza” significa que os autores estão relativamente confiantes de que o efeito não se deve a variáveis ​​confusas ou outros fatores.

No entanto, de acordo com os autores, aumentar a ingestão de EPA e DHA reduziu levemente o “risco de morte coronariana e eventos coronarianos”. Dito isto, os autores explicam que esses resultados podem não se traduzir no mundo real.

Consumir mais ALA parece não ter influência no risco de mortes cardiovasculares, coronárias ou eventos coronarianos, mas pode reduzir levemente o risco de eventos cardiovasculares e arritmia.

Pequenos efeitos

Para colocar essas descobertas em perspectiva, os autores da revisão do câncer explicam que se 1.000 homens aumentassem sua ingestão de ômega-3, isso resultaria em três casos extras de câncer de próstata.

Por outro lado, se 1.000 pessoas aumentassem sua ingestão de ômega-3, três evitariam a morte por doença cardíaca coronária, seis evitariam um evento de doença cardíaca coronária e uma evitaria a arritmia.

Tomados em conjunto, os resultados refutam a noção de que o ômega-3 é uma cura para todos. No que diz respeito a doenças cardiovasculares e câncer, ele tem pouca influência.

As revisões cardiovasculares e de câncer fazem parte de uma série de revisões realizadas pelo mesmo grupo de pesquisadores.

O autor principal, Dr. Lee Hooper – da Norwich Medical School da Universidade de East Anglia, no Reino Unido – explica algumas de suas descobertas anteriores:

“Nossa pesquisa anterior mostrou que os suplementos de ômega-3 de cadeia longa, incluindo óleos de peixe, não protegem contra condições como ansiedade, depressão, derrame, diabetes ou morte”.

Vale ressaltar que, se um médico recomendou óleo de peixe, é melhor discutir isso com eles antes de fazer alterações.

Ele conclui: “Considerando as preocupações ambientais sobre a pesca industrial e o impacto que ela tem sobre os estoques de peixes e a poluição plástica nos oceanos, parece inútil continuar a tomar comprimidos de óleo de peixe que oferecem pouco ou nenhum benefício”

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