Tudo que você precisa saber sobre fobias

A fobia é um tipo de transtorno de ansiedade que faz com que um indivíduo experimente um medo extremo e irracional sobre uma situação, criatura viva, lugar ou objeto.

Quando uma pessoa tem fobia, muitas vezes molda sua vida para evitar o que considera perigoso. A ameaça imaginada é maior do que qualquer ameaça real representada pela causa do terror.

As fobias são transtornos mentais diagnosticáveis.

A pessoa experimentará intenso sofrimento quando confrontada com a fonte de sua fobia. Isso pode impedir que funcionem normalmente e, às vezes, leva a ataques de pânico .

O que é uma fobia?

Mulher com rosto de fobia

A fobia é um medo exagerado e irracional.

O termo ‘fobia’ é frequentemente usado para se referir ao medo de um determinado gatilho. No entanto, existem três tipos de fobia reconhecidos pela American Psychiatric Association (APA). Esses incluem:

Fobia específica: é um medo intenso e irracional de um gatilho específico.

Fobia social ou ansiedade social : é um medo profundo da humilhação pública e de ser destacado ou julgado por outras pessoas em uma situação social. A ideia de grandes reuniões sociais é aterrorizante para quem sofre de ansiedade social . Não é o mesmo que timidez.

Agorafobia: É o medo de situações das quais seria difícil escapar se uma pessoa experimentasse pânico extremo, como estar em um elevador ou fora de casa. É comumente mal interpretado como medo de espaços abertos, mas também pode se aplicar a estar confinado em um espaço pequeno, como um elevador, ou estar em transporte público. Pessoas com agorafobia apresentam risco aumentado de transtorno do pânico.

Fobias específicas são conhecidas como fobias simples, pois podem estar ligadas a uma causa identificável que pode não ocorrer com frequência na vida cotidiana de um indivíduo, como cobras. Portanto, é improvável que isso afete a vida cotidiana de maneira significativa.

A ansiedade social e a agorafobia são conhecidas como fobias complexas, pois seus gatilhos são menos facilmente reconhecidos. Pessoas com fobias complexas também podem ter mais dificuldade em evitar os gatilhos, como sair de casa ou estar em uma multidão.

A fobia se torna diagnosticável quando uma pessoa começa a organizar suas vidas em torno de evitar a causa de seu medo. É mais grave do que uma reação normal de medo. Pessoas com fobia têm uma necessidade avassaladora de evitar qualquer coisa que desencadeie sua ansiedade.

Sintomas

Uma pessoa com fobia terá os seguintes sintomas. Eles são comuns na maioria das fobias:

  • uma sensação de ansiedade incontrolável quando exposta à fonte do medo
  • um sentimento de que a fonte desse medo deve ser evitada a todo custo
  • não sendo capaz de funcionar corretamente quando exposto ao gatilho
  • reconhecimento de que o medo é irracional, irracional e exagerado, combinado com a incapacidade de controlar os sentimentos

É provável que uma pessoa experimente sentimentos de pânico e ansiedade intensa quando exposta ao objeto de sua fobia. Os efeitos físicos dessas sensações podem incluir:

  • suando
  • respiração anormal
  • batimento cardíaco acelerado
  • tremendo
  • afrontamentos ou calafrios
  • uma sensação de asfixia
  • dores no peito ou aperto
  • borboletas no estomago
  • comichão
  • boca seca
  • confusão e desorientação
  • náusea
  • tontura
  • dor de cabeça

Um sentimento de ansiedade pode ser produzido simplesmente pensando sobre o objeto da fobia. Em crianças menores, os pais podem observar que choram, ficam muito pegajosos ou tentam se esconder atrás das pernas dos pais ou de um objeto. Eles também podem ter acessos de raiva para mostrar sua angústia.

Fobias complexas

Uma fobia complexa tem muito mais probabilidade de afetar o bem-estar de uma pessoa do que uma fobia específica.

Por exemplo, quem tem agorafobia também pode ter várias outras fobias que estão conectadas. Isso pode incluir monofobia, ou medo de ficar sozinho, e claustrofobia , medo de se sentir preso em espaços fechados.

Em casos graves, uma pessoa com agorafobia raramente sai de casa.

Tipos

As fobias específicas mais comuns nos EUA incluem:

  • Claustrofobia: medo de ficar em espaços restritos e confinados
  • Aerofobia: medo de voar
  • Aracnofobia: medo de aranhas
  • Fobia de dirigir : medo de dirigir um carro
  • Emetofobia: medo de vomitar
  • Eritrofobia: medo de corar
  • Hipocondria: medo de ficar doente
  • Zoofobia: medo de animais
  • Aquaphobia: medo da água
  • Acrofobia: medo de altura
  • Fobia de sangue, ferimentos e injeção (BII): medo de ferimentos envolvendo sangue
  • Escalafobia: medo de escadas rolantes
  • Fobia de túnel: medo de túneis

Essas estão longe de ser as únicas fobias específicas. As pessoas podem desenvolver fobia de quase tudo. Além disso, conforme a sociedade muda, a lista de possíveis fobias muda. Por exemplo, nomofobia é o medo de ficar sem um telefone celular ou computador.

Conforme descrito em um artigo , é “o medo patológico de permanecer sem contato com a tecnologia”.

Causas

É incomum que uma fobia comece após os 30 anos e a maioria começa durante a primeira infância, a adolescência ou o início da idade adulta.

Eles podem ser causados ​​por uma experiência estressante, um evento assustador ou um pai ou membro da família com uma fobia que uma criança pode ‘aprender’.

Fobias específicas

Geralmente, elas se desenvolvem antes dos 4 a 8 anos de idade. Em alguns casos, pode ser o resultado de uma experiência traumática precoce. Um exemplo seria a claustrofobia que se desenvolve ao longo do tempo depois que uma criança mais nova tem uma experiência desagradável em um espaço confinado.

As fobias que começam durante a infância também podem ser causadas por testemunhar a fobia de um membro da família. Uma criança cuja mãe tem aracnofobia, por exemplo, tem muito mais probabilidade de desenvolver a mesma fobia.

Fobias complexas

Mais pesquisas são necessárias para confirmar exatamente por que uma pessoa desenvolve agorafobia ou ansiedade social. Os pesquisadores atualmente acreditam que fobias complexas são causadas por uma combinação de experiências de vida, química do cérebro e genética.

Eles também podem ser um eco dos hábitos dos primeiros humanos, remanescentes de uma época em que espaços abertos e pessoas desconhecidas geralmente representavam uma ameaça muito maior à segurança pessoal do que no mundo de hoje.

Como o cérebro funciona durante uma fobia

Algumas áreas do cérebro armazenam e lembram de eventos perigosos ou potencialmente mortais.

Se uma pessoa enfrenta um evento semelhante mais tarde na vida, essas áreas do cérebro recuperam a memória estressante, às vezes mais de uma vez. Isso faz com que o corpo experimente a mesma reação.

Em uma fobia, as áreas do cérebro que lidam com o medo e o estresse continuam recuperando o evento assustador de maneira inadequada.

Os pesquisadores descobriram que as fobias estão frequentemente associadas à amígdala , que fica atrás da glândula pituitária no cérebro. A amígdala pode desencadear a liberação de hormônios de “lutar ou fugir”. Isso coloca o corpo e a mente em um estado altamente alerta e estressado.

Tratamento

As fobias são altamente tratáveis ​​e as pessoas que as têm quase sempre estão cientes de sua doença. Isso ajuda muito no diagnóstico.

Falar com um psicólogo ou psiquiatra é um primeiro passo útil no tratamento de uma fobia que já foi identificada.

Se a fobia não causar problemas graves, a maioria das pessoas descobrirá que simplesmente evitar a fonte de seu medo os ajuda a manter o controle. Muitas pessoas com fobias específicas não procuram tratamento, pois esses medos costumam ser controláveis.

Não é possível evitar o desencadeamento de algumas fobias, como costuma acontecer com fobias complexas. Nesses casos, falar com um profissional de saúde mental pode ser o primeiro passo para a recuperação.

A maioria das fobias pode ser curada com tratamento adequado. Não existe um tratamento único que funcione para todas as pessoas com fobia. O tratamento precisa ser adaptado ao indivíduo para que funcione.

O médico, psiquiatra ou psicólogo pode recomendar terapia comportamental, medicamentos ou uma combinação de ambos. A terapia visa reduzir os sintomas de medo e ansiedade e ajudar as pessoas a controlar suas reações ao objeto de sua fobia.

Remédios

Os medicamentos a seguir são eficazes para o tratamento de fobias.

Bloqueadores beta

Isso pode ajudar a reduzir os sinais físicos de ansiedade que podem acompanhar uma fobia.

Os efeitos colaterais podem incluir dor de estômago , fadiga , insônia e dedos frios.

Antidepressivos

Os inibidores da recaptação da serotonina (SSRIs) são comumente prescritos para pessoas com fobias. Eles afetam os níveis de serotonina no cérebro e isso pode resultar em melhor humor.

Os SSRIs podem causar inicialmente náuseas, problemas de sono e dores de cabeça.

Se o SSRI não funcionar, o médico pode prescrever um inibidor da monoamina oxidase (IMAO) para a fobia social. Os indivíduos que tomam um IMAO podem ter que evitar certos tipos de alimentos. Os efeitos colaterais podem incluir inicialmente tonturas, dor de estômago, inquietação, dores de cabeça e insônia.

Tomar um antidepressivo tricíclico (TCA), como a clomipramina ou Anafranil, também ajuda os sintomas da fobia. Os efeitos colaterais iniciais podem incluir sonolência, visão turva, constipação , dificuldades para urinar, batimento cardíaco irregular, boca seca e tremores.

Tranquilizantes

Os benzodiazepínicos são um exemplo de tranquilizante que pode ser prescrito para uma fobia. Isso pode ajudar a reduzir os sintomas de ansiedade. Pessoas com histórico de dependência de álcool não devem receber sedativos.

Terapia comportamental

Existem várias opções terapêuticas para tratar uma fobia.

Dessensibilização ou terapia de exposição

Isso pode ajudar as pessoas com fobia a alterar sua resposta à fonte do medo. Eles são gradualmente expostos à causa de sua fobia ao longo de uma série de etapas crescentes. Por exemplo, uma pessoa com aerofobia ou medo de voar de avião pode seguir as seguintes etapas sob orientação:

  1. Eles vão primeiro pensar em voar.
  2. O terapeuta fará com que vejam fotos de aviões.
  3. A pessoa irá para um aeroporto.
  4. Eles vão escalar ainda mais sentados em uma cabine de avião simulada de prática.
  5. Finalmente, eles embarcarão em um avião.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC)

O médico, terapeuta ou conselheiro ajuda a pessoa com fobia a aprender diferentes maneiras de compreender e reagir à origem de sua fobia. Isso pode facilitar o enfrentamento. Mais importante ainda, a TCC pode ensinar uma pessoa com fobia a controlar seus próprios sentimentos e pensamentos.

Leve embora

As fobias podem ser uma fonte genuína e contínua de sofrimento para um indivíduo. No entanto, eles são tratáveis ​​na maioria dos casos, e muitas vezes a fonte do medo é evitável.

Se você tem fobia, nunca deve ter medo de procurar ajuda. A Anxiety and Depression Association of America (ADAA) oferece um recurso útil para localizar um terapeuta . Eles também oferecem uma série de palestras sobre como superar fobias específicas.